הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

מכסח השדים: טיירון לו מגשים לקליפרס את כל החלומות

מנהל רוטציה רחבה ועושה אינספור התאמות במהלך משחקים, דורש אחריות מהכוכבים ונותן ביטחון לשחקני המשנה. אחרי שהוביל את קבוצת האליפות ההיסטורית שהסירה את הקללה מקליבלנד, מאמן הקליפרס רחוק 8 ניצחונות מעוד הישג בלתי אפשרי. הטור של ערן סורוקה

ערן סורוקה
ערן סורוקה  20.06.21 - 16:18
תחילת כתבה

עשרים שנה לפני שרכב על טרנס מאן לגמר המערב, טיירון לו היה קצת טרנס מאן בעצמו.

מסדרת הגמר של 2001 כולם זוכרים את ה"דריכה" של אלן אייברסון על טיי לו, אז גארד מחליף בלייקרס, שהוכנס כדי לעלות ל"תשובה" על העצבים. לו, שחקן שנה שלישית שנבחר 23 בדראפט, שותף רק ב-38 משחקי עונה רגילה באותה עונה וקלע 3.4 נקודות לערב, אבל במאני טיים, הגארד הקרצייתי שגובהו 183 סנטימטר נשלף מקצה הרוטציה ומצא את עצמו עומד מול ה-MVP בכבודו ובעצמו. אייברסון קלע 48 נקודות במשחק הדריכה המפורסם והוביל את הסיקסרס לניצחון בהארכה על אחת הקבוצות הגדולות בהיסטוריה, שהגיעה לגמר במאזן 0:11. הלייקרס ולו ניצחו בארבעת המשחקים הבאים ולקחו אליפות.

ללו יש זכרונות אחרים מאותה סדרת גמר. "אחרי הכל, הפרעתי לאלן באותה זריקה", הוא סיפר בראיון ב-2016. "המהלך הזה הפך אותי למפורסם. העובדה שאייברסון הגיע לגמר למעשה הצילה לי את הקריירה. בלי אייברסון, כנראה לא היו נותנים לי לשחק. אם מילווקי היתה מנצחת את פילי בגמר המזרח, לא היו נותנים לי דקות. זו היתה עלולה להיות העונה האחרונה שלי ב-NBA. אנשים לא מבינים את זה".

אם אפילו מהרגע ה"משפיל" ביותר בקריירה שלו, טיירון לו עשה לימונדה - אפשר להבין את האופי של הבנאדם: אחד שאוהב להתמודד עם האתגרים הכי גדולים, לקחת על עצמו את המשימות הכי הזויות, ולנצח. החל מהערב (22:30), בינתיים בלי קוואי לנארד הפצוע בברך, הוא ינסה לעבור עם הקליפרס משוכה גבוהה נוספת, פיניקס סאנס, ואולי לעשות את הבלתי אפשרי: עוד צעד לעבר אליפות.

עוכר ישראל, בג'וב הכי קשה בליגה
בינואר 2016 מדינת ישראל, ולא רק היא, התייצבה כאיש אחד נגד טיירון ג'מאר לו. דייויד בלאט פוטר מקליבלנד במאזן 11:30 (תזכרו את המספרים האלה) ובמקום הראשון במזרח, לאחר תבוסה משפילה לגולדן סטייט. המנג'ר דייויד גריפין הרגיש שבלאט מאבד את חדר ההלבשה ובחר במקומו את עוזר המאמן המוביל. קראו ללו חתרן ובוגד. רק מאוחר יותר התברר שעוזר המאמן בכלל ביקש מההנהלה להשאיר את בלאט בתפקיד. "גם על ישו צחקו, אז אני לא יוצא דופן", הקביל את עצמו טיי לו למודלים לחיקוי מפורסמים קצת יותר. "לא אכפת לי מה אומרים. אני יודע כמה הייתי נאמן לקואץ' בלאט והאנשים שמכירים אותי יודעים את זה. אין לי שליטה על מה שאנשים חושבים. יש לי עבודה ואני אעשה את המיטב".

העבודה הזו כללה השתלטות באמצע המסע על ספינה שאמנם ניצחה ברוב המשחקים, אבל נראתה קצת שאננה ואפילו חרקה ברגעים חשובים באותה עונת 2015/16. "נזרקתי ישר לתוך האש", סיפר, "זה הג'וב הכי קשה בליגה". מאמנים שלוקחים פיקוד באמצע עונה בדרך כלל לא מביאים אליפות. עם לברון ג'יימס וקיירי אירווינג, שניים שלא תמיד עושים מה שהמאמנים מבקשים מהם, היה גם מספיק אגו לחלק למדינת אוהיו כולה. באחד המשחקים הראשונים שלו, לברון וקיירי חלקו על התאמה טקטית שהמאמן הצעיר עשה במהלך משחק, רק כדי לשמוע את לו מחזיר להם: "אולי אתם תשחקו ואני אאמן את הקבוצה המז***ת?".

