הכדורגל היפה ניצח: הפער בין אייאקס ליובה

ההעפלה של אייאקס לחצי הגמר ע"ח יובנטוס אמנם נחשבת להפתעה, אבל אין מוצדקת ממנה. התעוזה ההולנדית גברה על השבלוניות של האיטלקים, שהבינו שרונאלדו חייב כוח מסייע חזק יותר לצורך קפיצת המדרגה. על הטעויות של אלגרי וסוד הקסם של הסינדרלה

אבירן גרין
אבירן גרין  17.04.19 - 12:12
תחילת כתבה

"'יוהאן קרויף ארינה' נושא את השם של אבא שלי ופילוסופיית המשחק שלו, יחד עם חייו, נמצאים ב-DNA של אייאקס", הכריז ללא היסוס ג'ורדי קרויף בראיון רק לפני מספר ימים. "הכדורגל השמח, הצעיר וההתקפי מעולם לא השתנה באמסטרדם". אחרי שיובנטוס השיגה את שער החוץ החשוב ב-1:1 בהולנד, הציטוט הזה נשמע מעין שיר פרידה, כזה שמסכם את העונה האירופית המדהימה שעברה על ההולנדים, אבל הכדורגל השמח וההתקפי עשה זאת שוב ונתן תקווה למאמינים שהתוצאה חשובה ואפשר להשיג אותה גם עם דרך.

המסע המדהים של אייאקס החל במוקדמות שלב הבתים, להזכירכם. כבר אז היה נראה שלהולנדים יש הרבה מאוד מה למכור עם הסללום של דושאן טאדיץ' שהביא הלכה למעשה את הכדורגל בו דוגל אריק טן האח, כמו רוב קודמיו לתפקיד. זה נמשך עם תצוגה מרשימה בשלב הבתים של ליגת האלופות בו אייאקס הסתכלה גם לבאיירן מינכן בלבן של העיניים והגיע לשיא עם ה-1:4 הבלתי נתפס בסנטיאגו ברנבאו שסידר את הכרטיס לרבע הגמר. שיא אמרנו? מסתבר שעדיין לא ראינו כלום.

באותו ראיון שערך קרויף ג'וניור לפני מספר ימים, גם שמו של כריסטיאנו רונאלדו הוזכר. "בכדורגל", פתח ג'ורדי, "יש הרבה שחקנים שתוקפם פג עם הזמן ומעטים שייחיו לנצח. בדיוק כמו אבי, גם רונאלדו ייזכר לעד". הכוכב הפורטוגלי שלט באלופות ללא עוררין במשך שלוש שנים ברציפות, והגיע ליובנטוס כדי לעשות את מה שכשלה לעשות כבר 23 שנים. הוא ראה את חבריו לשעבר בריאל מושפלים, אבל אייאקס הייתה אמורה להיות רק משוכה פשוטה יחסית בדרך לזכייה בגביע עם האוזניים הגדולות. כי מי היה מאמין שיהיה לה כוח לעוד הפתעה?

אייאקס האמינה. ובענק. היא הייתה זקוקה לשער חוץ על מנת להיות בעניינים, אבל זה נראה שגם באחד היא לא תסתפק. טן האח זרק את כל הכלים ההתקפיים הבכירים לכר הדשא ויצא הכי קדימה שרק אפשר, ממש כאילו מדובר במשחק ליגה מול ויטסה. השער של רונאלדו היה צריך להיות זה שמוציא לה את האוויר מהמפרשים, אלא שבפועל שוב האופי, הנעת הכדור והיציאה קדימה סידרו לה את התוצאה שהיא כל כך הייתה צריכה. דויד נרס היה מדהים באגף, לאסה שונה ודושאן טאדיץ' דאגו לספק לוויצ'ך שצ'סני הרבה עבודה ודוני ואן דה בק היה רמה אחת מעל כולם עם הופעה שתהפוך אותו למלפפון לוהט בקיץ. יואל פלטמן, מתיאס דה ליכט ודיילי בלינד תמכו מאחור והרבו לבלות בחצי של יובה. טוטאל פוטבול לפי הספר.

זה היה הניצחון של הכדורגל השמח, ההפך המוחלט ממה שיובנטוס הראתה. הביאנקונרי, כך סיפרו, מאסו מהניצחונות הקלים בליגה האיטלקית והשיעמום בדרך לאליפות ידועה מראש והפכו את ליגת האלופות לאובססיה של ממש. רונאלדו, כאמור, היה אמור להיות זה שייקח אותם שלב אחד הלאה, רק חבל שהגברת הזקנה לא עבדה בקיץ על מנת להציב לצידו מספיק שחקנים שיעזרו לו לעשות את זה.

שלא תבינו לא נכון, רונאלדו בהחלט עשה את שלו בקמפיין האירופי המאכזב של יובה. הוא כבש חמישה שערי נוקאאוט, סיפק התעלות אחת מול אתלטיקו מדריד, אבל בצמד המשחקים מול אייאקס זה היה נראה שהוא כמעט שלא מגיע להזדמנויות, גם אם שתיים מהן הוא ניצל. בהפסד ביובנטוס סטדיום זה אפילו זעק יותר לשמיים, עם 53 נגיעות בכדור, איום אחד למסגרת וכשרוב הפעילות שלו התרכזה כ-25 מטרים מהשער. תודו שציפתם להרבה יותר.

בוודאי שלא הוגן לתלות את ההפסד הזה ברונאלדו בלבד, או אפילו בכלל. לכן, נעבור גם לניהול המשחק הנוראי של מסימיליאנו אלגרי, שהסתמך נטו על היכולת של CR7 לכבוש בכל רגע נתון, ללא קשר למצב במשחק. הקישור השבלוני וחסר היצירתיות כשל פעם אחר פעם מול שונה ופרנקי דה יונג התזזיתיים, האגף השמאלי היה בגדר נעלם וכשהמצב היה קשה הפתרון היחידי של הגברת הזקנה היה להרים כדורים אומללים לרחבה, בתקווה שהכוכב הגדול, שהכל על כתפיו, יגיע ויעשה מטעמים.

תקראו לה מנוונת בגלל ההצלחה בזירה המקומית, תקראו לזה הפתעה יוצאת דופן, אבל בסופו של דבר מה שיש ליובנטוס, כמכלול, פשוט לא היה מספיק בשביל להתקדם באירופה. רונאלדו כבר לא יהיה צעיר שוב וייתכן שההזדמנות לזכות באלופות לא תגיע יותר, אם הביאנקונרי לא יעניקו לו את התמיכה לה הוא זקוק עם החתמות מרעננות בקיץ הקרוב. בינתיים, דווקא ליאו מסי וברצלונה שייטו לחצי גמר ראשון מאז הזכייה ב-2015 ונראים כמו המועמדים העיקריים לעשות זאת שוב.

סביר להניח שבסתיו הקרוב אייאקס תיראה אחרת לגמרי. דה יונג כבר סיכם את מעברו לברצלונה ואיתו אולי גם דה ליכט, ואן דה בק, אנדרה אוננה ודויד נרס עשויים לעשות את קפיצת המדרגה, כשגם חזרה של טאדיץ' לליגה בכירה יותר לא מופרכת בכלל. רגע לפני שזה קורה, החבר'ה מאמסטרדם רשמו עוד רגע שיספרו לנכדים וממש לא יפתיע אם הוא לא יהיה האחרון שלהם בעונה הזאת. אחרי שנים קשות רוויות באכזבות, הכדורגל ההולנדי שוב הרים את ראשו היפה ונראה שלא יוריד אותו בשנים הקרובות.