הרגעים הגדולים

מהמעבר המפתיע מצהוב לאדום, דרך האליפות הראשונה של הפועל ירושלים, ועד העימות עם קטש. אחרי 6 שנים במועדון ואינספור זכרונות, ליאור אליהו נפרד. סיומה של תקופה

רועי כהן
רועי כהן  27.07.19 - 09:00
תחילת כתבה

6 שנים, 2 אליפויות, גביע אחד, פעמיים ה-MVP הישראלי של העונה, פעמיים חמישיית העונה ופעם אחת שחקן העונה. זה ההספק של ליאור אליהו בתקופתו בהפועל ירושלים, תקופה שרבים רואים בה כזו שעשתה את השינוי הגדול ביותר בכדורסל הישראלי, כשהתארים וגם השחקנים החלו לזרום מזרחה בכביש מס' 1, משכונת יד אליהו לארנה בבירה. אתמול (שישי) ליאור אליהו עזב באופן סופי את האדום של ירושלים, ויחזור ללבוש צהוב, הפעם של מכבי אשדוד. אלו הרגעים הגדולים ביותר שלו במועדון שהוא משאיר מאחור.

14 בנובמבר 2013: רעידת האדמה
בשעות הערב של אותו יום חמישי, הייתה תכונה מוזרה ברחוב יגאל אלון בת"א. פנאתינייקוס הגיעה להתארח בהיכל, אבל אף אחד לא דיבר על משחק היורוליג: שעה קלה לפני הטיפ אוף, האדמה בכדורסל הישראלי רעדה כאשר בפעם הראשונה החליט שחקן ישראלי, בשיא הקריירה, שלא להמשיך במכבי ת"א ולעבור ליריבה הגדולה מירושלים.

אליהו, כזכור, פתח את אותה עונה בבית. הוא דחה את ההצעה הכספית של מכבי ת"א להמשיך לעונה שביעית בצהוב, ולקח הפסקה קלה מהענף. אבל כשאורי אלון הרים את הטלפון והציע חוזה נדיב במיוחד ל-3 שנים, הפור נפל. אליהו הגיע למגדל אלקטרה, אל משרדי משרד הפרסום של אייל חומסקי, יצא משם עם גופיה אדומה, ואלון הכריז לראשונה את המנטרה שתלווה את תקופתו בקבוצה: "הישראלים הטובים ביותר יהיו בהפועל ירושלים".

25 בנובמבר 2013: פתח בסערה
משחק הבכורה של אליהו באדום היה בדרייב אין, נגד הפועל ת"א. למרות שלא שיחק כמה חודשים, השורה הסטטיסטית שלו הייתה טיפוסית, עם 11 נקודות, 11 ריבאונדים ו-4 אסיסטים. אבל המשחק הזה מיוחד מכיוון שהוא היה יריית פתיחה לרצף ניצחונות של 12 משחקים, שבהם אליהו קלע 14.5 נק' למשחק. הרצף, אגב, נעצר בהפסד למכבי ת"א.

23 במארס 2014: ניצחון ראשון על האקסית
"אני מודה שהמשחק הזה עשה לי משהו, זה לא סתם ניצחון", הודה אליהו בתום אחד הניצחונות הכי גדולים של הפועל ירושלים על מכבי ת"א, 65:93 על הצהובים בהיכל נוקיה דאז. אליהו וחבריו התנפלו על השחקנים של דייויד בלאט מהרגע הראשון, כשמאמן הצהובים עצמו כמעט פוטר בלילה של אותו משחק, אך ההמשך ידוע: מכבי עשתה את הבלתי יאומן וזכתה באותה עונה ביורוליג - התואר היחידי שאליהו לא הספיק לקטוף בקריירה המפוארת שלו.

7 במאי 2015: כמעט טריפל דאבל
במהלך הקריירה שלו, ליאור אליהו התכתב עשרות פעמים עם משחקי טריפל דאבל. קשה לזכור כמה במשחקים אליהו רשם ממוצעים של יותר מ-5 נקודות, ריבאונדים ואסיסטים. בניצחון על מכבי חיפה הוא היה מרחק 2 אסיסטים בלבד מטריפל דאבל היסטורי, עם 18 נקודות, 11 ריבאונדים ו-8 אסיסטים, ראייה נוספת לדומיננטיות שהפגין בשיאו.

25 ביוני 2015: האליפות הראשונה באדום
"אתה קולט יויו? אתה קולט? עוד 20 שנה כשייזכרו בזה, ייזכרו בנו, יגידו את השמות שלנו". הדובר: ליאור אליהו. המקום והזמן: דקות לאחר הניצחון בגמר הפלייאוף על הפועל אילת, כשהארנה בירושלים מלאה בקונפטי והראש של אליהו בעננים. האליפות הראשונה של ירושלים בישרה על שבירת ההגמוניה של מכבי ת"א, לפחות בשנים של אליהו בבירה, והיוותה סוג של התחלת שושלת ירושלמית קטנה, עם הופעה ראשונה מתוך 3 רצופות בגמר הפלייאוף, אחרי שנים שבהם ירושלים נעדרה ממנו.

