ליטא ניצחה את איטליה, קרואטיה מחכה לה בחצי

רבע 4 גדול העניק לליטא 77:81, קאלנייטיס הוביל אותה עם 17. הקרואטים העפילו אחרי 72:84 על אוקראינה

מערכת אתר ערוץ הספורט  19.09.13 - 23:34
לברינוביץ', רחוק 2 ניצחונות מהגביע (אתר FIBA)
לברינוביץ', רחוק 2 ניצחונות מהגביע (אתר FIBA)
תחילת כתבה

אחרי שנבחרות ספרד וצרפת עלו לחצי גמר אליפות אירופה, תמונת הפיינל פור בסלובניה התבהרה הערב (חמישי). קרואטיה הבטיחה את מקומה בין 4 הגדולות של היבשת, כשניצחה את אוקראינה 72:84 ועצרה את מסע הסינדרלה שלה. האדומים-לבנים יפגשו את ליטא, שניצחה 77:81 את איטליה הרבה בזכות רבע רביעי גדול. עוד לפני כן, המארחת סלובניה התאוששה מההדחה אמש, וניצחה את סרביה 74:92 במשחק על מיקום, והניצחון הזה העניק לה את הכרטיס לאליפות העולם בשנה הבאה.

קרואטיה - אוקראינה 72:84
האוקראינים עשו את שלהם בעצם ההעפלה לרבע הגמר, ולמרות שהגיעו עם תקוות לחולל סנסציה נוספת, המשוכה בה הם נתקלו הפעם פשוט היתה גדולה עליהם. קרואטיה לא שיחקה כדורסל מדהים, אבל עשתה את המוטל עליה בצורה יעילה למדי, רשמה ניצחון שמיני ברציפות ופתאום היא כבר מועמדת לזכיה שחייבים לקחת ברצינות.
 
חניכיו של יסמין רפשה אמנם נקלעו לפיגור 12:5 כבר בדקות הראשונות, אבל השועל הוותיק לקח פסק זמן, הנבחרת שלו חזרה ממנו לריצת 0:9, ומשם כבר לא הביטה לאחור. אחרי רבע ראשון שקול (22:22), הקרואטים לחצו על הדוושה, בעיקר הודות לקרונוסלאב סימון שהוביל עם 23 נקודות. מארקוטה (12) ובוגדאנוביץ' (14) סייעו לו, כשגם סאריץ' (7 נק') נתן את הטון וסיפק כמה עצירות קריטיות.

למרות שמייק פראטלו הודח הערב, הוא יוכל לזכור את האליפות הזאת כחיובית, אחרי שאוקראינה שלו הפתיעה רבים מאריות היבשת. הפעם הוא קיבל דאבל פיגרס מ-4 שחקנים, ו-19 מפו ג'יטר עצמו, אבל אקס הפועל ירושלים גם הרס כמה התקפות חשובות, ואילו גלאדיר שהיה נהדר עד עתה הסתפק ב-13 שלא עזרו.

ליטא - איטליה 77:81
הנבחרת ממזרח אירופה פתחה את ההתמודדות בצורה נפלאה ודקה לפני סיום הרבע הראשון, לינאס קלייזה העלה אותה ליתרון דו ספרתי (12:22). גם בתחילת הרבע השני השליטה הייתה שייכת לליטאים, אבל יכולת מצוינת של מרקו בלינלי (10 נקודות עד ההפסקה) סייעה לאיטלקים לנגוס עוד ועוד בפער, עד שלבסוף הם ירדו לחדר ההלבשה בפיגור מינימלי, 40:39. 

שש דקות בתוך הרבע השלישי, המהפך הושלם. אנדראה צ'יצ'יאריני השלים מקו העונשין מהלך של שלוש נקודות וקבע 50:51 לאיטליה. מהרגע הזה החלה נדנדה ורגע לפני הבאזר דאנק גדול של בלינלי סידר לכחולים יתרון מינימלי (57:58).

את הרבע החשוב ביותר הליטאים פתחו בטירוף וריצת 0:6 סידרה להם מרווח נשימה (58:63), ושלחה את המאמן האיטלקי להזעיק פסק זמן. גם השיחה של פיאנג'יאני עם שחקניו לא עזרה, כאשר אלו לא הצליחו לשים נקודה על הלוח במשך 5 דקות שלמות. ליטא אמרה תודה רבה, קלעה עוד 6 נקודות רצופות ועלתה לפלוס 11.

האיטלקים נזכרו להיכנס לעניינים אחרי 6 דקות בתוך הרבע והצליחו להוריד את הפער ל-6 נקודות (76:70), אבל זה היה מאוחר מדי מבחינתם. השחקנים בירוק-לבן דייקו מהקו, סגרו את הקרב על 77:81 ויצאו לחגוג את הכרטיס לחצי גמר אליפות אירופה. מאנטש קאלנייטיס הוביל את המנצחת עם 17 נקודות, רנאלדס סבוטיס הוסיף 15. בלינלי קלע 17, אבל זה לא הספיק לכחולים מאיטליה.