סערה בכוס מים: הדיווח ששיגע את ה-NBA

פרסום של ESPN על חוק חדש עשה הרבה רעש אך בליגה מיהרו להכחיש. הארדן והרוקטס לוהטים. פלטון שוחרר בערבות והספרס רוצים את דני גריינג'ר

שי לוי
שי לוי  26.02.14 - 12:49
תחילת כתבה

מהומה על לא מאומה. דיווח של ESPN על כך שהנהלת ה-NBA שוקלת להוסיף זריקה ל-4 נקודות הסעיר הלילה את הליגה הטובה בעולם, אך ככל הנראה מדובר בפרסום שגוי לאחר שראשי הליגה הכחישו זאת וטענו כי הסיפור לא היה ולא נברא.

הכל התחיל מדברים שאמר הנשיא, רוד ת'ורן, בראיון ל-ESPN. ת'ורן בן ה-72 סיפר כי מספר מנהלים בכירים של קבוצות הליגה ניסו לקדם  בשנים האחרונות רעיון של זריקה חדשה ל-4 נקודות. ת'ורן, שמילא כמעט כל תפקיד בליגה הטובה בעולם, משחקן בשנות ה-60 וה-70, מאמן בשנות ה-80 ומנהל בשנות ה-90 והאלפיים, טען שאחת הסיבות לרצון להוסיף זריקה ל-4 היא שיש מספר לא קטן של שחקנים שיכולים לקלוע ללא קושי מטווחים שהם מעבר לקו השלוש והשתמש בוינס קרטר ולברון ג'יימס כדוגמאות לכך.

ברשת האמריקנית מיהרו לפרסם זאת ועשו מהראיון סיפור גדול אך כמה שעות לאחר מכן יצאה הנהלת הליגה עם תגובה רשמית וחריפה שמכחישה את הדיווח: "אף אחד ב-NBA או מהוועדה המארגנת את התחרויות מעולם לא ערך דיון או שיחה רצינית בנוגע להגדלת המגרש או הוספה של זריקה חדשה ל-4 נקודות. רוד ת'ורן וקיקי וואנדאווי השתעשעו וזרקו רעיונות מחוץ לקופסא ו-ESPN לקחו את זה ברצינות ובחרו לעשות סיפור מכלום".

הצגה של זקן אחד

בינתיים נראה שהשחקנים מסתדרים די טוב עם החוקים הקיימים ואחד שעושה זאת מצוין הוא כוכבה של יוסטון רוקטס, ג'יימס הארדן. האיש והזקן הפציץ הלילה 43 נקודות עם 6 שלשות ו-8 אסיסטים בניצחון החוץ המרשים של הרוקטס בסקרמנטו. מה שעוד יותר מדהים הוא שהארדן עשה זאת מבלי לשחק ברבע האחרון כי המשחק כבר הוכרע הרבה לפני כן.

זה היה מסוג הערבים הללו שבהם סופרסטאר נכנס לזון והטבעת נראית כמו אוקיינוס עבורו. הארדן להט מהרגע הראשון וקלע 18 נקודות רצופות ברבע הראשון, שהסתיים ביתרון מדהים של 25 נקודות לאורחים. "רק ניסיתי להיות אגרסיבי ולא משנה מי שומר אותי", אמר הארדן אחרי תצוגת השיא שלו. "זה מסוג הניצחונות שאנחנו צריכים, זה חשוב במיוחד בסוף העונה, כדי להיכנס לריכוז לקראת השלבים המכריעים ולשפר את המיקום שלנו".

בעוד שהארדן יכניס את המשחק לפנתיאון הפרטי, עומרי כספי ירצה לשכוח אותו די מהר. דווקא באולם שהוא מכיר מצוין ומול אחת מקבוצות ההגנה החלשות ביותר בליגה. הישראלי הראשון ב-NBA קלע 2 נקודות ב-12 דקות עם 1 מ-4 מהשדה. יתרה מכך, כספי ראה את הרכש החדש, ג'ורדן המילטון, מקבל 24 דקות מקווין מקהייל ומרשים עם 12 נקודות, 5 ריבאונדים ו-2 אסיסטים.

ניצחונות אין בניו יורק, אז עסוקים בפלילים

בחדשות נוספות מה-NBA, רכזה של הניקס, ריימונד פלטון, שנעצר אתמול לאחר שאשתו התלוננה כי איים עליה באקדח, שוחרר בערבות של 25 אלף דולר וצפוי לעמוד למשפט ב-2 ליוני. לפי "הניו יורק דיילי ניוז", אריאן פלטון, שרק לפני שבועיים הגישה בקשה לגירושין, הייתה זאת שהתלוננה במשטרה כנגד השחקן ואף הראתה להם את האקדח שבו השתמש בעלה כדי לאיים עליה.

הניקס בינתיים מנסים לחזק את הסגל ומנהלים מו"מ עם הפורוורד, ארל קלארק, והגארד המעופף, שאנון בראון. עוד קבוצה שמנסה להתחזק לקראת הישורת האחרונה של העונה הסדירה היא סגנית האלופה, סן אנטוניו ספרס, שמעוניינת לצרף את דני גריינג'ר. הסמול פורוורד המנוסה עבר לאחרונה מאינדיאנה לפילדלפיה וכבר הכריז כי הוא מעוניין לעבור לקבוצה אשר מתמודדת על אליפות כאשר הספרס הם מועמדים בולטים להחתימו במקרה והסיקסרס ישחררו אותו.