זמן להתעורר: מה עובר על ניקיטה רוקאביצה?

התפקוד שמקשה עליו לבוא לידי ביטוי, המחלה שהשביתה אותו והאופי שעוד יכול להוציא אותו לדרך חדשה. ניקיטה רוקאביצה נחת במכבי חיפה אחרי העונה הטובה בקריירה שלו, אך במשך חצי שנה עדיין לא הבקיע שער שדה. איך אפשר להעיר אותו מתרדמת החורף?

אלעד קליין
אלעד קליין  10.01.17 - 14:30
תחילת כתבה

על אף שקשה לנו לפעמים לראות את זה מבחוץ, לא פשוטים הם חייו של הכדורגלן. אלפי, עשרות אלפי ואף יותר זוגות עיניים יבחנו אותך ויוכלו להפוך אותך ברגע לכוכב וגם להפך, לכישלון גמור. באופן מפתיע ולא שגרתי, דווקא אוהדי בית"ר ירושלים, אלה שלבם נוטה להיות בדרך כלל קשה כקרח, התקשו להישאר אדישים כשבחור כמו ניקיטה רוקאביצה הגיע לבית וגן.

  • 21:00, ישיר ב-5SPORT: הפועל ב"ש - מכבי חיפה

שלושער שחיסל את מכבי תל אביב הפך את האוסטרלי לזר המבטיח החדש של הכדורגל הישראלי ובסיום העונה הפורה ביותר בקריירה שלו, עם 14 שערי ליגה, מיהר יעקב שחר לשלוף 400 אלף יורו ולהחתים את רוקאביצה לשלוש עונות. מאז, החלוץ בן ה-29 החל לטבוע בתוך גל האכזבות של מכבי חיפה, אך מה גרם לו להגיע למצב הזה? ולמה למבקרים ולקהל הירוק כדאי, למרות הקושי, להתאזר קצת בסבלנות?

עלה ורד, רד ועלה
קצת מספרים. לא רבים זוכרים, אבל השלושער המפורסם של ניקיטה רוקאביצה ב-2:4 העמיד אותו על חמישה שערי ליגה כבר במחזור השמיני, כשלאחר מכן הוא כבש רק פעם אחת בלבד ב-12 המשחקים הנוספים בהם שיחק. בהתחשב בעובדה שאת הופעת הבכורה שלו הוא רשם רק במחזור הרביעי, כמחליף, השלושער של האוסטרלי סיפק לו בסיום הניצחון על מכבי ממוצע מרשים של חמישה שערים ב-296 דקות בלבד על הדשא (שער בכל 59 דקות).

אחרי שעבר את תקופת הבצורת הקשה, רוקאביצה שוב הופיע בדיוק בזמן הכי מתאים כדי לכבוש שער בכל אחד מ-5 המשחקים האחרונים בעונה הסדירה, עם ממוצע של גול בכל 80 דקות על הדשא במה שסידר חמישה ניצחונות רצופים, שעזרו בסופו של דבר לצהובים מהבירה להתברג בשלישייה הראשונה למרות פלייאוף נוראי עם 9 נקודות מ-30 אפשריות.

ומה במכבי חיפה? חשוב לציין ולהזכיר שעד המחזור השישי רוקאביצה עדיין התמודד עם דלקת ריאות חריפה ממנה החלים, ואליה נפל בצורה כואבת יותר בחזרה אחרי שקיבל טיפול תרופתי לא הולם שרק החריף את מצבו. עד המחזור השישה עשר, האוסטרלי כבש רק פעמיים (בפנדלים) בעשר הופעות ליגה, כשרק בשלוש מתוכן הוא פתח בהרכב (656 דקות בסך הכל). מבט על המספרים מקשה להישאר אופטימיים, אז מה צריך רנה מולנסטיין לעשות כדי להדליק את רוקאביצה מחדש?

