תחילת כתבההליגה הטובה בעולם סיפקה עוד לילה של דרמות והפתעות כאשר מוליכת המזרח, אינדיאנה, שוב הפסידה בחוץ ומובילה כעת רק במשחק אחד על פני מיאמי. לעומתה, הניקס הפתיעו את גולדן סטייט וצימקו את הפער מאטלנטה שבמקום השמיני למשחק אחד בלבד. במערב, קווין דוראנט ואוקלהומה דילגו בקלילות מעל יוטה ובמאבקי הכניסה לפלייאוף, ממפיס ירדה למקום התשיעי לאחר הפסד חוץ בפורטלנד אך יכולה להתעודד מכך שגם פיניקס הופתעה הלילה ע"י הלייקרס.

קליבלנד - אינדיאנה 76:90

ההתפרקות הלא מוסברת של הפייסרס נמשכת עם הפסד חוץ חמישי ברציפות ועכשיו הם מובילים על מיאמי במשחק אחד בלבד. אחרי שוושינגטון הפתיעה את הקבוצה של פרנק ווגל, גם הקאבס עשו זאת, למרות שקיירי איירווינג ממשיך להיעדר ושמרו על סיכוי תיאורטי לתפוס את המקום השמיני במזרח. דיון ווייטרס, שפורח בהיעדרו של הכוכב הראשי בהצגה, הוביל את חניכיו של מייק בראון עם 19 נקודות וטריסטן תומפסון הצטיין בקו הקדמי עם דאבל דאבל של 12 נקודות ו-16 ריבאונדים. פול ג'ורג' קלע 15 ודיוויד ווסט, שהוסיף 14 נקודות, הבהיר היטב את המצב של קבוצתו בסיום. "אנחנו מפסידים בקצב מדאיג לקבוצות שאמורות להיות נחותות מאיתנו. ניסינו לעשות הכל כדי לצאת מזה אבל אנחנו עדיין מחפשים תשובות וזה לא נהיה קל יותר למצוא אותן".

אוקלהומה סיטי - יוטה 96:116

לכולם היה ברור לאיזה כיוון קרב הקצוות הזה מתפתח כשהת'אנדר הובילו 4:20 בדקות הפתיחה ומה שהעסיק את הקהל הביתי היה בעיקר שקווין דוראנט יקלע בפעם ה-38 ברציפות יותר מ-25 נקודות ויעשה עוד צעד לכיוון שבירת השיא העתיק של מייקל ג'ורדן. KD לא איכזב ולמרות שלא שיחק כלל ברבע האחרון, סיים את המשחק עם 31 נקודות ו-9 אסיסטים ב-29 דקות בלבד. בכל פעם שיוטה עשתה סימנים של קאמבק, דוראנט או קארון באטלר דאגו לצנן את הג'אז עם שלשה. הסמול פורוורד הוותיק שהגיע לאוקלהומה המשיך בכושר הקליעה המצוין והפעם צלף 5 שלשות ללא החטאה. ראסל ווסטברוק קלע 19 נקודות וסרג' איבקה הוסיף 17 נקודות ו-4 חסימות. אנס קאנטר רשם דאבל דאבל של 18 נקודות ו-12 ריבאונדים בשורות המפסידה.

גולדן סטייט - ניו יורק 89:84

ניצחון גדול לקבוצה של מייק וודסון, שרחוקה כעת רק משחק אחד מאטלנטה שבמקום השמיני. הפתיחה הייתה דווקא של המארחים, שהובילו ב-10 נקודות הפרש בסיום הרבע הראשון אך ברבע השני הניקס השתלטו על המשחק עם ריצת 0:15 וירדו להפסקה ביתרון דו ספרתי. סטפן קארי החזיר את הקבוצה שלו למשחק ברבע האחרון והפער צומק לנקודה בלבד אבל כרמלו אנתוני קלע פעמיים מהקו ושאנון בראון חטף לקארי את הכדור האחרון במשחק. הווריורס חסרו את שני שחקני הפנים המובילים שלהם, דיוויד לי ואנדרו בוגוט, ולא הצליחו לעצור את אמארה סטודמאייר בצבע. הפאוור פורוורד האתלטי של הניקס הצטיין עם דאבל דאבל של 15 נקודות ו-13 ריבאונדים. ג'יי אר סמית' הוביל את קלעי המנצחת עם 21 נקודות. כרמלו אנתוני היה רגוע יחסית עם 19 נקודות ו-9 ריבאונדים. 32 של קארי לא עזרו לווריורס.

פורטלנד - ממפיס 98:105

עד יום חמישי האחרון, הבלייזרס נראו על הקרשים וגם המקום הפלייאוף היה בסכנה אך למזלם למרקוס אולדרידג' חזר לכשירות מלאה בדיוק בזמן הנכון ומאז הם לא מפסיקים לנצח. 28 נקודות של הכוכב הגדול העניקו לקבוצה של טרי סטוטס ניצחון חשוב על פני הגריזליס ושלישי ברציפות סה"כ. במפגש בין אחת מקבוצות ההתקפה הטובות ביותר לאחת מקבוצות ההגנה הטובות ביותר, הייתה חשיבות גדולה לקצב ופורטלנד אכן שלטה בו בעזרת רבע שני מצוין שנתן לה יתרון דו ספרתי במחצית (45:57). הפער הלך וגדל ברבע השלישי וכבר הגיע ל-19 נקודות הפרש. האורחים איימו לבצע קאמבק ברבע האחרון כאשר סל של מארק גאסול צימק את הפער ל-5 נקודות בלבד בדקה האחרונה אבל הם לא התקרבו יותר מזה ושתי קליעות עונשין של דמיאן לילארד סגרו את הסיפור.

