טנגו סוף העונה: חזרת הכדורסל הספרדי

הקרב הדו ראשי, לוח הזמנים והמצב המנטאלי לקראת הטורניר

ברק צינמון  16.06.20 - 17:04
תחילת כתבה

סרחיו יול או ניקולה מירוטיץ׳. פאבלו לאסו או סבטיסלב פשיץ. בעוד שבועיים יכתירו בספרד אלופה חדשה כשטורניר סיום העונה יערך במתכונת בזק בולנסיה. מצד אחד עומדת החומה הלבנה מבירת ספרד שזכתה בארבע מתוך חמשת האליפויות האחרונות. בצד הנגדי תעמוד סוללת הכוכבים מקטאלוניה שכל דבר מלבד זכיה בתואר יחשב לכישלון חרוץ לאחר מסע הרכש המטורף בקיץ הקודם.

לאחר דיונים ממושכים ואי וודאות משוועת ארגון הקבוצות בספרד הודיע כי הליגה תחודש ב-17 ביוני וכבר ב-30 ביוני יערך משחק הגמר. בטורניר סוף העונה ישחקו 12 קבוצות שחולקו לשני בתים שווים על פי הדירוג שלהם במסגרת העונה ששוחקה. בבית א׳ ישחקו: ברצלונה, טנריף, בילבאו, בסקוניה, מאלגה ובדאלונה. בית ב׳ מכיל את: ריאל מדריד, סרגוסה, אנדורה, ולנסיה, בורגוס וגראן קנריה. כל אחת מן הקבוצות תשחק חמישה משחקים בשלב הראשון כאשר רק שתיים מכל בית ימשיכו לפיינל פור. השלב האחרון ישוחק בהפרש של יומיים ובלבד ובסופו של דבר תוכרז אלופה חדשה לעונת 19/20.

המשמעות הגדולה שככל הנראה שתי האימפריות יפגשו לקלאסיקו ענק ובסיומו אחת תזכה בתואר. עד שהעונה קיבלה טוויסט שלילי עם הקורונה שוחקו 23 מחזורים כשברצלונה הוליכה את הטבלה עם 19 ניצחונות וארבעה הפסדים. ריאל מדריד לא הייתה הרחק מאחור ורשמה הפסד אחד יותר מיריבתה. בקרב היחיד שהתקיים העונה במסגרת הליגה הקטאלונים יצאו כשידם על העליונה עם ניצחון מהדהד ב-20 הפרש בפלאו בלאוגרנה הביתי.

בשנים עברו היו מספר קבוצות שניסו לערער על השליטה של שתי הקבוצות בליגה כמו ולנסיה ובסקוניה אך השנה השתיים רחוקות מכך שנות אור כסיימו את העונה במקום השביעי והשמיני בהתאמה. מי שהייתה אמורה להיות הסוס השחור היא סרגוסה שגברה העונה על ברצלונה וריאל מדריד וסיימה במקום השלישי. למרות זאת, הקבוצה מצפון מזרח ספרד כנראה לא תהיה פקטור משמעותי לאחר שאיבדה ארבעה שחקני מפתח, ביניהם אקס מכבי תל אביב די. ג'יי. סילי, שלא ישובו לשחק.

כזכור, ברצלונה תעדיף לשכוח את השנים האחרונות בליגה כשפעם אחר פעם הלבנים מהבירה הראו להם את הגב. הבלאוגרנה העפילה לשלושה גמרים בחמשת השנים האחרונות אך בכל פעם נכשלו מול ריאל. בשנה שעברה ברצלונה החזירה למועדון את המאמן הסרבי שזכה עמה ביורוליג לפני 17 שנים והייתה קרוב לזכות באליפות. הרגע שהכריע את ההתמודדות היה בדקה האחרונה במשחק השני של סדרת הגמר. הקטאלונים הובילו בשבע הפרש כשנותרו 45 שניות לסיום המשחק אך רצף של טעויות ברגע האמת הוביל לכדור אחרון בידיים של ג'ייסי קארול והצלף הוותיק העניש עם שלשת קלאץ׳. אומנם, החבורה של פשיץ׳ לקחה משחק אחד בבית אך זה לא הספיק והבלנקוס סגרו את הסיפור במשחק הרביעי.

למרות שברצלונה הפגינה במשך כל העונה כי היא הקבוצה הטובה בליגה כמה משחקניה מגיעים עם חששות אל הישורת האחרונה של העונה. אדם האנגה הטיל ספקות בנוגע להחלטה לחדש את העונה: ״אני מפחד יותר מהפציעות מאשר מקורונה. זה לא אידאלי לשחק ככה אבל אנחנו חייבים לקבל את זה״. אלכס אברינס אף נשמע מעט מפוחד: ״יהיה לנו יותר קשה לזכות באליפות מאשר ביורוליג. ריאל הולכת לעשות לנו חיים קשים״.

מנגד, ריאל מדריד תגיע אל הטורניר במצב מנטאלי עדיף ולפני מספר ימים רודי פרננדס סיפק ציטוט שמציג את הביטחון המדרידאי בצורה הטובה ביותר: ״אנחנו יכולים להתחרות ב-NBA בוודאות והראנו את זה כשניצחנו את אוקלהומה לפני ארבע שנים״. כשעונת היורוליג הסתיימה בצורה עגומה וגם עתיד ה-NBA לא ברור עם מחאת השחקנים אפשר להתנחם בליגת הכדורסל המקומית הטובה באירופה.