קודם כל אבא: מערכת היחסים בין קובי לבתו

היא נולדה רגע אחרי אחד המשחקים הגדולים בקריירה שלו, אבל גם באחת התקופות הקשות. היא השאירה אותו מחובר למשחק. יחד, הם חלמו על הבכורה שלה ב-WNBA. ג'יאנה (ג'יג'י) בראיינט מתה לצד האבא והמאמן שלה, האיש שהיה הכי קרוב אליה בעולם

עידן ויניצקי וכפיר שקד  27.01.20 - 12:21
תחילת כתבה

בוידאו: קובי מלמד את ג'יאנה מעט מהניסיון שצבר

7.9 שניות לסיום, הלייקרס היו בפיגור 90:88. פיניקס המעולה, מקום שני במערב בעונת 2005/06, החזיקה בכדור ועמדה לצאת מהבור, לנצח בסטייפלס סנטר ולהשוות ל-2:2 את סדרת הסיבוב הראשון.

הלייקרס חטפו והכדור, מי היה מאמין, הלך לקובי שהזיז את הגוף לחמישה כיוונים שונים בו זמנית וקלע סל שוויון בלתי הגיוני והגיוני במקביל. מג'יק חגג על הקווים, האולם היה בטירוף וזו רק הייתה ההכנה להארכה.

שם, בפיגור שלוש, עם 12 שניות על השעון, קובי הלך לסל, קלע עוד סל מסובך, הסאנס שוב פישלו והכדור האחרון חזר לידיים של הבלאק ממבה. עם שני שומרים על הפרצוף ואפס שניות על השעון, הוא צלף מחצי מרחק כמו שרק הוא וג'ורדן היו מסוגלים לעשות. גיים אובר.

אלא שבזמן שהמשחק ההוא, אחד הבלתי נשכחים באחת הקריירות המפוארות בתולדות הספורט, הסתיים, הלילה הארוך של קובי בראיינט רק התחיל, כי מהאולם הוא מיד מיהר לבית היולדות בלוס אנג'לס. ב-2:03 לפנות בוקר של ה-1 במאי 2006 (שש דקות אחרי שהילד השישי של שאקיל אוניל נולד. הוא וקובי כנראה נועדו להתקיים זה לצד זה), ונסה וקובי בראיינט קיבלו לעולם את הבת השנייה שלהם - ג'יאנה מריה אונורה.

אתמול, גם היא הייתה על אותו מסוק ארור ובעוד כל עולם הספורט סופד למספר 8/24 האגדי, ראוי לזכור ולספר את סיפורה של "ג'יג'י", הילדה ש"החזירה את אבא לכדורסל אחרי שהוא כבר השאיר אותו מאחור", כפי שנכתב עליה הלילה.

RIP Kobe & Gianna Bryant, along with everyone else in the crash.

I don't care what his politics were, because he was an inspiration to the world.

Can't people just unite in prayer for his family & others involved!?

Strength & Honor! Great tribute...pic.twitter.com/SnOtkGNqs8

ג'יג'י הצטרפה למשפחת בראיינט בתקופה הכי קשה בקריירה של קובי. בעקבות אותו אירוע בקולורדו (ולא נוסיף עוד מילה בעניין כרגע, למרות שזו גם חלק מהמורשת שלו), המניה של הכוכב צנחה, המפרסמים ברחו וכך גם חלק מהחברים לקבוצה והוא מצא את עצמו "נזקק" לקלוע 81 נקודות במשחק כדי איכשהו להוביל אל הפלייאוף את הקבוצה האיומה שנבנתה סביבו באמצע העשור הראשון של המילניום.

כמה שנים אחר כך היא כבר הייתה איתו שוב על גג העולם, נותנת נשיקה כשאבא זכה במדליית הזהב האולימפית בבייג'ינג ועומדת מתחת לגביע אחרי שאבא הביא ללייקרס עוד שתי אליפויות ברצף. באולסטאר 2016, ה-18 והאחרון של אבא, ג'יג'י עלתה איתו לפרקט כדי להשתעשע קצת עם כדורסל.

זו הייתה הדרך בה הם תקשרו והתחברו הכי טוב. בניגוד לרוב אגדות העבר, שנשארו מעורבים בליגה בדרך כזו או אחרת (מייקל בעלים של קבוצה, מג'יק עם הלייקרס, שאק ובארקלי באולפן וכו'), קובי בחר להתרחק מעט אחרי הפרישה והסתפק בכמה תכניות טלוויזיה/רשת לניתוח שחקנים. ג'יג'י הייתה הקשר האמיתי שלו לענף ויום לפני מותם, הוא עוד הספיק לאמן את הקבוצה שלה בטורניר צעירים. יחד, הם חלמו לראות אותה עולה להופעת ה-WNBA הראשונה שלה בעוד כמה שנים, דור שלישי למשפחת המלוכה אחרי סבא "ג'לי בין" בראיינט ואבא קובי.

"הרגע הכי טוב הוא כשהיא עומדת לידי והאוהדים באים ואומרים לי 'קובי, ונסה ואתה חייבים להביא גם בן, שיהיה מי שימשיך את המורשת' וג'יג'י עונה להם 'היי, אני מטפלת בזה. אנחנו לא צריכים בן'", סיפר בראיינט אצל ג'ימי קימל לאחרונה, כך על פי אייטם שפורסם על ג'יג'י ב-The Athletic.

היא הייתה אוהדת של מכללת קונטיקט, אימפריית כדורסל הנשים הגדולה של המילניום הנוכחי וחיכתה לרגע בו תוכל להצטרף לשורות הליידי האסקיז. על פי כל הדיווחים, ועל פי כל הסרטונים עם היילייטס המרשימים שלה, זה בדיוק מה שאמור היה לקרות.

אתמול בבוקר, שעון קליפורניה, הם היו בדרך לעוד משחק כדורסל שגרתי. בניגוד לחלק הראשון של חייה הקצרים מדי, ג'יג'י לא הייתה זו שליוותה את האבא הסופרסטאר שלה, כדי לעמוד בצד ולראות אותו גורף את התהילה. קובי היה זה שלקח את הבת שלו למשחק, כמו שכל אבא חולם לעשות. הכדורסל חיבר ביניהם ובזכותה, קובי נשאר חלק מהענף שזרם אצלו בעורקים מאז ולתמיד.

נוחי על משכבך בשלום ג'יג'י. הלב נשבר.