14 בינואר 2016: החוזה הגדול בתולדות הפועל ירושלים
"אני אסיים כאן את הקריירה וזו הרגשה מדהימה", אמר אליהו אחרי שחתם על הארכת החוזה עם הפועל ירושלים, החוזה הגדול ביותר בתולדות הקבוצה - 1.5 מיליון דולר ל-3 שנים. לימים, יהיה מי שיטען כי מדובר בחוזה הכי לא פרופוציונלי במונחים של עלות-תועלת, אבל ירושלים רצתה להבטיח את עתידו של אליהו, אז בשיא הקריירה.

16 בינואר 2016: כמעט טריפל דאבל 2
12 נקודות, 12 ריבאונדים, 9 אסיסטים. אליהו נתן החזר מיידי על החוזה הענק, הפעם בניצחון ליגה על מכבי ראשל"צ, 72:84. כזכור, את עונת 2016 ירושלים סיימה ללא התואר, אבל העובדה שבמשחק הזה היו אליהו ודונטה סמית' קרובים שניהם לטריפל דאבל (דונטה עם 9 נקודות, 13 ריבאונדים ו-7 אסיסטים) העידה על השטף של ירושלים באותה עונה עם דני פרנקו.

9 ביוני 2016: חלום הבק טוק בק התנפץ
רבים מאמינים שב-2016 לירושלים הייתה את הקבוצה הטובה ביותר בשנים האחרונות. אבל שום דבר לא הכין את האדומים להתפוצצות של מכבי ראשל"צ בגמר, ואליהו, שבמשחק האחרון נגד הכתומים היה מרחק אסיסט מטריפל דאבל, לא הצליח לעצור את הבליץ.

12 באפריל 2017: הפיצוץ עם פיאניג'אני
עונת 2017 אמנם הסתיימה באליפות, אבל היא היוותה את תחילת קו הירידה בקריירה של אליהו. הכדורסל של סימונה פיאניג'אני פחות התאים לפורוורד, שלראשונה מזה 7 שנים ירד מממוצעי ספרות כפולות בנקודות. באותו יום באפריל פיאניג'אני זרק את אליהו מאימון הקבוצה אחרי שהתעמת איתו על מעמד הישראלים.

15 ביוני 2017: האליפות השנייה
על אף החיכוכים עם המאמן האיטלקי, העונה הזאת של ירושלים הסתיימה עם אליפות שנייה ב-3 שנים. במשחק הגמר נגד מכבי חיפה אליהו שיחק 31 דקות, אך קלע נקודה בודדת. אבל זה כמובן לא הפריע לו לחגוג עם החברים עד השעות הקטנות של הלילה.

אפריל 2018: בתפקיד המגשר
עוד לפני שהפך לקפטן, אליהו נחשב לאחד השחקנים האהובים ביותר ביציעים בארנה. זו הסיבה שהוא הרגיש מחויבות יתרה לסייע בפתרון הסכסוך בין האוהדים להנהלה. בשיא המשבר, אוהדים מארגון "בריגדה מלחה" הגיעו למחסן העידוד וגילו כי הוא נעול. ניסיונות לשכנע את אנשי הקבוצה לאפשר לאוהדים להוציא משם ציוד עלו בתוהו, ולאורך כל המשחק הקהל הירושלמי עודד בלי תופים, דגלים וציוד נוסף. הערב היה טעון במיוחד, הראל ספג קללות קשות, ואליהו, שהיה פצוע באותו משחק, עלה ליציעים כדי לנסות להרגיע את הרוחות. בהמשך אף סייע לגשר בין האוהדים ליוגב אוחיון, שעמו היו מסוכסכים.

10 במאי 2018: 15 אסיסטים
כשהוא כבר מעבר לשיאו, אליהו עדיין היה מסוגל להזכיר שהוא אחד מהכדורסלנים הגדולים ביותר שהיו לנו. במשחק נגד הפועל אילת הוא נכנס ל"זון" של מסירות, עם שיא קריירה של 15 אסיסטים, שכל אחד מרהיב יותר מקודמו. הוא הוסיף 10 נקודות, 5 ריבאונדים ו-4 חטיפות.

7 בינואר 2019: העימות עם קטש
העונה האחרונה של אליהו בירושלים לא תיזכר כעונה ענקית, בלשון המעטה, והעימות עם המאמן עודד קטש ייזכר כאירוע שלא הוסיף כבוד לאף אחד מהצדדים. הפורוורד נזרק מהאימון אחרי ויכוח מילולי עם המאמן, וירושלים הודיעה כי הוא "מושעה עד להודעה חדשה". בהמשך חזר רק לאימונים, ולא למשחקים, וגם אחרי שחזר, זכורים משחקים שבהם סופסל לכל אורכם.

14 בפברואר 2019: פרידה עם גביע
תקופתו של אליהו בירושלים תיזכר בעיקר בתארים שהקבוצה זכתה יחד עם מספר 8 באדום. הזכייה בגביע המדינה הפכה למתנת פרידה של הקבוצה לשחקן, או אולי להיפך. האדומים ירצו לזכור אותו כישראלי הדומיננטי ביותר שלבש את מדיהם, והיה הגורם המרכזי ביותר להפיכת הקבוצה לכוח שהיא בשנים האחרונות.

הדפס