בלאט לא יאהב לשמוע. סמית': כשיש ספק, אני פשוט זורק לסל

הגארד החדש של קליבלנד, כבר סיפק פנינה ראשונה, אך המאמן רגוע: "הייתה לי איתו שיחה, אני שופט אותו רק כשחקן כדורסל". לברון צפוי לחזור למשחק נגד הלייקרס בעוד שבוע: "סוף סוף הקשבתי לגוף, זו החלטה חכמה"

אור זיו
אור זיו  08.01.15 - 10:30
תחילת כתבה

הרבה דברים קורים בקליבלנד בימים אלה. לברון ג'יימס ממשיך לקבל טיפולים כדי להכשירו לקראת חזרה אפשרית למגרש בעוד כשבוע; ג'יי.אר סמית' ואימאן שאמפרט מתחילים להתאקלם בעיר לאחר המעבר מהניקס; והלילה (בין רביעי לחמישי), קצת לפני שהקבאלירס רשמו עוד הפסד ביתי (105:93 ליוסטון), הג'נרל מנג'ר דייויד גריפין הביא את הסנטר שדייויד בלאט כ"כ רצה - טימופיי מוזגוב מדנבר.

"זה משהו שהיינו צריכים", הודה קינג ג'יימס לאחר שנודע לו על צירוף הסנטר הרוסי, שרושם העונה 8.5 נק' ו-7.8 ריב', אך חשוב מכך 1.1 חס' בממוצע למשחק. הכוכב הוסיף: "ברגע שאנדי נפצע, היינו כמובן חייבים לקבל עוד מאסה בצבע ולהביא בחור כזה שיכול להגן על הטבעת, זה יעזור לקבוצה שלנו. אלה שלושה שחקנים שיכולים לסייע לנו, אבל עד שלא כולנו נהיה בריאים ועל הפרקט, לא נוכל לדעת".

בלאט עצמו הקטין את הציפיות מהחיזוק הרב, לפחות בטווח הקצר: "בלי לנסות לתרץ, זה בהחלט הולך להיות תהליך, מכיוון ששינינו את הקבוצה בצורה די משמעותית וייקח קצת זמן כדי לגרום לכולם לשדר על אותו הגל. היה לנו מזל רע בשבועות האחרונים, כבר היינו ב-10:17 ואז השחקן הטוב בעולם, אולי הטוב בהיסטוריה, נפצע. איבדנו גם את הסנטר הפותח ועכשיו אנחנו מביאים חבר'ה חדשים. זה ייקח זמן מה והתהליך התארך, למרבה הצער".

מוזגוב אמור להוסיף באופן אוטומטי מימד של הגנה באיזור הצבע, דבר שקליבלנד חסרה במיוחד מאז שאנדרסון ורז'או קרע את גיד אכילס. הקאבס הפסידו שבעה מתוך 9 משחקים מאז שהברזילאי גמר את העונה, וקווין לאב עבר לתפקד כסנטר בלית ברירה.

סמית': "המוטו שלי? כשיש ספק, פשוט תזרוק לסל"

ג'יי.אר סמית' מגיע לקליבלנד עם מוניטין של קלע שיכול להתחמם בכל רגע נתון ולשנות משחק, אבל גם של שחקן פרובלמטי שלפעמים מקבל החלטות גרועות על הפרקט ומחוצה לו. לפני הבכורה שלו הלילה, בה הוא החטיא את כל 5 הזריקות שלו (למרות ששתיים מהן היו ניסיונות נואשים בסוף שעון), הגארד סיפק ציטוטים שלא בטוח שבלאט יאהב לשמוע.

"במקרה הכי גרוע, המוטו שלי הוא 'כשיש ספק, פשוט תזרוק לסל'", אמר סמית', בחצי חיוך, אולי כבדיחה על עצמו, "אז אם יש ספק, אני הולך לזרוק ואני מקווה שזה לא יתפוס מישהו לא מוכן".

בארה"ב מספרים שבשלישי בערב, בלאט ישב עם סמית' ועם שאמפרט לארוחת ערב במסעדה בעיר כדי להכיר אותם, ונשמע שהוא התלהב ממה שהוא ראה. "אני מברך על צירופו של סמית'", אמר המאמן הישראלי, "אין לי דעה קדומה עליו, ואין לי ספקות בנוגע ליכולת שלו לעזור לנו כשחקן כדורסל. הייתה לי שיחה איתו, היא הייתה פתוחה וטובה - קצרה ולעניין".

מה חושב בלאט על שאמפרט? "הוא שחקן הגנה החלטי", אמר המאמן, "זה בחור שאם אתה אומר לו 'היי, לך תעצור את הבחור הזה' או 'היום, הבחור הזה הוא המשימה שלך ומחר אולי זה יהיה מישהו יותר טוב', הוא מוכן ורוצה לעמוד במשימה".

גם לברון התלהב מהשניים. כוכב קליבלנד העיד: "אני חושב שג'יי.אר הוא בחור שיכול לרווח לנו את המגרש, שיכול ליצור לעצמו זריקות, בחור מאוד אתלטי ואני חושב שיש לו 51 משחקי פלייאוף, אז זה בהחלט עוזר לנו מבחינת ניסיון. אימאן הוא מישהו שאתה יכול לשים על שחקן ההתקפה הכי טוב של היריבה והוא ינסה לבלום אותו בדרך הכי טובה. גם משחק ההתקפה שלו השתפר בכל שנה, הוא יכול להיות הג'ימי באטלר שלנו בשלב מסוים".

לברון עשוי לחזור למשחק נגד הלייקרס

בינתיים, בקליבלנד לא ממהרים להחזיר את ג'יימס לפרקט, למרות שהקבוצה ניצחה רק משחק אחד מתוך 8 בהעדרו השנה. דייויד גריפין הסביר: "ההערכה המקורית שלנו נראית מדויקת בשלב זה. אנחנו עדיין מסתכלים על חלון של שבועיים, ואופטימיים שנוכל לקבל אותו בחזרה נגד הלייקרס (ב-15 בינואר). הוא יצטרף לנסיעה לחוף המערבי ואני יודע שהוא מתרגש להיות ביחד עם חבריו לקבוצה".

"אני מרגיש טוב", אמר קינג ג'יימס, שנצטווה לנוח כדי לטפל במתיחות שהוא סובל בגב ובברך, "אם הכל ימשיך ללכת טוב, אני עומד במטרה, אני בקצב הנכון, ואני מרגיש טוב יותר בכל יום. זה היה שבוע ראשון טוב".

לברון הודה עם קריצה שחלק מהרצון שלו להצטרף לנסיעה היה כדי לברוח מהקור המקפיא ששורר בקליבלנד בימים אלה וליהנות מתנאים יותר נוחים בקליפורניה. כך או כך, הוא הסביר מה גרם לו לקבל את ההחלטה לנוח: "אני עקשן לגבי כדורסל, אני פשוט אוהב את המשחק ושונא להחמיץ משחקים. רק תסתכלו ברקורד שלי - זה אחד הדברים הכי קשים בשבילי. אבל הייתי חייב להקשיב לגוף שלי, לרופאים, למאמנים וזה מה שהחלטנו".

"סוף סוף הקשבתי לגוף שלי", המשיך הסופרסטאר, "זה השפיע על המשחק שלי וברגע שהעקשנות שלי משפיעה על המשחק, הייתי חייב להביט במראה ולהבין שאני חייב לעשות גם את מה שהכי טוב עבורי. זו הייתה אחת ההחלטות הכי קשות, אבל גם הכי חכמות שקיבלתי".