אני אמרי: היכרות עם הזר החדש של הפועל חיפה

כבש שער היסטורי, חשב פעמיים על פרישה, שיתף פעולה עם דקל קינן וקיבל משכורת מכרמלו אנתוני. אמרי וולשמן מגיע לכרמל והאדומים-שחורים ינסו להוציא ממנו את המיטב

עידן ויניצקי, ארה"ב
עידן ויניצקי, ארה"ב  17.08.19 - 11:04
תחילת כתבה

כמה שחקנים בעולם הכדורגל כבר מצליחים להיכנס לספרי הזהב של הנבחרות שלהם, עם שער שעושה היסטוריה? וכמה מתוכם מגיעים לליגת העל אחרי מסע לא שגרתי, שכלל שתי מחשבות רציניות על פרישה וקבלת משכורת מכרמלו אנתוני?

  • 19:45 ב-5STARS: הפועל רעננה תארח את הפועל חיפה במשחקי הדירוג של גביע הטוטו

ב-23 במרץ, לפני כמעט חצי שנה, התייצבו נבחרות גיאנה ובליז באצטדיון הביתי של הגולדן ג'אגוארס בלאונורה למשחק על כל הקופה. לכל אחת מהן היו שש נקודות במאזנה והן ידעו שלמנצחת יש סיכוי של כמעט 100 אחוז לסיים בעשירייה הראשונה של טורניר המוקדמות הביזארי בקונקאק"ף ולהעפיל לגביע הזהב, שהורחב השנה מ-12 ל-16 נבחרות. בליז שיחקה שם פעם אחת בעבר, גיאנה מעולם לא.

כל נבחרת מצאה את הרשת פעם אחת בחצי השעה הראשונה והרגע הגדול של אמרי וולשמן, הזר החדש של הפועל חיפה, הגיע שתי דקות להפסקה. המארחים ניהלו התקפה מהירה מאגף ימין, הכדור נשלח למרכז הרחבה ולא ממש הורחק ו-וולשמן המתין בסבלנות, כ-15 מטרים מהשער. הוא הניף את רגל שמאל ושלח כדור מדוד לפינה הרחוקה, למה שהתברר כשער הניצחון שסידר לגיאנה העפלה היסטורית.

וכאמור, הסיכויים שוולשמן יהיה על כר הדשא בשביל לכבוש את השער הזה לא נראו גבוהים במיוחד בשלבים קודמים של הקריירה שלו.

הוא בכלל נולד באונטריו, קנדה, למשפחת מהגרים מגיאנה (ויהפוך בכך ליליד קנדה השני שמשחק עבור האדומים מהכרמל, אחרי טוסיין ריקטס, שעושה חיל במולדתו בשנים האחרונות). את השנתיים הראשונות במכללות העביר בסיינה קולג' ממדינת ניו יורק, אליה הגיע מסיגמה FC, אקדמיית כדורגל באונטריו שגידלה לא מעט מהשחקנים שמובילים את נבחרת קנדה בשנים האחרונות.

אחרי שנבחר לרוקי העונה בסיינה, הוא התעלה עם 13 שערים ב-16 משחקים כסופמור ולקח את תואר שחקן ההתקפה של העונה בחטיבה הצנועה בה שיחק. הוא גם נכלל בנבחרת העונה ונבחרת האזור והחליט להכות בברזל בעודו חם ולעבור לבמה הרבה יותר גדולה: אורגון סטייט.

עם הבייברס הוא כבש עוד 13 פעמים בשנתיים האחרונות שלו בקולג' (ב-35 משחקים). בשנתיים הללו שוב נכלל בנבחרת העונה ובדראפט 2013 של ה-MLS, טורונטו השתמש בבחירה השנייה שלה וה-16 בסך הכל כדי לצרף אותו.

"לא קיבלתי שם הזדמנות הוגנת. אני לא יודע למה", הוא טען לפני כמה חודשים. הוא רשם בטורונטו שתי הופעות רשמיות (ועוד כמה בקבוצת המילואים) ושוחרר בסיום עונת הרוקי שלו. "זה היה מאוד קשה. אף פעם לא איבדתי אמונה ביכולת שלי ובעצמי. לא שיחקתי כדורגל מקצועני במשך שנה שלמה וגם ציפיתי ללידה של הילד הראשון שלי. השאלות על פרנסה למשפחה החלו לעלות, אבל כולם ידעו מה החלום והציפייה שלי ותמכו בי כדי שאוכל להמשיך לשחק. היו לי הרבה מחשבות: האם להפסיק ולעשות משהו אחר עם החיים? למזלי לא ויתרתי".

אחרי שעזב את טורונטו, עשה וולשמן את הדרך הקצרה בחזרה למקורות, לסיגמה FC ו-16 שערים ב-18 הופעות בליגה המקומית הבכירה של אונטריו סידרו לו תוך זמן קצר חזרה ל-MLS. הוא נבחן בריאל סולט לייק מיוטה, חתם בקבוצת המילואים שלה ועל הדרך גם זכה לשני הרגעים הגדולים הראשונים שלו בנבחרת: שער בהופעת הבכורה בפברואר 2015, במשחק ידידות מול בארבדוס וצמד במוקדמות המונדיאל ארבעה חודשים לאחר מכן, ב-4:4 הפרוע נגד סיינט וינסנט והגרנדינס.

