לא במקום בלאק: למה מכבי ת"א בחרה בהאנטר?

קשוח וחכם, אבל זקוק לרכז מוסר. אלוף אירופה מגיע להיכל

רועי כהן
רועי כהן  16.07.19 - 13:35
תחילת כתבה

אוהדי מכבי ת"א חיכו זמן רב לחיזוק נוסף בקיץ זה, לצד נייט וולטרס, והאלופה הגיבה עם החתמה של אחד הסנטרים המנוסים והמוערכים ביבשת - אות'לו האנטר, אלוף היורוליג הטרי יחד עם צסק"א.

ההחתמה של האנטר נחשבת למפתיעה יחסית, ולמעשה נעשתה כבר לפני מספר ימים. במכבי חששו שאופציית האנטר תיפול, כמו שכבר קרה עם כמה שחקנים, ולכן עשו מאמץ גדול לשמור את ההחתמה מתחת לרדאר. בניגוד לדיווחים שונים, הגעתו של האנטר לא נעשית מתוך חשש לאבד את טאריק בלאק לקבוצת NBA, מכיוון שמכבי בכל מקרה תיכננה להחתים סנטר מחליף, וזה הייעוד של האנטר. כלומר, גם אם במכבי חוששים לאבד את בלאק, האנטר בכל מקרה מיועד לתפקיד המחליף, ואם יקרה "הנורא מכל" ובלאק ימצא קבוצה - במכבי ינסו להביא מחליף ברמה גבוהה לצידו של האנטר.

לא פשרה
האנטר אולי לא היה האופציה המועדפת לעמדת הסנטר המחליף, אבל ממש לא מדובר בפשרה שמכבי תיאלץ "לחיות איתה". ב-11 שנות קריירה מקצוענית, האנטר בן ה-33 הוכיח שוב ושוב איך אפשר לפצות על גודל בעייתי לעמדות הפנים (2.03) עם הרבה אתלטיות, רוח לחימה, הקרבה, ובעיקר, בעיקר אופי.

במובן מסוים, טאריק בלאק יכול להסתכל על האנטר ולראות את עצמו בעוד כמה שנים. כמו בלאק, גם האנטר נחשב לסנטר נמוך, אבל אתלטי מאוד, עם יסודות מצוינים בצבע. כמו בלאק, האנטר אינטיליגנטי בצורה יוצאת דופן, וכמו בלאק, שמחזיק בקרן מיוחדת לצדקה על שמו, גם האנטר הקדיש חלק גדול מחייו למתן בסתר

כך למשל, בזמן שהיה באולימפיאקוס ב-2016, האנטר החליט לתרום מכספו האישי, ובסיוע הקבוצה, 22 אלף בקבוקי מים למען 22 אלף פליטים שהחלו להגיע לרחובות יוון. הרצון לנתינה מגיע מהרקע הדתי של האנטר. בראיון לאתר הרשמי של צסק"א אמר: "אלוהים מעל הכל בשבילי. הוא הסיבה שאני קם בבוקר, הוא הסיבה שהתברכתי לעסוק במה שאני הכי אוהב. למדתי לקבל את זה שיש כוח גדול מאיתנו וזה הופך את החיים שלי לפשוטים יותר".

שומר קשוח, זקוק לרכז מוסר לצידו
עוד משהו שמביא איתו האנטר הוא ניסיון אירופאי לא מבוטל. אחרי תקופה קצרה ולא מוצלחת באטלנטה, הסנטר הוציא את מקל הנדודים ועבר באיטליה, אוקראינה, יוון ספרד וסין. הוא גם קטף תארים, כאשר האחרון שבהם הוא היורוליג, אבל בדרך לקח גם שתי אליפויות ביוון וגביע ספרדי ב-2017. ההיכרות שלו עם יאניס ספרופולוס (שיחק תחתיו שנתיים במדי אולימפיאקוס), עזרה למאמן היווני להחליט כי הוא האיש הנכון להחליף את טיוס.

האנטר כבר משחק שש עונת ברצף ביורוליג, מסיינה ב-2013 ועד צסק"א בעונה האחרונה. עונת השיא שלו היייתה תחת ספרופולוס ב-15/16. הוא קלע 9.4 נקודות והוריד שישה ריבאונדים בממוצע למשחק. בעונה האחרונה תרם 7.7 נקודות ו-4.3 ריבאונדים ב-18 דקות בממוצע ושמר, פחות או יותר, על הממוצעים הללו גם בשני משחקי הפיינל פור (8 נקודות מול ריאל מדריד ו-7 מול אנאדולו אפס). משחק השיא שלו ביורוליג היה דווקא העונה, מול מילאנו, עם 19 נקודות ו-7 ריבאונדים ב-25 דקות.

אבל הצד ההתקפי היה השולי אצל האנטר במהלך הקריירה. במכללות שיחק באוהיו סטייט לצד כוכבים כמו גרג אודן, מייקל קונלי, אוון טרנר וקוסטה קופוס והיה ידוע בעיקר כשומר קשוח, שמתקשה לקלוע בהתקפה עומדת. הוא יכול לבוא לידי ביטוי בצד ההתקפי, בעיקר, כשיש לידו רכז שיודע למצוא אותו בנקודות הנכונות מתחת לסל. כך היה בעונה הטובה ביותר שלו ביורוליג, לצד ואסיליס ספאנוליס. בהגנה, הוא ממשיך את המגמה של מכבי ת"א, שלא מצרפת סנטר מאסיבי כדי לא להיתקל בבעיות בהגנת החילופים. האנטר יכול לשמור בצורה יעילה גם על סנטר היריבה וגם על הגארד.

הדפס