ווייאט, אליהו, סמית', דוסון ואופוייבו בחמישיית העונה

רגע לפני הגמר בין אילת לי-ם, המנהלת הכתירה את מצטייני העונה, למעט שחקן ומאמן העונה. אליהו הוכתר כישראלי המצטיין, גפני השחקן השישי ורותבארט השחקן המשתפר. סמית' הצהיר: "אל תדאגו, אנחנו עוד נחזור". פרנקל: "הפיינל פור יהיה הליכה אחורנית"

מערכת אתר ערוץ הספורט (צלם: אלן שיבר)  19.06.15 - 13:45
תחילת כתבה

הפועל ירושלים והפועל אילת ייאבקו בשני ובחמישי על ההזדמנות לזכות באליפות היסטורית בליגת העל, אבל עוד לפני כן - זמן לסיכום העונה הסדירה. במנהלת הליגה הכתירו היום (שישי) את מצטייני העונה הסדירה במסגרת אירוע גאלה מיוחד. רק מאמן העונה ושחקן העונה ייקבעו לאחר משחקי הגמר בין י-ם לאילת, הרגע היוקרתי ביותר היה כמובן הכתרת חמישיית העונה.

חמישיית העונה של ליגת העל
קאליף ווייאט (הפועל אילת)
שון דוסון (מכבי ראשל"צ)
דווין סמית' (מכבי תל אביב)
ליאור אליהו (הפועל ירושלים)
אייק אופוייבו (מכבי חיפה)

בפתח האירוע הגיע הקומיקאי רשף לוי וסיפק מופע פתיחה מרשים למדי, שכלל לא מעט בדיחות - רובן על חשבון מכבי תל אביב, שנותרה מחוץ למעמד היוקרתי. ("לנדסברג שבר את הרגל, פניני קרע את הגיד, מחלקת הסקאוטינג איבדה את הראייה, לארד הררי יש כאבי גב בגלל שהוא כל הזמן יושב מכופף על הספסל"). גם ליאור אליהו, אוהדי הפועל אילת, מאמני ליגת העל ואפילו החוק הרוסי היו על המוקד.

"ביום חמישי תהיה לנו אלופה חדשה, חמישית בשמונה השנים האחרונות", אמר יו"ר מנהלת הליגה שמואל פרנקל, "זהות מאמן העונה תיקבע רק בתום סדרת הגמר, אבל אני כבר יכול לומר שאני שמח על ההצלחה של צביקה שרף ואריק שיבק, שהוכיחו שגם למאמנים המבוגרים יש מה למכור". פרנקל גם ניצל את הבמה כדי לתקוף את שיטת הפיינל פור, שנקבעה על ידי דירקטוריון המנהלת (יושבי הראש של הקבוצות): "הפיינל פור הוא הליכה אחורנית. אני קורא ליושבי הראש לחשוב על שיטת הכרעה לעונות הבאות, אשר תעשה טוב לכדורסל הישראלי ולא תחזיר אותו אחורה".

חמישיית העונה
קאליף ווייאט (הפועל אילת), שון דוסון (מכבי ראשל"צ), דווין סמית' (מכבי תל אביב), ליאור אליהו (הפועל ירושלים), אייק אופוייבו (מכבי חיפה)
למעט אופוייבו, שלא נמצא בישראל, כל השחקנים הגיעו לבמה כדי לקבל את הפרס ואחר כך לקחת חלק בצילום המשותף. "אני רוצה להודות לחבריי לקבוצה, להנהלה ולאוהדים", אמר דווין סמית' ממכבי ת"א, "אל תדאגו לגבי העונה הזו, אנחנו עוד נחזור".

השחקן הישראלי של העונה: ליאור אליהו (הפועל ירושלים)
ליאור אליהו הוכתר לשחקן הישראלי של העונה וקיבל מענק בגובה 3,000 דולר, אבל גם הוא יודע שאת הפרס האמיתי - האליפות - יהיה עליו להשיג בשבוע הבא. "תודה למי שבחר בי, הייתה עונה ארוכה", אמר אליהו, "אנחנו משחקים שנה ללא הפסקה, החל מקמפיין המוקדמות של נבחרתת ישראל. מודה להנהלה, למשפחה, לצוות האימון. אנחנו מקווים לסיים את העונה גם כמו שצריך. מודה לאוהדים שמלווים אותנו וכמובן שהזכייה הזו שייכת לכל שחקני הפועל ירושלים". אליהו תרם 13.2 נק' ו-6.5 ריב' בעונה הסדירה ו-13.5 נק' ו-5.7 ריב' בפלייאוף.