וולשמן יכול היה להרגיש טוב עם עצמו באותם ימים, בטח כאשר ההזמנה לקידום ומעבר לקבוצה הראשונה של ריאל סולט לייק הגיע. אלא שאז היכתה בו פציעה קשה שהובילה למחשבות על פרישה, טייק 2.

במחנה האימונים לקראת עונת 2016 הוא החל להרגיש כאבים במפרק הירך הימני ונשלח לבדיקת MRI. זו, לא רק שגילתה קרע בסחוס, אלא גם גידול שפיר. וולשמן נפגש עם ארבעה רופאים שונים ולבסוף החליט שהוא ינסה לבצע תהליך שיקום ולתת לבעיה לחלוף, אך הכאבים לא פסקו ואף החמירו ולבסוף הוא בחר באופציה השנייה: שני ניתוחים, בזה אחר זה.

הוא החמיץ כמעט שנה שלמה של פעילות: "כשנפצעתי, ריאל סולט לייק גם ויתרה על האופציה עליי ושיחררה אותי. שקלתי לא לנסות לשחק יותר כדורגל ברמות הגבוהות. היה לי מאוד קשה, אבל זו הייתה הזדמנות להוכיח שאני עדיין מסוגל. אני שמח שהמשפחה והחברים תמכו בי, כי הם אמרו לי להמשיך לנסות, עד שלא אוכל יותר. לקח לי קצת זמן להיכנס שוב לעניינים, אבל אני שמח שלא הפסקתי".

אחד מעוזרי המאמן שעבדו עם וולשמן ביוטה הצטרף לקראת עונת 2017 של ה-NASL, ליגת המשנה שכבר התפרקה מאז, לפורטו ריקו FC, הקבוצה שהקים וניהל כרמלו אנתוני למען האי הקטן ממנו הגיעו הוריו. וולשמן שיחק בפורטו ריקו החלשה במשך אותה עונה, אך בסיומה הכריזה הליגה כי היא מפסיקה את פעילותה. בשעה שחלק גדול מהקבוצות מצאו לעצמן ליגות חדשות להמשיך בהן את פעילותן, פורטו ריקו FC, שבדיוק הוכתה בשני ההוריקנים אירמה ומריה, אשר הותירו אחריהן חורבן גדול ולמעלה מ-3,000 הרוגים, החליטה להקפיא את פעילותה, מה ששלח את וולשמן, שוב, ליעד חדש.

היעד הזה היה סינסינטי FC, שם שיתף בעונת 2018 פעולה עם דקל קינן ב-USL, שהפכה כעת לליגה השנייה בטיבה בארצות הברית/קנדה. באמצע אותה עונה חורר וולשמן את הרשת של דטרויט סיטי FC עם שלושער בגביע וכמה חודשים לאחר מכן, בתחילת מוקדמות הגולד קאפ שיסתיימו עם רגע התהילה שלו, הוא עשה את אותו הדבר עובר הנבחרת עם שלושער ב-0:8 על איי טורקס וקייקוס.

במהלך אותה עונה גם הושעה לשלושה משחקים לאחר שדחף לדשא שחקן יריב משארלוט. "אמרי נשמר אישית כל המשחק, בצורה אגרסיבית", טען מאמנו אלן קוך. "הוא שחקן מאוד, מאוד חזק. לכו תבדקו את הקלטת ותראו כמה פעמים הם משכו לו בחולצה במשחק הזה. בכל מקום שהוא נמצא בו על המגרש, מישהו נכנס בו. תסתכלו על התקרית הספציפית הזו, השחקן שלהם פשוט בעט בו בלי כדור ואז משך לו ביד. אמרי בחור חסון והוא הגיב בדחיפה וזהו".

סינסינטי, שעשתה העונה את הקפיצה מה-USL ל-MLS (וצירפה בין היתר את קני סייף), בחרה להחתים את וולשמן לקראת העונה הנוכחית והמרגשת שלה, אך רגע לפני שזו יצאה לדרך, הוא נשלח בהשאלה לפורג' FC. שם, ב-27 באפריל האחרון, היה שותף לעוד היסטוריה: משחק הבכורה בתולדות הפרמיירליג הקנדית.

הוא שיחק עם פורג' בליגת האביב וכבש שלוש פעמים ב-11 הופעות. משם המשיך עם גיאנה להופעתה הראשונה בגולד קאפ, השלים 90 דקות בתבוסה 4:0 לארצות הברית ובהפסד 4:2 לפנמה ועלה כמחליף ב-1:1 מול טרינידד וטובגו, משחק בו גיאנה רשמה את נקודת הבכורה בתולדותיה בטורניר היבשתי.

הגולד קאפ של גיאנה הגיע לסיומו ב-26 ביוני ובאותו שבוע גם פורסמו משכורות השחקנים ב-MLS. וולשמן הרוויח בסינסינטי רק כ-70 אלף דולר לעונה, אחד המשתכרים הנמוכים ביותר בקבוצה (סייף לשם השוואה, מקבל 1.233 מיליון לפני בונוסים).

חודש וקצת חלפו והוא הגיע עם הקבוצה מאוהיו לסיכום עד שחרורו, באופן משונה משהו, כמה שבועות אחרי שבהפועל חיפה כבר הודיעו על החתמתו. אם נחזור לריקטס, הרי שהוא לא ממש מצא את מקומו בקבוצה של יואב כץ, אך המשיך לקריירה די טובה לאחר שעזב והשאיר תחושה שהאדומים קצת פספסו אותו. הם ינסו להימנע ממצב דומה כעת.

הדפס