"איתי זה היה נראה אחרת": תקופת ההחלמה של פארגו

חודשיים ללא תזוזה, הלם מעזיבת גודס וספאחיה ודומיננטיות שנותרה בחדר ההלבשה. באיחור של 18 מחזורים, הגארד יערוך בכורה ביורוליג, אך במשך כל התקופה השפעתו על הפרקט ומחוצה לו הורגשה. הסיפורים מאחורי החלמתו והתהייה: איזה שחקן מכבי תקבל?

רועי כהן
רועי כהן  17.01.19 - 13:35
תחילת כתבה

11 באוקטובר אשתקד, אואקה, אתונה. שעות ספורות לפני בכורת היורוליג של מכבי ת"א נגד פנאתיניאקוס, זה קרה. ג'רמי פארגו, שכבר לפני האימון המסכם הרגיש כאבים בגב התחתון, עשה תנועה נוספת לא טובה והחל לזעוק מכאב. תוך דקות הוא כבר ירד לחדר ההלבשה, מלווה בצוות הרפואי, כשהוא נאנק מכאבים. במובן מסוים, ביום שפארגו נפצע בגב, זה גם היום שבו מכבי "איבדה את הגב" שלה.

  • הערב ב-21:00 ב-5SPORT: מכבי ת"א מול ברצלונה

שלושה חודשים קדימה, והערב יערוך פארגו הופעת בכורה ביורוליג נגד ברצלונה. אלו היו שלושה חודשים קשים מאוד, גם למכבי וגם לפארגו עצמו. שלושה חודשים של אי ודאות, של הבאת מחליף שלא הסתדר, של תסכול, של קונספציה שלמה שקרסה. אז מה עבר על ג'רמי פארגו בשלושת החודשים האחרונים?

חודשיים בלי תזוזה
לפני 7 שנים פארגו סבל מאותה פציעה בדיוק, של פריצת דיסק חלקית. אבל אז השחקן בן ה-26 היה בשיאו מבחינה גופנית, והוא הצליח להתאושש אחרי חודש אחד בלבד. בחודש מרץ הקרוב ימלאו לו 33, והגוף הגיב בהתאם. גם במקרה הזה הגארד היה משוכנע שיצליח לנצח את תחזיות הרופאים. "אני מכיר את הגוף שלי", אמר למקורביו כמה ימים אחרי שנפצע, "אין סיכוי שאני הולך להיות מושבת לכל כך הרבה זמן". כשהאמת התגלתה, כוכב מכבי ת"א לקח את זה קשה מאוד, והזדקק לתמיכה מאנשיו הקרובים ביותר.

כדי להאיץ את הליך ההחלמה והשיקום, הוחלט לאפשר לפארגו לטוס הביתה לשיקגו כדי להיות בטיפול של אותו רופא מומחה שסייע לו להתאושש במהרה בפעם הקודמת. מדובר בצוות רפואי של שיקגו בולס, וברופאים מומחים נוספים, שפארגו התייעץ איתם. כולם המליצו שלא לעשות ניתוח, והוחלט ללכת על טיפולים פיזיותרפיים אינטנסיביים. הסיבה שמכבי איפשרה לו להעביר חלק ניכר מהשיקום בארה"ב נובעת מההבנה שבכל מקרה מדובר בפרק הזמן שבו הוא היה מושבת לחלוטין, ולא היה טעם להותיר אותו בישראל, כשהוא רוב הזמן לבד בזמן שהקבוצה בנסיעות. לכן הוחלט לאפשר לו לשהות לצד משפחתו בתקופה הראשונית.

במשך חודשיים פארגו למעשה לא זז. הטיפולים הסתכמו בהגדלת טווח התנועה של האגן, עבודה סיזיפית ומתסכלת. כל הזמן הזה במכבי שמרו על קשר הדוק עם פארגו, ןמנהל הקבוצה עמי ביטון, הצוות הרפואי ומאמן הכושר, רגב פנאן, קיבלו עדכונים יומיים על מצבו. פארגו מצידו עקב מקרוב אחרי מכבי, ונאלץ לראות את חבריו סופגים הפסד אחר הפסד, מתפזרים כמו עדר ללא רועה. התסכול אצל הגארד גבר במיוחד לנוכח העובדה שלעונה הנוכחית הוא התכונן מבחינה גופנית כפי שמעולם לא עשה: זכורה במיוחד הזכייה שלו יחד עם דיאנדרה קיין באחד מטורנירי הקיץ, שם שניהם נראו נהדר.

