"שחקני אינדיאנה איבדו את האמון האחד בשני"

הפייסרס חוטפים מכל כיוון בארה"ב. תומפסון: "שמנו את הלחץ על הקליפרס"

שי לוי
שי לוי  20.04.14 - 17:37
תחילת כתבה

אם בעבר, ניצחונות של המדורגת שמינית על המדורגת ראשונה התקבלו בהפתעה גמורה, הפעם קשה לומר שמישהו נכנס להלם מהניצחון של אטלנטה על אינדיאנה לפנות בוקר. כבר תקופה ארוכה שהפייסרס מזייפים, והיכולת שהציגו במשחק הראשון בסדרת רבע גמר המזרח הזכירה את הצורה שבה נראו חניכיו של פרנק ווגל ברוב המשחקים מאז פגרת האולסטאר.

הפייסרס חשבו שהניצחונות על אוקלהומה ואורלנדו בסיום העונה הסדירה החזירו אותם לתלם, אך ההפסד לקבוצה הסימפטית של מייק בודנהאלצר הראה שהמשבר עדיין בעיצומו. מאמן העבר, ג'ורג' קארל, הגדיר זאת בצורה הטובה ביותר לאחר המשחק. "אני חושב שהם שבורים, בעיקר מבחינה פסיכולוגית", אמר קארל, אשר משמש כיום כפרשן של ESPN, והסביר את הבעיות העיקריות שאיתן יצטרך להתמודד ווגל במהירות האפשרית: "בחלק ההתקפי הם איבדו את האמון אחד בשני, והמפתח בקבוצות אליפות זה החיבור והמסירות. הם לא מניעים את הכדור, לא מוסרים לקלעים בזמן והם בכלל לא יוצרים מצבי קליעה נוחים. גם בהגנה הם לא בוטחים אחד בשני מספיק. הגנת הפיק אנד רול שלהם הייתה הטובה ביותר בליגה וכרגע היא נראית שבורה".

האיש ששבר את ההגנה של הפייסרס לכל אורך המשחק היה הרכז המצוין של אטלנטה, ג'ף טיג. גיבור הניצחון נולד וגדל באינדיאנפוליס אך לא שמר סנטימנטים לאנשי עירו והמטיר 28 נקודות בניצחון הגדול של קבוצתו. "רק רציתי לנצח", הצטנע הרכז בן ה-25 שלא מקבל מספיק הערכה על יכולתו ואולי סופסוף יזכה לכך אחרי התצוגה הנהדרת שלו במשחק הראשון בסדרה. "יש לנו הרבה קלעים. קייל קורבר הוא הטוב ביותר אבל יש לנו גם קלעים גבוהים כמו פרו אנטיץ' והם עוזרים לנו לפתוח את ההגנה. כשפרו קולע שלשות קשה מאוד לשמור עלינו". סיכם טיג.

הניצחון של ההוקס היה רק אחד מתוך שלושה ניצחונות של קבוצות החוץ בליל הפתיחה של פלייאוף 2014. גולדן סטייט הוציאה את בלייק גריפין מכליו וגנבה את הביתיות מהקליפרס לאחר שסיבכה את הכוכב המרחף בבעיית עבירות מוקדמת והגבילה אותו ל-19 דקות בלבד. בחודשים האחרונים הסתובבה במסדרונות הליגה שמועה לפיה מעמדו של מארק ג'קסון מעורער אך לפי איך שהקבוצה שלו נראתה הלילה, מגיעה לו הארכת חוזה. המאמן גבר בקרב המוחות על דוק ריברס המוערך והשיג ניצחון גדול על אף חסרונו של אנדרו בוגוט הפצוע.

בסיום אמר ג'קסון: "אני גאה בחבר'ה שלי. הראינו כוח רצון עילאי ורוח תחרותית". הכוכב הגדול של הווריורס, סטפן קארי לא היה במיטבו אבל למזלו, שותפו לקו האחורי, קליי תומפסון, היה מצוין. "עכשיו כל הלחץ עליהם", אמר תומפסון. "הם לא יכולים להרשות לעצמם להיות בפיגור של 2-0 ויהיה להם קשה לחזור מזה כשאנחנו מארחים. זה הזמן שלנו לנצל את זה".

גריפין, שכאמור הסתבך בבעיית עבירות ושיחק 19 דקות בלבד, נאלץ לראות את הדקה האחרונה מהספסל לאחר שספג עבירה שישית די מפוקפקת. הפורוורד האתלטי היה עד כדי כך נסער, שבעת ירידתו מהפרקט השליך כוס מים לעבר אוהד של הווריורס שישב בשורה הראשונה והתקשה להבין את מעשיו. "הכנסתי את עצמי לבור ואני חייב לעשות עבודה טובה יותר להבא", אמר גריפין המאוכזב. "עשינו הרבה טעויות. אולי רצינו יותר מדי והגענו עם ציפיות. אנחנו חייבים להירגע ולחזור לעצמנו כמה שיותר מהר".