סוף לסיפור מהאגדות: אבידל הודיע על פרישה

המגן, שפעמיים חזר לשחק כנגד כל הסיכויים, תלה את נעליו בגיל 35

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  19.12.14 - 13:52
תחילת כתבה

הוא לא השחקן המוכשר ביותר שדרך על מגרש הכדורגל, אבל ספק אם יש לוחם גדול ממנו. אריק אבידל, המגן הצרפתי בן ה-35, הודיע היום (שישי) באופן רשמי על פרישה מהמשחק - ושם סוף לקריירה אדירה. יותר מכך, הוא שם סוף לסיפור מהאגדות.

בחודשים האחרונים היה אבידל חלק מאולימפיאקוס, אבל הוא ייזכר בעיקר מתקופתו בליון ובברצלונה - אליה הוא גם עשוי לחזור בקרוב. אבידל חשף במסיבת העיתונאים כי הוא מחזיק בהצעה מהמועדון הקטאלוני לשמש בתפקיד ניהולי. "יש לי הצעה, אבל אקבל את ההחלטה מאוחר יותר. אני כרגע רוצה לנוח ולבלות עם המשפחה שלי", סיפר שחקן העבר.

אבידל החל את הקריירה המקצוענית שלו במונאקו (שם לא ממש קיבל הזדמנויות כשחקן צעיר) ואת הכניסה לתודעה עשה בליל, שם שיחק בין 2002 ל-2004. יכולתו לא נעלמה מעיני המועדונים הגדולים בצרפת והוא נרכש על ידי ליון - שם שיחק שלוש שנים וזכה בשלוש אליפויות. בעונת 2007/8 הגיעה הפריצה הגדולה, אז נרכש על ידי ברצלונה ב-9 מיליון יורו.

הצרפתי היה שחקן הרכב קבוע ותיפקד גם כבלם וגם כמגן שמאלי. הוא זכה בליגת האלופות ב-2009 (למרות  שהיה מורחק בגמר) וכן בשתי אליפויות רצופות (2008/9 ו-2009/10) - ואז החלו הבעיות הבריאותיות. במרץ 2011 התגלה גידול בכבד של אבידל, מה שהעמיד בספק את המשך הקריירה שלו. אלא שלמרות הכל, ובניגוד לכל התחזיות והסיכויים - הוא חזר לשחק ואף פתח ב-1:3 על מנצ'סטר יונייטד בגמר הצ'מפיונס. בסיום המשחק התרחש הרגע המרגש בקריירה שלו, כאשר הוא נקרא על ידי קרלס פויול להניף את הגביע כמחווה.

למרות שחזר, במרץ 2012 שוב היכו הבעיות הבראיתיות. אבידל התבשר כי הוא זקוק להשתלת כבד ולמעשה סיים את העונה. הוא נותח באפריל באותה שנה - ושוב, בניגוד לכל ההערכות, בפברואר 2013, הוא חזר לשחק באישור רופאיו. בסיום אותה עונה הוא עזב את בארסה וחזר לקבוצת נעוריו, מונאקו וקיבל את סרט הקפטן. בתחילת העונה הנוכחית עבר לאולימפיאקוס, שם למעשה סיים את הקריירה.