בוסטון - שיקגו 107:102

הבולס רצו להתאושש מההפסד הקשה לפורטלנד ועשו זאת רק בזכות שיא קריירה של די ג'יי אוגוסטין ועוד תצוגה רב גונית של ג'ואקים נואה. הסלטיקס, שהפסידו בפעם הרביעית ברציפות וב-9 מ-10 המשחקים האחרונים שלהם, הקשו מאוד על הקבוצה של תום ת'יבודו אך הגארד שהגיע כדי למלא את מקומו של דרק רוז הפציץ 33 נקודות, 15 מתוכן ברבע האחרון, והחזיר את קבוצתו למסלול הניצחונות. "אני לא באמת עוקב אחרי הדברים האלה", הצטנע גיבור הניצחון בסיום. "שאר השחקנים אמרו לי בסוף המשחק וזה הישג נהדר אבל מה שבאמת חשוב הוא שניצחנו". ג'ואקים נואה שוב פלירטט עם טריפל דאבל וסיים עם 13 נקודות, 13 אסיסטים ו-8 ריבאונדים . ראג'ון רונדו קלע 17 נקודות וחילק 11 אסיסטים אצל בוסטון.

ברוקלין - מינסוטה 99:114

איזה מהפך מטורף עשו הנטס במהלך העונה הנוכחית. הקבוצה של ג'ייסון קיד השוותה הלילה את שיא המועדון עם ניצחונה ה-13 ברציפות מול הקהל הביתי ומי זוכר עכשיו שבתחילת העונה היא הייתה רגילה לשמוע את קריאות הבוז של אותם אוהדים שבחודשים האחרונים לא מפסיקים לחייך ולחגוג. פול פירס פתח שוב את המשחק בסערה וקלע 16 נקודות אישיות ברבע הראשון. למרות זאת הוולבס הצליחו להישאר קרוב עד פתיחת הרבע האחרון, עד שלקווין לאב נגמר האוויר ואז המארחים ברחו והכריעו את המשחק עם ריצת 4:13 כשבע דקות לסיום. "לא הצלחתי למצוא את האנרגיה בחצי השני וזה בעצם היה הסיפור", אמר לאב שסיים עם מספרים נמוכים ביחס למה שהוא רגיל - 14 נקודות ו-9 ריבאונדים. פירס קלע 22 לנטס. ג'ו ג'ונסון בלט לצידו עם 19. קווין מרטין וקורי ברואר קלע 21 נקודות כ"א למפסידה.

לייקרס - פיניקס 99:115

מייק ד'אנטוני ספג לא מעט ביקורות במהלך השנה האחרונה אבל אי אפשר לומר שהוא לא משפיע על השחקנים שלו. אחרת איך תסבירו את זה שהם כמעט תמיד מתעלים מול הקבוצות שאותן אימן בעבר. אחרי הניצחון הגדול על הניקס בשבוע שעבר, הלייקרס הצליחו להפתיע גם את הקבוצה של ג'ף הורנסק, אשר נאבקת על המקום בפלייאוף המערב וספגה מכה לא קלה הלילה בלוס אנג'לס. פאו גאסול שוב לא שיחק בשל בעיה בריאותית אבל כריס קיימן הבליח עם תצוגה אישית של 28 נקודות, 17 ריבאונדים ו-6 אסיסטים. ג'ודי מיקס קלע 22 וקנדל מארשל רשם דאבל דאבל של 13 נקודות ו-11 אסיסטים מול הקבוצה שבחרה אותו בדראפט וויתרה על שירותיו. ג'ראלד גרין קלע 22 לסאנס, שבזכות ההפסד של הגריזליס עדיין נמצאים במקום השמיני ועם מאזן זהה לדאלאס.

אורלנדו - טורונטו 98:93

הרפטורס ממשיכים לנצל את לוח המשחקים הקל שלהם ושומרים בקנאות על המקום השלישי במזרח. לאחר שני ניצחונות רצופים על בוסטון החלשה, הצליחו חניכיו של דווייין קייסי לנצח גם באורלנדו. המחצית הראשונה הלכה לפי התוכניות של הקנדים, שהובילו 38:57 בירידה להפסקה ונראו בדרך לניצחון קליל. המג'יק הראו שיש להם כבוד וצימקו את הפער בהדרגה במהלך המחצית השנייה כאשר עשר שניות לסיום הם קיבלו הזדמנות לשלוח את המשחק להארכה אך אז קיבלנו הוכחה נוספת לנאיביות שמאפיינת את הקבוצה הצעירה של ז'אק וון, כאשר הם לא הצליחו להוציא כדור חוץ פשוט ואיבדו את המשחק. דמאר דרוזאן הוביל את טורונטו עם 28 נקודות. יונאס ולנצ'יונאס סייע עם 20 נקודות ו-9 ריבאונדים וקייל לאורי קלע 16. ניק ווצ'ביץ' בלט אצל המג'יק עם 22 נקודות ו-10 כדורים חוזרים.

הדפס