שבת: ריבר פלייט ופלמנגו בגמר הליברטדורס

הגמר ישוחק לראשונה כמשחק בודד. רונאלדו: "דואג לגביגול"

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  22.11.19 - 20:16
תחילת כתבה

ריבר בפעם החמישית, או פלמנגו בפעם השנייה? מחר (שבת), לראשונה במגרש נייטרלי, ייערך גמר גביע הליברטדורס (ליגת האלופות של דרום אמריקה) שיפגיש שתי אימפריות ותיקות. הארגנטינאים ינסו להשיג זכייה שנייה ברציפות, אחרי הניצחון בגמר המדובר בשנה שעברה על היריבה הגדולה בוקה ג'וניורס. פלמנגו, מנגד, תרצה לזכות בתואר לראשונה מאז 1981.

כאמור, גמר הליברטדורס לראשונה יתקיים במתכונת "האירופאית" של משחק נוק אאוט בודד, ולא כפי שהיה באופן מסורתי, שני משחקים בשיטת בית וחוץ. הסיבות מגוונות, אבל ככל הנראה המרכזית שבהן היא לקח מהפיאסקו שהתחולל סביב גומלין גמר "הסופר קלאסיקו" בשנה שעברה, שנדחה בשל זריקת אבנים על האוטובוס של ריבר פלייט, ונאלץ לזוז לאצטדיון סנטיאגו ברנבאו, כחודש לאחר המועד המקורי. ריבר, כאמור, ניצחה במדריד 1:3, וכעת תנסה לשמור על התואר שלה, בלימה שבפרו.

המנהל המקצועי של ריבר פלייט, אגדת העבר אנצו פרנצ'סקולי, נשמע בטוח בעצמו לקראת המשחק: "אנחנו במצב מצוין", הוא אמר לקראת המשחק. "השחקנים נרגשים ומחכים למשחק. קשה להסביר במילים מה המשמעות של משחק כזה עבור שחקן. למזלם, זה לא הגמר הראשון שלהם, והם מכירים את החשיבות של המשחק (משנה שעברה)".

מנגד, אלה עשויות להיות 48 שעות של תהילה עבור פלמנגו: מחר, היא עשויה להיות מוכתרת כמחזיקת הליברטדורס, ומחרתיים, במידה ויריבתה לצמרת פאלמיירס לא תנצח את גרמיו, היא עשויה גם לזכות באליפות השישית בתולדותיה.

במוקד הסיפור של פלמנגו עומד "גביגול", גבריאל ברבוסה שכבש 31 שערים העונה בכל המסגרות, ומי שסיפק לו עצות לקראת המשחק, היה אגדת עבר נוספת, רונאלדו הברזילאי. "אני מודאג לגבי מצבו הנפשי של 'גביגול'", הודה חלוץ העבר, "הוא יצטרך להישאר רגוע גם כשהוא יחטוף עבירות קשות מצד הארגנטינאים, כי זה יקרה מההתחלה ועד הסוף".

בנוסף, יהיה זה גם דו קרב מעניין בין שני שועלים ותיקים על הקווים: מצד אחד, מרסלו גז'ארדו מריבר פלייט (ששמו הוזכר כמועמד להחליף את ארנסטו ואלוורדה בברצלונה); ומנגד, ז'ורז'ה ז'סוס הפורטוגלי, שזכור כמי שהוביל לאליפויות את שתי הקבוצות של ליסבון, בנפיקה וספורטינג.

ריבר פלייט ופלמנגו נפגשו פעמיים בעונה שעברה במסגרת הליברטדורס. פעמיים המשחקים נגמרו ללא הכרעה (2:2 בריו, 0:0 בבואנוס איירס). הקרב הצמוד והמסקרן יעמוד מחר למבחן, בלימה, במשחק שממנו אין דרך חזרה.