השם מחייב: הכירו את הרכש החדש של הפועל

בתיכון ניבאו לרודני פרוויס עתיד ככוכב ב-NBA. אלא שקריירת מכללות בינונית וטרגדיה אישית עצרו את ההתקדמות שלו. עם שם שמזכיר נשכחות לקהל האדום, ואנתוני פארקר אחד שיצר את הקשר הראשוני, הוא מקווה כעת להפסיק להיות "פרארי שתקועה במוסך"

עמרי מנהיים
עמרי מנהיים  28.07.19 - 17:30
תחילת כתבה

כשאתה מגיע להפועל תל אביב, ושם המשפחה שלך הוא פרוויס - זה כבר מחייב. אחרי הכל, לאוהדים הוותיקים מימי אוסישקין יש זכרונות יוצאי דופן כשהם נזכרים בפרוויס הקודם שלבש את מדי הפועל, פרוויס שורט - ככל הנראה גדול הזרים ששיחקו אי פעם במועדון. אז נכון, אף אחד לא מצפה מרודני פרוויס להיות פרוויס שורט, אבל אם רמת הכשרון או אפילו סגנון המשחק של פרוויס יזכירו את פרוויס ההוא - הפועל ת"א עשתה את עסקת העונה.

הבטחה שלא מומשה
אם הייתם שואלים את רודני פרוויס תלמיד התיכון "איפה הוא יהיה בעוד 10 שנים" - הוא לא היה עונה "ישראל". בזמנו, נראה היה שהוא יכול וצריך לכוון הרבה יותר גבוה. פרוויס כיכב בתיכון ראלי, צפון קרוליינה, והעתיד שניבאו לו היה מזהיר, עד שהוא אפילו הושווה לגארד אחר, בוגר אותו תיכון בצפון קרוליינה - בחור בשם ג'ון וול. "אני לא אוהב את ההשוואה הזאת", אמר פרוויס בראיון ב-2011. "הוא טוב מדי מכדי שמישהו יגיד שאני בכלל ברמה שלו". אבל פרוויס היה כוכב בתיכונים, שגרם גם לכתב ESPN, די.ג'יי קווין, לכתוב לגביו את הניתוח הבא: "בפרק זמן קצר, פרוויס הוכיח שהוא איום אתלטי, שחקן שיודע לייצר נקודות. הוא מסיים מצוין בצבע וקשה לשמור עליו. יש לו נוכחות התקפית שהוא מביא איתו, מה שהפך אותו לאחד השחקנים ההתקפיים הצעירים הטובים בקבוצת הגיל שלו".

לאחר שסיים את התיכון, מספר קולג'ים התעניינו בשירותיו. עד כדי כך, שאפילו התפרסמה בבליצ'ר ריפורט כתבה המפרטת את כל המכללות שפנו אליו - ומה הסיכוי שיבחר להגיע אליהן. לואיוויל של ריק פיטינו היתה בתמונה, אבל המכללה שדורגה במקום הראשון, עם 75 אחוזים, הייתה צפון קרוליינה סטייט היוקרתית, עיר הולדתו. וכך גם היה.

פרוויס הגיע כאמור כהבטחה גדולה מהתיכון, אבל כבר בעונתו הראשונה חווה קשיים גדולים. הוא אמנם שיחק 35 משחקים במדי צפון קרוליינה סטייט והעמיד ממוצעים של 8.3 נקודות ו-2.4 ריבאונדים למשחק. העניין הוא שככל שהתקדמה העונה, הוא ראה איך טי.ג'יי וורן, לימים בחירה 14 בדראפט ע"י פיניקס, לוקח לו את המקום בחמישיה ונוגס לו לאט לאט בדקות. כשהוא ראה שזה לא ממריא ועבר למכללה גדולה נוספת, קונטיקט, במטרה לקבל שם תפקיד משמעותי בהרבה.

העונות ביוקון (קונטיקט) היו אמנם מוצלחות יותר והממוצעים עלו (13.8 נקודות בעונתו הטובה ביותר), אבל זה עדיין לא היה זה. "לפעמים זה מרגיש כאילו הוא מכונית פרארי שתקועה במוסך", אמר עליו מאמנו לשעבר ביוקון, קווין אולי. אמנם אי אפשר להגדיר את פרוויס כשחקן מכללות כושל, אבל אפשר בהחלט לומר שהפוטנציאל לא מוצה עד הסוף. "לעיתים הרגשתי שהכדורסל בתיכונים פשוט לא מתאים לי מבחינת הסגנון", סיפר פרוויס בראיון, "אני יודע שיש דברים שאני טוב בהם אבל עדיין לא הצלחתי להביא אותם לידי ביטוי". אחרי העונה השלישית במכללות הוא גם ניסה את מזלו בדראפט 2017, אבל אפילו לא העסיק סוכן, וכשלא נבחר, חזר לעונה אחרונה ביוקון.

טרגדיה משפחתית
יכול להיות שחוסר ההצלחה היחסי בקולג' קשור דווקא לטראומה מחוץ לכדורסל. פרוויס הוא בן יחיד, אבל בשנת 2008 אימו אימצה שחקן כדורסל בשם טיירק קוגר, כשהיה בכיתה ח' - צעיר בשנתיים מרודני. "היינו כמו אחים, יותר מזה", מספר פרוויס, "גדלנו ביחד, היינו מדברים על הכל, חלמנו לשחק ביחד ב-NBA, ואז ביום אחד הכל נגמר".