דרוש טבח
"אני זוכר מצוין את התקופה שאחרי המשחק נגד מכבי ת"א", סיפר שי ברדה, שהיה עוזר המאמן של סלובודן דראפיץ' בעונה שעברה בבית"ר ירושלים, "רגע המפנה היה כשאיתי שכטר הגיע מחיפה. רוקאביצה הפך להיות חלוץ 9 ולנצל את היכולות שלו כדי לכבוש עם הפנים לשער". השבת האחרונה סימלה כנראה את תחושת הדז'ה וו של האוסטרלי בכרמל. את הכדורים שעוד איכשהו ניסה לקבל עם הגב לשער מאלירן עטר הוא התקשה לתרגם למצבים וכשזה נפצע ויצא, רוקאביצה פשוט נעלם מכר הדשא בסמי עופר.

טוב, זה אמנם לא סוד, אבל לרנה מולנסטיין יש משימה דיי ברורה בחלון ההעברות הקרוב. לא צריך להיות מומחה כדי להבין שמחץ זה כרגע הדבר האחרון שיש למכבי חיפה להציע בחלק ההתקפי. המאמן ההולנדי, שכרגע עוד זוכה בגיבוי מלא מיעקב שחר, צריך אולי למצוא פרטנר התקפתי ראוי לרוקאביצה, כזה שיהיה מספיק יעיל גם כדי לכבוש וגם כדי לעורר שוב את חוש ההבקעה של האוסטרלי.

יתרה מזאת, יכול להיות שבמכבי חיפה לא הצליחו להיעזר ולנצל מספיק את הניסיון של רוקאביצה, שנחת בארץ הקודם אחרי שעבר דבר או שניים בהרטה ברלין, מיינץ ופרנקפורט. "למרות שהוא שיחק בבונדסליגה, הוא תמיד רוצה ללמוד עוד וזה מה שיפה אצלו", נזכר ברדה בחיוך ובאהדה לחלוץ והוסיף: "הוא אמר לי שההגנות בליגה כבר עלו על היכולת שלו לרוץ לשטח הפנוי ולכבוש עם הפנים לשער, אז הוא התחיל לעבוד בשטח קטן וכך הצליח להשתחל בין הבלם למגן בכדי לכבוש. מאוד נדיר למצוא שחקנים כמוהו, כאלו שמסתכלים קודם כל על טובת המערכת ורק אז על עצמו".

לא קרוב, לא רחוק
קשה מאוד לשמור על חיוך כשהקבוצה שלך נמצאת במשבר עמוק. הפנים של ניקיטה רוקאביצה במהלך ההדחה מהגביע נראו כמציירות את דמותה של מכבי חיפה, מודל ינואר 2017. חסר חשק, חסר מוטיבציה ורחוק מלענות על הציפיות. הקהל הירוק בסמי עופר עושה את דרכו שבוע אחר שבוע למגרש ומקווה לטוב, ודווקא את מעט האופטימיות שלו הוא יכול עדיין לתלות באוסטרלי.

"הוא ווינר אמיתי, אני בטוח שיצא מהתקופה הרעה הזאת", משוכנע בלם הפועל חיפה ניסו קפילוטו, ששיתף פעולה עם רוקאביצה בבית"ר ירושלים, "קשה מאוד להתבלט כשלכל הקבוצה לא הולך, אני מאמין שעם רכש טוב הוא יצליח להתקדם. אני זוכר שבטדי הוא קיבל הרבה שקט אחרי השלושער, ולא נתנו לו להוריד את הראש למטה".

העובדה שרוקאביצה נחשב ישראלי משחקת לידיים של שחר, שגם החתים אותו לשלוש עונות בידיעה שהוא לא תופס משבצת של זר. מצד שני, גם האוסטרלי המתאזרח יודע שלא לעולם חוסן, ולאוהדים הירוקים אין שום סיבה להנמיך את הציפיות. והם ימשיכו לדרוש, ובצדק, שיספק מספרים כמו שנתן בבית"ר, ואפילו יותר מכך.

המלחמה על מקום באירופה היא הדבר האחרון שנשאר למכבי חיפה בעונה הזאת ובדיוק כמו בעונה שעברה, זה הזמן שלו להציג "תהליך" אישי משל עצמו. רוקאביצה צריך רק קצת מכל דבר: קצת עזרה, קצת נחישות, קצת עידוד וקצת מזל. אם האוסטרלי ישלב קצת מכל דבר, יכול להיות שלרנה מולנסטיין תהיה סיבה להגיד שהיה משהו חיובי בעונה הזאת.

הדפס