הגמר התחיל: מילווקי השוותה ל-2:2 מול פיניקס

אחרי שלושה משחקים שהסתיימו בהפרש דו ספרתי - הדרמה הגיעה. דווין בוקר (42) קירב את הסאנס ל-1:3, אבל קריס מידלטון (40) התעלה בסיום ויאניס אנטטוקומפו (26) סיפק חסימה מכריעה בדרך לניצחון 103:109 שמבטיח משחק 6 לכל הפחות. כריס פול אכזב אצל הסאנס

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  15.07.21 - 06:37
תחילת כתבה

ברוכים הבאים לגמר ה-NBA. חיכינו לדרמה, ציפינו לאקשן והלילה (בין רביעי לחמישי) קיבלנו את כל החבילה במשחק מספר 4. בתום מותחן מרתק שסימן "וי" על כל מה שמשחק גמר צריך לייצג, מילווקי ניצחה 103:109 את פיניקס והשוותה את הקרב על הטבעת ל-2:2. המשמעות: קיבלנו סידרה של הטוב מ-3, ומשחק 6 לכל הפחות. המפגש הבא ייערך בין שבת לראשון.   

מה לא היה לנו במשחק הזה? הצגות יחיד, שיאים, החלטות שיפוט שנויות במחלוקת ורגע אחד שנחקק בספרי ההיסטוריה של הגמרים. אחרי שמונה משחקים רצופים בליגה הטובה בעולם שהסתיימו בהפרש דו ספרתי (הפרש ממוצע של 16), חובבי הכדורסל הניטרליים מסביב לגלובוס התחננו לקרב גדול שילך עד הסוף, אך ספק אם גם הם חשבו על כזה תסריט.

דווין בוקר (42 נקודות ב-61%) היה האיש של פיניקס לאורך כל הערב, הוא השכיח את המשחק הקודם בו נעצר על 10 נקודות ב-21% מהשדה ועל הדרך הפך לשיאן הנקודות בפלייאוף בכורה. בסיום הרבע השלישי הוא עמד על 38, אך במאני טיים היו אלה קריס מידלטון ויאניס אנטטוקומפו שגנבו את ההצגה ושמרו על הבית. 

מידלטון (שיא קריירה בפלייאוף של 40 נקודות) קלע שמונה נקודות רצופות בדקות ההכרעה ואנטטוקומפו (26 נק', 14 ריב', 8 אס') סיפק חסימה לפנתיאון על דיאנדרה אייטון, שמנעה שוויון כדקה ורבע לסיום. למעשה, ב-2:15 הדקות האחרונות מידלטון קלע 10 נק', לעומת 4 של כל פיניקס. כריס פול (10 נק' ב-38% ו-7 אס') חתם הופעה מאכזבת עם איבוד גורלי (5 בסה"כ) בדקה האחרונה שאפשר למידלטון להבטיח את הניצחון בצד השני. 

בשורות המנצחים ברוק לופז קלע 14, ג'רו הולידיי (4 מ-20 מהשדה) הוסיף 13 נק', 7 ריב', 7 אס' והגנה גדולה, ופאט קונוטון (11 נק' ו-9 ריב') צלף שלשת ענק שהפכה את התוצאה ל-95:97 כשלוש דקות לסיום. מנגד ג'יי קראודר וקאם ג'ונסון קלעו 15 ו-10 נק' בהתאמה ודיאנדרה אייטון סיים עם 6 נק' (3 מ-9 מהשדה), 17 ריב', 5 אס' ו-3 חס'.  

מהלך המשחק:
החמישייה של מילווקי: ג'רו הולידיי, קריס מידלטון, פי ג'יי טאקר, יאניס אנטטוקומפו וברוק לופז.
החמישייה של פיניקס: כריס פול, דווין בוקר, מיקל ברידג'ס, ג'יי קראודר ודיאנדרה אייטון.

בוקר, שבעיקר החטיא במשחק הקודם בסדרה (3 מ-14), פתח עם שני סלים רצופים, פול וברידג'ס הוסיפו גם הם נקודות על הלוח ודאנק של אייטון אחרי הנעת כדור יפה הוביל ל-4:10 כתום ופסק זמן ראשון במשחק, שהגיע מהצד הירוק.

היתרון של הסאנס כבר עלה לתשע לאחר סל נוסף של ברידג'ס, אך מידלטון קלע את רוב הנקודות בצד השני שמנעו מהאורחים לברוח, ושלשה של בובי פורטיס מהפינה צימקה ל-18:14 כשלוש דקות וחצי לסיום. שתי הקבוצות הרבו להטיא מכל לקשת, ובסיומו של הרבע הראשון, פיניקס הובילה 20:23.

מילווקי התקרבה לפיניקס אבל רק כחמש דקות בתוך הרבע השני היא הצליחה להשוות את התוצאה ל-33:33, לאחר אלי-הופ מוצלח אותו סיים לופז עם 'לייאפ'. מונטי וויליאמס החזיר את בוקר מהספסל וקיבל בתמורה שמונה נקודות מהירות ממנו שעצרו את המומנטום של הבאקס.

בוקר המשיך להצטיין, בעיקר מחצי מרחק, אך הסאנס לא הצליחו לברוח בשל יכולת טובה של יאניס ומידלטון בצד השני. מידלטון סגר את החצי הראשון עם שלשה שקבעה 52:52 בהפסקה. בוקר עמד על 20 נקודות במחצית, מידלטון על 16 ו-CP3 על שתי נק' בלבד (1 מ-4 מהשדה).   

הפסקת המחצית לא קיררה את בוקר, שבתחילת המחצית השנייה הפך לשיאן הנקודות בפלייאוף בכורה. בעוד שהכוכב הצעיר סירב להחטיא, מידלטון סחט ממנו את העבירה הרביעית ופיניקס נאלצה להוציא את האיש החם שלה כשש דקות לסיום הרבע השלישי.

פול התעורר בהיעדרו של בוקר כשקלע שני סלים, אך פאט קונוטון הקפיץ את האוהדים הירוקים עם שלשה שהחזירה לבאקס את היתרון - 69:70. קמרון פיין הפך שוב את התוצאה עם אנד וואן מהיר ובוקר, שחזר תוך פחות משלוש דקות, קלע עוד סל קטלני מחצי מרחק. מילווקי השוותה ל-73:73 אך פיין סגר ריצת 0:7 עם שלשה. מידלטון צימק עם שלשה אבל מי אם לא בוקר אמר את המילה האחרונה ברבע (בו קלע 18 נק') שקבעה 76:82 לפיניקס אחרי שלושה רבעים.  

כשלוח התוצאות הראה 79:85 לסאנס כ-11 דקות לסיום הקרב, עבירה חמישית נשרקה לחובתו של בוקר שנאלץ לרדת לספסל. פול הגדיל את הפער ל-82:89 אבל מילווקי לא התרגשה ודאגה לכך שהמשחק יישאר צמוד. 5:55 דקות לסיום, כשפיניקס הובילה בשלוש נקודות בלבד, בוקר חזר לפרקט.

בוקר ביצע עבירה ברורה על הולידיי במתפרצת, שהייתה אמורה להיות השישית שלו, אבל השופטים התעלמו, הקהל זעם ויאניס צימק ל-95:94 ב"פוט-בק". קונוטון הפך את התוצאה עם שלשה גדולה, מידלטון לקח פיקוד בדקות הסיום, יאניס רשם בלוק היסטורי על אייטון שיכול היה להשוות באלי-הופ, ובסיום מילווקי ניצחה 103:109 בדרך ל-2:2 בסדרת הגמר.