מפה אפשר רק לעלות: בלאט והקאבס נכנעו 95:92 לסיקסרס

ללא לברון, ארווינג וגם ווייטרס, המאמן איבד יתרון 17 נק' והפסיד לקבוצה החלשה בליגה, שחגגה לראשונה בבית. קווין לאב הצטיין (28 נק' ו-19 ריב'), אך ההחטאות של דלאבדובה בסיום עלו ביוקר. הקאבס זקוקים נואשות לחיזוק

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  06.01.15 - 05:10
תחילת כתבה

אפשר לקרוא לזה נקודת השפל של העונה. אפשר גם להגיד שמפה ניתן רק לעלות. כך או כך, קליבלנד איבדה הלילה (בין שני לשלישי) יתרון של 17 נקודות והפסידה 95:92 לפילדלפיה החלשה, שלראשונה העונה ניצחה בביתה ויצאה מהמקום האחרון בליגה. דייויד בלאט יקבל אולי הנחה עקב העדרותם של לברון ג'יימס, קיירי ארווינג וגם דיון ווייטרס, אבל זה עדיין היה אמור להיות ניצחון של הקבאלירס.

קלעו לקליבלנד: קווין לאב 28 נקודות (19 ריבאונדים), טריסטן תומפסון 18 (9 ריב'), ג'ו האריס 16, ג'יימס ג'ונס 9, מייק מילר, איי.ג'יי פרייס ושון מריון 6 כ"א, מת'יו דלאבדובה 3 (8 אס'). בלטו בפילדלפיה: טוני רוטן 20 נק', מייקל קרטר-וויליאמס 18 (13 אס'), רוברט קובינגטון 14, קיי.ג'יי מקדניאלס והנרי סימס 12 כ"א.

בהעדרם של שניים משלושת הכוכבים הגדולים שלו, שהצטרפו לאנדרסון ורז'או שגמר את העונה, בלאט התכוון להסתמך על דיון ווייטרס לצד קווין לאב בכל מה שקשור למשחק ההתקפה. אבל רגע לפני הטיפ-אוף, הגארד נשלף מהסגל בגלל טרייד במסגרתו הוא אמור לעבור לאוקלהומה סיטי. למרות החיסורים הרבים, הקאבס שלטו במשחק ואף הובילו ב-17 נקודות ברבע השלישי. אבל ברבע האחרון ההגנה של בלאט התפוררה, ומייקל קרטר-וויליאמס הוליך את הסיקסרס לקאמבק בלתי צפוי בעליל.

הקבאלירס, שירדו למאזן 16:19, היו יכולים לסגור עניין בדקה האחרונה, אבל סבלו מההחטאות של מת'יו דלאבדובה. הרכז המחליף מאוסטרליה פיספס שתי זריקות מהקו במצב של 91:92, שאיפשרו לטוני רוטן להשלים את המהפך בצד השני 9 שניות לסיום. דלאבדובה עצמו ניסה לתקן ברגעי הסיום, אך החטיא ליי-אפ וגם הטיפ של לאב לא נכנס.

בלאט יקווה לקבל בחזרה את ארווינג למשחק הקשה ביום רביעי נגד יוסטון, ואולי גם את ג'יי.אר סמית' ואימאן שאמפרט שאמורים להצטרף מהניקס. עד אז, הוא יצטרך לעשות הרבה חושבים בנוגע לתפקוד של הקבוצה שלו. במיוחד אמורים הדברים בנוגע לרבע האחרון, בו ההתקפה של קליבלנד נתקעה פעם אחר פעם וקווין לאב המתוסכל כמעט ולא קיבל את הכדור, למרות ערב בו הוא קלע 28 נק' וקטף 19 ריב'.

ההפסד הזה מצטרף למפלות מול אטלנטה (ב-29 הפרש) ודטרויט (ב-23), כאשר הקבאלירס רושמים מאזן של 5:1 במשחקים בהם קינג ג'יימס חסר. נקודת האור מבחינת בלאט היא התרומה של טריסטן תומפסון ובמיוחד ג'ו האריס, שפתח לראשונה בקריירה בחמישייה ורשם שיא של 16 נקודות. עם זאת, אף שחקן אחר בקליבלנד לא התעלה במשחק בו הקבוצה הייתה זקוקה נואשות למישהו שייקח צעד קדימה.

הסיקסרס יכולים לחגוג את יציאתם מהמקום האחרון במזרח ובליגה בכלל. הם עלו למאזן 28:5, ובכך עקפו את הניקס (31:5). קרטר-וויליאמס הוליך אותם עם 18 נק' ו-13 אס', ורוטן כיכב עם 20 נק' משלו. השחקנים של ברט בראון עצרו את קליבלנד על 38.8 אחוזים מהשדה בדרך לניצחון.