המופע הגדול של אינגרם לא הספיק לג'נטרי

מאמן הפליקנס לא התלהב מהפורוורד ועדיין מחפש מנהיג אחר

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  05.11.19 - 16:03
תחילת כתבה

ברנדון אינגרם נתפס כחלק המשמעותי ביותר שקיבלה ניו אורלינס בטרייד שהעביר את אנתוני דייויס ללוס אנג'לס לייקרס בשלהי העונה שעברה, על מנת לבנות את עצמה מחדש ביום שאחרי הכוכב הגדול. לפנות בוקר (בין שני לשלישי) הוא הראה לכולם בדיוק למה.

אינגרם קלע שיא קריירה של 40 נקודות בהפסד הפליקנס בברוקלין, 135:125 (בו קיירי אירווינג הוביל את הנטס עם 39 נקודות). הסמול פורוורד (22) הפך לשחקן התשיעי בתולדות הפרנצ'ייז שקולע 40 נקודות או יותר. הוא עומד העונה, עד כה כמובן, על הממוצעים הטובים בקריירה שלו עם 25.9 נקודות, 7.1 ריבאונדים ו-4.3 אסיסטים למשחק.

בנוסף, אינגרם גם מוביל כרגע סטטיסטית את הקבוצה בעלת סימן השאלה הגדול ביותר בליגה, בזמן שנשאלת השאלה איך היא תיראה עם זאיון וויליאמסון. הבחירה מספר 1 בדראפט האחרון עדיין פצוע, ומעניין יהיה לראות איזה התאמות יצטרכו להיעשות עבור הכוכב הצעיר. בינתיים, עד שזאיון יתאושש מהפציעה, אינגרם מבסס את מעמדו כאחד מהשחקנים החשובים של הפליקנס העונה.

למרות זאת, יכולת המנהיגות של הפורוורד הצעיר עדיין לא מוכחת. בשורה התחתונה, ניו אורלינס מקרטעת מתחילת העונה וחולקת עם הניקס את המאזן הגרוע בליגה עד כה (6:1). חוסר היכולת של הפליקנס לסגור משחקים העונה ומאזן החוץ השלילי (4:0) מעיבים במשהו על ההישגים האישיים של אינגרם. במשחק האחרון הקבוצה מלואיזיאנה מצאה את עצמה בפיגור 20 נקודות כבר בתחילת הרבע השלישי ושוב, התעוררה מאוחר מידי.

מאמן הפליקנס אלווין ג'נטרי התייחס לערב הגדול של אינגרם ולבעיית המנהיגות בקבוצה ואמר: "אני חושב שהוא (אינגרם) עשה הכל כדי לנצח. אנחנו עדיין מחפשים מישהו שיתעלה לידו". המאמן גם התייחס להיעדרות של ג'רו הולידיי: "ג'רו הוא מנהיג מלידה ועושה זאת כחלק מסגנון המשחק שלו. אנחנו צריכים את האיש הזה שידע להיכנס באנשים כשצריך".

למרות ההפסדים, אינגרם מנצל את הבמה שהוא מקבל בניו אורלינס על מנת להתנער מתדמית הילד הבעייתי באמצעות עבודה קשה. בשבת האחרונה הוא חטף מכה חזקה בראשו במהלך המשחק מול אוקלהומה סיטי ת'אנדר. רופא הקבוצה שלל זעזוע מוח, אך השחקן ידע להתאושש מהחבלה ולהתעלות לשיא הקריירה אותו קבע הלילה. אחרי משחק השיא אמר: "אני קשוח. אני לא יודע מי התכוון להגיד לי לא לשחק, אבל אני התכוונתי לשחק".