בלי לברון: צפו בקאבס נכנעים 103:94 לת'אנדר

בשל כאבים בברכו, הכוכב קיבל מנוחה מבלאט, שראה את רצף הניצחונות נעצר על 8. בהיעדר ג'יימס, אירווינג בלט עם 20 נק', אך עשה זאת באחוזים רעים. ווסטברוק הוביל את המארחת עם 26. כספי הפצוע לא שיחק, סקרמנטו נכנעו לרוקטס בהארכה

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  12.12.14 - 07:19
תחילת כתבה

לכל דבר טוב יש סוף, וכך גם לרצף הניצחונות המרשים הראשון של דייויד בלאט בליגה הטובה בעולם. בעקבות כאבים בברכו, לברון ג'יימס זכה הלילה (בין חמישי לשישי) למנוחה מצד המאמן הישראלי, שהבהיר עוד לפני תחילת המשחק כי לא מדובר בפציעה חמורה. יחד עם זאת, בלי הכוכב הבלתי מעורער, קליבלנד לא הצליחה להסתדר עם אוקלהומה סיטי ת'אנדר. במשחק נוסף, סקרמנטו (עומרי כספי הפצוע לא שיחק) הפסידה ליוסטון לאחר הארכה.

אוקלהומה סיטי - קליבלנד 94:103
הקאבס הגיעו למפגש עם קווין דוראנט וראסל ווסטברוק כשבמאזנם שמונה ניצחונות ברציפות, וקיוו להסתיר את חסרונו של קינג ג'יימס. בפתיחה העסק דווקא עבד טוב עבור החבורה של בלאט, כאשר טריסטן תומפסון סידר יתרון דו-ספרתי (10:20) אחרי כ-8 דקות של כדורסל. את הרבע הראשון סיימה האורחת בפלוס 8. ההמשך, עם זאת, היה של המארחת.

ווסטברוק ודוראנט איפסו את הידית, איבקה, פרקינס והחברים החלו לשמור - ובשני הרבעים הבאים ניצחה אוקלהומה סיטי 40:60. בתחילת הרבע האחרון הפער של הת'אנדר כבר צמח ל-20 נקודות, אלא ששתי דקות לפני הסיום הצליח תומפסון לצמק למינוס 4 בלבד (95:91). דוראנט, מי-אם-לא-הוא, קלע שתיים חשובות, חטף לאירווינג בצד השני והבטיח את הניצחון.

בהיעדרו של ג'יימס, אירווינג הוביל את הקבוצה של בלאט (8:13) עם 20 נקודות, אבל עשה זאת ב-7 מ-21 בלבד מהשדה. קווין לאב הוסיף 18 ו-16 כדורים חוזרים ושלושה שחקנים נוספים - מת'יו דלאבדובה, טריסטן תומפסון ולו אמונדסון - קלעו 14 כ"א.

מנגד, ראסל ווסטברוק הצטיין עם 26 נקודות, 8 אסיסטים ו-7 ריבאונדים. קווין דוראנט היה רגוע יחסית וסיפק 19, מתוכן 8 הגיעו במאני טיים של המשחק. רג'י ג'קסון (13) ואנתוני מורו (11) הוכיחו כי לאוקהלומה סיטי (13:9) יש גם קצת ספסל.

סקרמנטו - יוסטון 113:109 (אחרי הארכה)
אחרי שלא שותף בשני המשחקים האחרונים, עומרי כספי נעדר הפעם מהסגל בשל פציעה בברך שמאל. אבל עם כל הכבוד לכוכב נבחרת ישראל, הערב הזה שייך לג'יימס הארדן והרוקטס. במשך שלושה רבעים התקשתה יוסטון למצוא את הטבעת, אלא שב-12 הדקות האחרונות היא התפוצצה עם 34 נקודות - שתיים פחות ממה שקלעה בכל המחצית הראשונה - וכפתה הארכה. שם, האיש והזקן היה גדול על כולם.

הארדן קלע את כל 10 הנקודות הראשונות של יוסטון (5:17) בהארכה, הוביל את קבוצתו לניצחון חוץ מרשים, ומנע מסקרמנטו לעלות למקום השמיני במערב. הארדן סיים ערב ענק עם 44 נקודות ו-8 אסיסטים. טרבור אריזה ופטריק בברלי סייעו לו עם 15 נקודות כל אחד. מנגד, 24 של דארן קוליסון ו-21 של בן מקלמור היו מעט מדי עבור הקינגס (12:11), שחסרו פעם נוספת את דמרכוס קאזינס.