מאז, היה ידוע לו כמאמן שמסוגל לגעת בנפש הכוכבים באופן שיחייב אותם לתת את המיטב - "במילותיו של אחת הקולגות, לו הוא מומחה בלהיכנס בכוכבים שלו בלי להשאיר צלקות", כפי שהוגדר בעבר ב-ESPN - ולתת ביטחון לשחקני המשנה. "תחושת האחריות שהוא נוטע בכוכבים והיכולת שלו לתקשר איתם, היא בין הסיבות שבחרנו בו", הצהיר בעלי הקליפרס, סטיב באלמר, כאשר בחר בעוזרו של דוק ריברס בעונה שעברה להיות המאמן הראשי לעונת 2020/21. אל מול הרמות גבה מכל כיוון, הצהיר אחד האנשים העשירים בעולם: "מבין כל המאמנים הטובים, לו הוא הטוב ביותר".

אחד משחקני המשנה, אגב, היה ג'ורדן קלארקסון, שנראה נורא כשהגיע לקליבלנד והושלך לפרקט בגמר 2018 מול המפלצת של גולדן סטייט. קלארקסון שיחק 25 דקות בשני המשחקים הראשונים, קלע 6 נקודות ב-3 מ-13 מהשדה ולא ראה שנייה נוספת עד סוף הסדרה. לו, כך סיפר קלארקסון, נתן לו את הביטחון שהוא שייך לליגה הזו ולרמות האלה. שלוש שנים קדימה, קלארקסון קלע 21 נקודות ברבע השני של משחק 6, בו הג'אז ברחו וכמעט שלח את לו והקליפרס למשחק 7 באולם הרועש של יוטה. זה היה פשוט עוד אתגר בלתי אפשרי שנקרה בפני טיי לו: לחזור מ-25 הפרש בבית, בלי קוואי, מול הקבוצה עם המאזן הטוב בליגה כשהיא בהרכב מלא. וגם בו הוא עמד.

צבת, מברג, בוגי או טרנס מאן
לו הביא לקליבלנד, מועדון מקולל ועצוב במשך עשרות שנים, את האליפות הראשונה אי פעם, וגם אז לא תמיד קיבל את הקרדיט. עם לברון ואירווינג בשיאם, היו מי שחשבו, זו פחות חוכמה לקחת אליפות - גם כאשר ממול עמדה הקבוצה עם מאזן העונה הרגילה הטוב בכל הזמנים, שהובילה 1:3 בסדרת הגמר, פיגור ממנו איש עוד לא חזר עד אז. רק אתמול (שבת) צוינו 5 שנים בדיוק למשחק 7, עם הבלוק של לברון, והשלשה של קיירי.

מפה לשם, לו לא תמיד יודע להתחיל את הסדרות כמו שצריך, אבל לסיים הוא כן יודע. פרט לרד אאורבך האגדי של הסלטיקס, טיי הוא היחיד שניצח בכל ארבעת משחקי 7 הראשונים בהם אימן. נגד יוטה, לו הפך למאמן הראשון שחוזר ארבע פעמים מפיגור 2:0 לניצחון בסדרה. באופן כללי, אף קבוצה לא עשתה זאת פעמיים באותו פלייאוף, עד לקליפרס של 2021. הוא לא מפחד לטעות, לנסות, עד שמשהו עובד. נגד דאלאס לקח לו שני משחקים ופיגור 30:11 בשלישי כדי להעביר את איביצה זובאץ, השחקן היחיד שלו ששיחק בכל משחק בעונה הסדירה, לפח המיחזור, וללכת על הרכב נמוך. אותה שיטה ניצחה גם את יוטה, ועשויה לעשות צרות גם מול פיניקס (מקווה בשביל ג'יי קראודר שהוא כבר מתאמן באימונים על לשחק סנטר).

לו גם בז לקביעה לפיה בפלייאוף הרוטציה מצטמצמת (כמו שהציגו לפנות בוקר בודנהולזר ונאש, עם 11 שחקנים משתי הקבוצות ששיחקו יותר מ-13 דקות במשחק עם הארכה). מבחינתו הסגל הוא ארגז כלי עבודה משוכלל שאפשר להוציא ממנו צבת, מברג, בוגי קאזנס או טרנס מאן. בוורלי לא יכול לשמור על לוקה? הוא לא ישחק, נשים את רג'י ג'קסון וארבעה שחקני כנף ונעשה סוויצ'ים. יש לך אליפויות בבוסטון ובלייקרס, מיסטר פלייאוף רונדו? נחמד, אבל אם אתה לא מתאים למצ'-אפ, הנה ספסל. 10 שחקנים מקבלים דקות קבועות אצל לו בפלייאוף 2021, שמונה כבר פתחו בחמישייה וכל זה כשסרג' איבקה, שהגיע כסנטר הפותח, בכלל גמר את העונה בגלל פציעה בגב. לאורך כל העונה, כשכוכבים נחו או החלימו, הוא נתן ללוק קנארדים ולטרנס מאנים דקות במאני טיים ובנה את הביטחון שלהם. עכשיו הם מחזירים לו בגדול.