זה קרה ב-21 ביולי 2016. קוגר שיחק באותם ימים באוקלהומה סטייט ובמהלך אימון התמוטט, הובהל לבית החולים ומת. לאחר המוות התברר כי קוגר סבל ממחלת לב - וכי האימון, שנערך באותו יום ב-40 מעלות, על פי הדוחות הרפואיים, זירז את הכשל הלבבי. "זה מטורף, דיברתי איתו חצי שעה לפני המקרה", שיחזר פרוויס, "אני אדם רגוע מטבעי, אז כשאמרו לי שהוא בדרך לבית החולים חשבתי שיהיה בסדר. אבל כששמעתי מה קרה, איבדתי את זה".

בעונת הקולג' מיד לאחר מכן, כאמור, הוא לא הצליח להשתחרר והציג יכולת די בינונית. "אלו היו הרגעים שהכי התגעגעתי אליו", הוא סיפר, "מכיוון שבזמנים שהייתי למטה, הוא היה שולח לי הודעות טקסט והייתי מצליח להשתחרר מזה. אני יכול להעיד על עצמי שניסיתי לא לחשוב על זה יותר מדי, רציתי לשים את הכל מאחור, אבל יש דברים שאתה לא יכול וגם לא רוצה לברוח מהם".

שחקן חדש
פרוויס סיים את הקולג' ב-2017, כשהוא בן 23. בעוד הוא בוחן את האופציות שהונחו לפניו, אורלנדו מג'יק היתה על הקו והציעה לו להגיע למחנה אימונים. "בהתחלה התרגשתי כמו ילד", אמר פרוויס, "הגעתי לאימונים והרגשתי שאני מתמודד טוב עם כולם מאימון לאימון. ידעתי שיהיה לי קשה להיכנס לקבוצה כי כבר היו שם שחקנים עם חוזים, אבל הצלחתי לבסס את מעמדי מהר מאוד".

הגארד הצליח להותיר רושם חיובי וקיבל חוזה בלייקלנד מג'יק, קבוצת ליגת הפיתוח של אורלנדו. "אני יודע שהייתי אנדר-אצ'יבר במכללות", אמר פרוויס תוך כדי עונתו הראשונה בליגת הפיתוח, "אבל אני מאמין גם שהמשחק בכדורסל המקצועני יותר מתאים לי. הוא מהיר יותר, ועבור שחקן כמוני שאוהב לרוץ במגרש הפתוח וצריך מרווחים, זה מצוין. אני מרגיש שעכשיו אני יכול להיות יותר אני".

העונה בלייקלנד הייתה נהדרת. פרוויס העמיד ממוצעים נפלאים של 20.5 נקודות, 3.5 אסיסטים ו-3.9 ריבאונדים, כשהוא קולע ב-39.5% מחוץ לקשת. סוך סוף, נראה היה שהפוטנציאל מתחיל להתממש. "הרגשתי שכל הזמן מסתכלים עליי וזה רק דירבן אותי להצליח", הוא סיפר. כשאתה בליגת הפיתוח, יש אנשים שצופים בך אפילו בחימום. כל משחק הוא סוג של ראיון עבודה ואתה חייב להיות הכי טוב שלך, בכל ערב. אני מרגיש שבאמת השתפרתי ושאני שחקן אחר לגמרי".

במהלך עונת 2017/18 אורלנדו מג'יק סבלה ממכת פציעות, וההצטיינות של פרוויס לא נעלמה מעיני הקבוצה. במרץ 2018 הוא חתם על חוזה ל-10 ימים עם קבוצת ה-NBA ובהמשך חתם עד לסיום העונה, כאשר הוא רושם 16 הופעות במדים הכחולים של המג'יק. אגב, הוא שינה את מספר 44 על הגופיה למספר - 15 כדי לכבד את אחיו המאומץ קוגר, ששיחק עם אותו מספר עד שהלך לעולמו. רודני קלע 6 נקודות בממוצע באורלנדו, אבל בסוף אותה עונה הועבר בטרייד לאוקהלומה סיטי, שהעבירה אותו לבוסטון - ששיחררה אותו בדיוק לפני שנה - ולפחות כרגע, הורידה את המסך את קריירת ה-NBA שלו.

בהמלצת אנתוני פארקר
פרוויס נתן עוד עונה אחת לא רעה בליגת הפיתוח, בקבוצת הבת של מיאמי היט, אבל בקיץ הנוכחי החליט, לראשונה בקריירה, לצאת מחוץ לגבולות ארצות הברית. הקשר הראשוני איתו נוצר בזכות לא אחר מאשר אנתוני פארקר, שהיה הג'נרל מנג'ר של פרוויס בקבוצה הפיתוח של המג'יק. סוכן השחקנים הישראלי, דניאל דוחון, פנה לכוכב מכבי תל אביב לשעבר כדי שיתווך בינו לבין פרוויס. לאחר מכן, הוא הוצע להפועל תל אביב - ובסיומו של משא ומתן קצר, חתם על חוזה לעונה אחת.

אז איזה שחקן בעצם הפועל ת"א מקבלת? רודני פרוויס הוא קומבו גארד, לא רכז טבעי, וכפי שהעיד על עצמו - אוהב מאוד את המגרש הפתוח ועשוי להתאים בצורה מושלמת לסגנון המשחק האינטנסיבי של אריאל בית הלחמי. מדובר גם בשחקן אתלטי ובשומר לא רע בכלל, ומעניין יהיה לראות איזה ציוות תארגן לו הפועל ת"א בעמת הגארד שלצידו.

"אני אוהב לעשות בלאגן מסודר על הפרקט", כך הגדיר זאת פרוויס עצמו בראיון. על פניו, עושה רושם שהפועל ת"א מקבלת שחקן שיכול לפרוח, אם רק יצליח להסתגל לכדורסל שונה לגמרי מכפי שהכיר. ומי יודע, אולי יום אחד, לפחות בעיני אוהדי הפועל ת"א, הוא יהיה האסוציאציה הראשונה שעולה לראש כשייאמר השם פרוויס.