כל הזמן הזה, פארגו הקפיד לשלוח לחבריו לקבוצה מסרוני תמיכה. אבל בשיחות עם מקורביו הוא הביע ביטחון: "איתי זה היה נראה אחרת, מכבי לא היתה נמצאת במצב שלה". ההתבטאויות הללו לא באו ממקום של חוסר הערכה לשחקנים הקיימים, אלא כפועל יוצא של העובדה שמכבי נבנתה השנה כשסקוטי ווילבקין ופארגו הם עמודי התווך של הקבוצה, וברגע שאחד העמודים קרס - כל המבנה הפך לרעוע. רבות דובר על כך שווילבקין וטאריק בלאק הם הנפגעים העיקריים מהיעדרו של פארגו, וזה היה ניכר ברוב המשחקים של מכבי העונה.

ביי, גיא
גל ההלם המשמעותי ביותר מפציעתו של פארגו היו פיטוריו של נבן ספאחיה. לפארגו היה חיבור טוב עם המאמן הקרואטי, אבל במיוחד עם עוזרו גיא גודס, שנחשב לחבר קרוב שלו. חזרתו של פארגו בעונה שעברה נזקפה במיוחד לזכותו של גודס, מכיוון שעד שהוא נטל חלק במאמץ השכנוע של פארגו להגיע, השחקן היה סקפטי.

בתחילה, פארגו הביע דאגה מהפיטורים. את יאניס ספרופולוס הוא לא הכיר, וחשש שהחיבור לא יהיה מוצלח כמו עם צוות האימון הקודם. הדאגה הוסרה אחרי האימונים ראשונים של פארגו כשחזר מארה"ב, ואט אט פארגו לומד להעריך את ספרופולוס ואת פילוסופיית המשחק שלו.

המטרות של פארגו בשלב זה אינן שאפתניות במיוחד: הוא מבין שהוא צריך לחזור באופן הדרגתי ומבוקר, ויודע שייקח זמן רב, אם בכלל, עד אשר יחזור להיות אותו שחקן מלפני הפציעה. החשש עדיין שם, אבל לחבריו הוא מספר עד כמה הוא רעב למשחק, ועד כמה הוא מצפה לשיתוף פעולה בעיקר עם שני שחקנים - ווילבקין וטאריק בלאק.

רול: יש תחושת הקלה שהוא חוזר
עם חזרתו, מכבי לא מקבלת רק את הרכז הטבעי שלה בחזרה, אלא גם את המנהיג הבלתי מעורער. פארגו ידוע בשמחת החיים שלו, שסוחפת אחריו את כל השאר, בהומור המתפרץ, ובכך שהוא בין היחידים, שמצליח להצחיק באמת דמות כמו שמעון מזרחי. באימונים המלאים שערך עד כה, חבריו לקבוצה מתבדחים איתו אחרי מהלכים אקרובטיים שהוא עושה, ומשגרים לעברו משפטים כמו "נו, הגב עוד לא כואב?".

"לא מעט מאיתנו מרגישים תחושת הקלה עכשיו כשהוא חוזר", מודה מייקל רול, שנאלץ לעיתים לתפקד כרכז ופחות בא לידי ביטוי בהיעדרו של הרכז, "אני יכול לומר שגם לי באופן אישי זו תחושת הקלה. זה יאפשר לי לשחק יותר בכנף ולהגיע למקומות, אליהם אני רגיל. כולנו אוהבים לשחק איתו ומצפים לחזרה חלקה שלו".

הדרך של פארגו חזרה לקדמת הבמה מתחילה הערב (חמישי) מול ברצלונה, שמגיעה להיכל אחרי 5 נצחונות רצופים ביורוליג. אחרי הניצחון הענק על צסק"א במחזור שעבר, ועם חזרתו של פארגו, ייתכן מאוד שהעונה הנוכחית מתחלקת לשניים: עד אותו ניצחון וחזרתו של פארגו, ומאותו ניצחון והלאה. דבר אחד בטוח: ללא רכז שיידע להפעיל את כל החלקים האחרים אצל האלופה, מכבי תתקשה לייצר רצף נצחונות שיסחוף אותה קדימה למאבק אמיתי על מקום בפלייאוף. ג'רמי פארגו רוצה להיות הרכז הזה.

 

הדפס