השחקן הצעיר של העונה: שון דאוסן (מכבי ראשל"צ)
בגיל 22 שון דאוסן עשה את הפריצה שלו, כשהיה מהגורמים הבולטים שהובילו את מכבי ראשל"צ לחצי גמר הפלייאוף. דאוסן העמיד ממוצעים של 13.2 נקודות ו-5.5 ריבאונדים בעונה הסדירה ו-21.1 נק' ו-7.4 ריב' בפלייאוף. "אני מודה לכל מי שתמך בי העונה. מקדיש את הפרס לחברים, לקבוצה ולאוהדים", אמר הפורוורד, שקיבל מענק בגובה 2,000 דולר.

השחקן השישי של העונה: טוני גפני (הפועל ירושלים)
טוני גפני פתח העונה בחמישיה בשני משחקים בלבד מתוך 38 הופעות בליגת העל, אך עדיין היה מהשחקנים הבולטים בהפועל ירושלים. גפני תרם מהספסל לא רק 8.3 נק' ו-5.2 ריב', אלא הרבה מוטיבציה ונחישות. גם הוא יודע שבשבוע הבא הוא יצטרך לעשות זאת פעמיים נוספות. "זה כבוד גדול עבורי. לא היה לי קל להתרגל לכך שאני עולה מהספסל, אבל אני מודה לצוות המקצועי שהאמין בי. מודה גם להנהלה, לחבריי לקבוצה ולאוהדים".

שחקן ההגנה של העונה: בראיין רנדל (מכבי ת"א)
אמנם בשורה התחתונה מדובר בעונת ליגה כושלת של מכבי תל אביב, שאנשיה לא פיזרו יותר מדי חיוכים באירוע הגאלה, אבל אין ספק שהרכש הטוב ביותר היה בראיין רנדל, שבשלבים רבים של העונה דאג לייצב את ההגנה של גיא גודס. לרבות בסדרת הפלייאוף מול אילת, רנדל היה שחקן ההגנה הטוב ביותר בצהוב, שינה זריקות, חיסל שחקנים דומיננטים אצל היריבות וגם דאג לעשות לא מעט נזק בצד השני. רנדל סיים את העונה הסדירה עם 11.0 נק', 6.3 ריב' ו-1.3 חטיפות למשחק.

השחקן המצטיין של הפלייאוף: אפיק נסים (הפועל אילת)
21 נקודות במשחק האחרון מול מכבי ת"א, סלי קלאץ' במאני טיים בסדרת חצי הגמר ובעיקר - ווינריות גדולה. אפיק נסים התעלה בשתי סדרות הפלייאוף מול מכבי חיפה ומכבי ת"א ויש לו חלק גדול בההעפלה המדהימה של אילת לגמר הפלייאוף. נסים גם שדרג את ממוצעיו מ-11.8 נק' בעונה הסדירה ל-13.1 נקודות למשחק.

השחקן המשתפר של העונה: רוברט רותבארט (עירוני נהריה)
אמנם עירוני נהריה לא עלתה לפלייאוף ונאבקה במרבית שלבי העונה נגד הירידה, אך אי אפשר להתעלם מהשיפור העצום שחל העונה ביכולתו של רוברט רותבארט (29, 2.17 מטרים). הסנטר הענק, שהתקשה למצוא את עצמו בשנים האחרונות, הצליח סוף סוף להביא את יכולתו לידי ביטוי. ב-16 המשחקים האחרונים של העונה הסדירה הוא ירד פעמיים בלבד מדאבל פיגרס ורשם בסך הכל 13.3 נקודות ו-8.7 ריבאונדים בממוצע למשחק. ערב השיא שלו היה בניצחון של נהריה בארנה על הפועל ירושלים עם 25 נקודות ו-13 ריבאונדים.

הדפס