ובעוד שחקני משנה הם דבר חשוב, כוכבים הם לפעמים אלה שמכריעים משחקים. קוואי מושבת כרגע עם פציעה בברך, וללו נשאר אולסטאר אחד בסגל – פול ג'ורג'. בעונה שעברה ג'ורג' קרס תחת הלחץ בבועה ומי שהגדיר את עצמו ברגעים חשובים כ-Playoff P, זכה לכינוי Pandemic P. לאחר עזיבתו של ריברס, האשים ג'ורג': "במשך כל התהליך, אף פעם לא ביצענו התאמות, לא ניסינו לעשות דברים אחרת. עשינו את אותו החרא שוב ושוב". ריברס הגיב בעקיצה משלו: "לו ישב לידי על הספסל כל הזמן הזה, אז אני לא חושב שמדובר בהתאמות". כמו שהעוזר שהפך למאמן מוכיח, התאמות ושינויים דווקא עוזרים הפעם. כשג'ורג' נשאל על הסיבה שהקליפרס עלו לגמר המערב, הוא ענה: "T. Lue".

אוהדי לוס אנג'לס, התאחדו
האיש שטיגן המבורגרים במקדונלדס כנער וגדל במקסיקו, מיזורי, עיירה של 11 אלף איש באמצע שום מקום בסמוך לאין כאן שום דבר מעניין תמשיכו הלאה, הוא לא דברן גדול. בראיון למקמנמין ב-2017, כשאימן בקליבלנד, סיפר שהוא בכלל לא אוהב תקשורת. לא אוהב לראות את עצמו בטלוויזיה, וחושש כל הזמן שמשפט שיפלוט יפורש לא נכון וייקח את הפוקוס. הוא רוב הזמן עסוק במסרים קצרים ובלוחמה פסיכולוגית. כשהמאבריקס עלו ל-0:2 אחרי שני ימי קליעה מטורפים, אמר: "קל לקלוע ככה בחוץ בלי לחץ. נראה אותם בבית". כשנשאר בלי קוואי ושמע שיוטה שוקלת דאבל טים על פול ג'ורג', הגיב: "יופי. אני מקווה שהם יעשו את זה". כשהתגבר על השדים מהעונה שעברה בניצחון על דאלאס, סיכם: "This shit is over".

"הסבל והכאב מהשנה שעברה הפכו אותם לקבוצה טובה יותר", פירגן לו דייויד פיזדייל, מאמן הניקס והגריזליס לשעבר, בראיון ל-Fox Radio, והזכיר למשל את המעבר לאזורית שעצר את המומנטום של יוטה במשחק 6. "איזה יופי רג'י ג'קסון משחק. איזה יופי מאן משחק. תראו את בוורלי. מוק מוריס משחק ב-3 עמדות בקרוז קונטרול. אפשר לראות את טביעת האצבע של לו בכל הקבוצה הזו. ההתאמות שהוא עושה. עובר מאישית לאזורית, מאזורית למלכודות. טיי לו קורע את התחת כמאמן. הוא מאמן שמביא אליפויות".

לו, בן 44 כיום, זכה באליפויות תחת פיל ג'קסון, אם כי ריברס היה זה שזיהה דוק את הניצוץ ואמר לטיי: "אם תרצה לאמן, דבר איתי ואצרף אותך לצוות". אחרי שפרש ממשחק, לו התחיל את קריירת האימון אצל דוק על הספסל בבוסטון, ואותו ריברס הביא אותו גם לקליפרס וכל הזמן קיווה שעוזרו יקבל עוד ג'וב כמאמן ראשי. אחרי הפיטורים של בראון ולפני המינוי של ריברס, היו מי שרצו את לו בסיקסרס. כעת הם יכולים להיפגש בגמר.

האיש שהגיע לליגה דרך אוניברסיטת נברסקה, לא בדיוק המסלול הקלאסי, נצר כל רגע מהקריירה שלו כשחקן. בבית, יש לטיירון לו את ה-Laker Room, חדר עם מזכרות וגופיות מימיו כשחקן בשושלת של ג'קסון, שאק וקובי. בקבוצה ההיא למד איך זוכים באליפויות, ומג'קסון למד איך להתייחס לשחקנים – להסביר להם איך הקבוצה עובדת, ולתת להם למצוא את מקומם במארג הקבוצתי. "אני יודע שהלייקרס קיימים ויש כאן הרבה אוהדי לייקרס", אמר אחרי ההעפלה לגמר האזורי. "אבל אחרי שהם הודחו, אם אנחנו לא משחקים נגדם, אתם צריכים לעודד את הקליפרס כרגע. אנחנו עיר אחת".

אתם יכולים לצחוק עליו, להזכיר שהלייקרס זכו ב-17 אליפויות והקליפרס משחקים הערב בגמר מערב ראשון בתולדותיהם אחרי 50 שנה, לחשוב שהוא לא מבין מה זו אהדה ואיך עובד ספורט. אבל טיי לו גירש כל כך הרבה שדים ועשה כל כך הרבה דברים לא הגיוניים, לאורך הקריירה ובעיקר בפלייאוף 2021. אז בבקשה, רק תגידו לו שמשהו בלתי אפשרי.