מחוץ לקופסא: לוקאקו בשל לבמה המרכזית

מילד שמוריניו לא רצה, הפך רומלו לוקאקו לאחד החלוצים הטובים בפרמייר ליג. גם הפעם הבלגי לא היה האופציה המועדפת על המנג'ר, אבל יכול להוביל לפריחה של הכוכבים לצידו. בזכות הפיזיות, המהירות והדריבל, מנצ'סטר יונייטד יכולה לחלום על עתיד ורוד הרבה יותר

אבירן גרין
אבירן גרין  09.07.17 - 12:45
תחילת כתבה

כאשר זלאטן איברהימוביץ' נפל ארצה וירד מהדשא באולד טראפורד בצליעה, היה נראה שזה גמור. השבדי, שהיה השחקן המשמעותי ביותר של השדים האדומים בעונה החולפת, נפצע ברבע גמר הליגה האירופית מול אנדרלכט ובכך סיים את העונה והקדנציה שלו במועדון מוקדם מדי.

הרבה חלוצים הוזכרו בתור מועמדים להוביל את החוד של יונייטד בעונה הקרובה, בעוד רומלו לוקאקו התקרב אט אט לכיוון צ'לסי. למרבה ההפתעה, אנדראה בלוטי ואלברו מוראטה נזרקו הצידה והשדים האדומים החליטו להפתיע, לגנוב לבלוז את הבלגי האדיר של אברטון ולשפוך עליו לא פחות מ-75 מיליון ליש"ט.

אין ספק שלוקאקו מיצב את עצמו בתור אחד החלוצים הבולטים והפוריים ביותר בפרמייר ליג בשנים האחרונות. הוא הפך מילד בו ז'וזה מוריניו לא מעוניין לאחד שגרם למיוחד לשבור את קופת החיסכון. ליונייטד הוא מגיע לאחר עונת שיא בה כבש לא פחות מ-25 שערים, הפך לכובש המצטיין של אברטון בכל הזמנים והיווה יריב ראוי להארי קיין בפסגת טבלת מלך השערים של הליגה.

אז האם מדובר בבינגו? במהלך ההיסטוריה, יונייטד החזיקה ולרוב גם טיפחה חלוצים מהטופ העולמי. עם פרישתו של סר אלכס פרגוסון, השדים האדומים סבלו מחוסר רציני בחלק ההתקפי, ובארבע השנים האחרונות לא כבשו יותר מ-64 שערים בעונת פרמייר ליג. ב-2015/6 הם מצאו את הרשת 49 פעמים בלבד, הכי מעט שלהם מאז 1990. בדומה לזלאטן שלקח את הפוקוס משאר שחקני החלק הקדמי, לוקאקו מגיע על מנת להפוך למוציא לפועל העיקרי ויש לו מספיק קבלות.

מוריניו אוהב לשחק עם חלוץ חוד בודד ולוקאקו הושווה לא פעם לכזה שהפך תחת שיטתו לאחד הגדולים בכדורגל העולמי - דידייה דרוגבה. עם השנים ובדומה לאגדה מחוף השנהב, הבלגי התפתח משמעותית בפן הפיזי והפך לחלוץ רחבה אימתני, כשבנוסף הוא נהנה מיכולת כדרור מדהימה ומהירות מסחררת. על כך בדיוק המיוחד סומך.

לוקאקו אמור לתפוס את מירב הפוקוס מהגנת היריבות, ובכך לשחרר את חבריו בחלק הקדמי לקבל מסירה נוחה מול השער או להשתלט על ריבאונד ממצב שלו. למרות שכבש 42 אחוזים מהשערים של אברטון, שחקנים כמו קווין מירלאס, יאניק בולאסי ורוס בארקלי עשו מהיכולות שלו מטעמים ונהנו מחופש רב. ביונייטד, הוא יכול לתרום לחזרתם למסלול ושיפורם של שחקנים כמו למשל אנתוני מרסיאל.

הבלגי האדיר אוהב את הכדור, אבל יודע לשחרר אותו בזמן. בקבוצה כמו מנצ'סטר יונייטד, שמסתמכת על החזקה בכדור מול קבוצות נחותות ממנה, זה יהיה חשוב מאוד. לוקאקו הוא לא חלוץ רחבה קלאסי ופעמים רבות אפשר למצוא אותו מכדרר באגף, בעיקר השמאלי, ממנו השדים האדומים אוהבים לתקוף. חברו פול פוגבה יוכל לנצל את השטחים הפנויים שיותיר על מנת להיכנס לרחבה ולהגדיל את המספרים העונה.

בזכות המהירות שלו, לוקאקו יוכל לתרום רבות בכל הנוגע ליציאה למתפרצות, דבר בו התקשתה הקבוצה של מוריניו בשנה האחרונה, אבל בפן הזה יש גם עוקץ. הבלגי לוקה מאוד בתרומה ההגנתית, ויצטרך לשפר אותה על מנת לעמוד בסטנדרטים אותם המיוחד דורש מול הקבוצות הגדולות.

אספקט נוסף בו לוקאקו יכול לתרום רבות הוא קרבות האוויר. בעונה החולפת, יונייטד הייתה הקבוצה במקום השני בקטגוריה זו עם 54.7 אחוזים, בעוד הבלגי עצמו העמיד 3.7 ניצחונות באוויר מדי משחק. עשרה מ-25 השערים שכבש בעונה החולפת הגיעו מהרמות, מתוכם שישה בנגיחה. עבור המגנים, (בעיקר אנטוניו ולנסיה שנוהג להגביה רבות), הציוות הזה יכול להיות מושלם. קרנות של יונייטד יהפכו מסוכנות אפילו יותר כשברחבה נמצאים ביחד לוקאקו ומרואן פלאיני.

עם כל המעלות, לוקאקו עדיין לא הוכיח שהוא ראוי לרמות הגבוהות ביותר והעובדה שמיקום השיא שהגיעה אליו אברטון בתקופתו הוא חמישי בלבד מראה זאת היטב. את ההגנות של הקבוצות החלשות בליגה הוא פורץ ללא בעיות, אבל מול בלמים מתוחכמים הרבה יותר הוא מתקשה. למעשה, בשלוש השנים האחרונות הוא כבש ארבעה שערים בלבד מול קבוצות הטופ 6. לטופיס שלא מאיימים על הצמרת זה נחמד, אבל בקבוצה כמו יונייטד ששואפת להחזיר עטרה ליושנה הוא לא יכול להרשות לעצמו להיעלם.

בשורה התחתונה, יונייטד עשתה עסקה מצוינת. מוריניו תיקן את הטעות שעשה לפני ארבע שנים עוד כשאימן בצ'לסי, ויזכה בגרסה בוגרת, מנוסה ורעבה הרבה יותר של לוקאקו. עם שאר הצעירים המוכשרים שיש להם בארסנל, אפשר להגיד שהשדים בדרך לימים אדומים הרבה יותר.