מיד: הסאנס ישמרו על הבית מול הבאקס?

גמר ה-NBA נפתח מחדש והלחץ על פול. 5 שאלות לקראת משחק 5

יואב מודעי
יואב מודעי  18.07.21 - 00:25
תחילת כתבה

מבין כל הנתונים שנאמרו עד כה בסדרה או שייאמרו כאן בכתבה, יש נתון אחד שצריך להדהד בראשכם לקראת משחק מספר 5 הלילה (בין שבת לראשון) בגמר ה-NBA: לאורך ההיסטוריה, קבוצות שניצחו את משחק 5 ועלו ל-2:3 גם ניצחו את הסדרה ב-72.4% מהמקרים (8:21), ובסה"כ קבוצות שהובילו 2:3 בסדרה עלו שלב או זכו באליפות ב-80.9% מהמקרים (9:38).

  • 03:30 ישיר ב-5SPORT: אולפן מקדים לקראת משחק 5 בין פיניקס למילווקי (04:00)

עד כמה שהמשפט הבא נשמע הזוי ולא הגיוני עד לא מזמן, הוא משקף את המציאות המרעננת - בעוד שעות ספורות מילווקי או פיניקס יהיו מרחק ניצחון בודד מזכייה באליפות. הבאקס שמעו את המשפט הזה ב-1971 כשניצחו 0:4 בגמר וב-1974 כשהפסידו 4:3, אך הסאנס לא שמעו אותו מעולם. בפעמיים היחידות בהן הקבוצה מאריזונה העפילה לגמר, היא הפסידה 4:2. כשהמומנטום ירוק, פיניקס יודעת שהפסד הלילה עלול לחתום עוד עונה נפלאה שלה בשישה משחקי גמר ותחושת פספוס.

אחרי משחק 4 האדיר, בו באמת קיבלנו הכל מהכל, יש הרגשה שגמר 2021 הצליח להסב את תשומת הלב של כל חובבי הענף שלא עקבו מקרוב עד עכשיו. משחק 4 היה התשובה לכל מי שהיו חסרים סיפורים/כוכבים/רגעים אייקוניים/דרמות, אז למי שמצטרף אלינו כעת - וולקאם. הגעתם בזמן. נתכונן למערכה עם חמש שאלות לקראת משחק חמש.

1. עד כמה גדול כריס פול?
נתחיל ישר עם הנראטיב הכי מעניין של הגמר הזה. אם נוציא לרגע אחד את כריס פול ממשוואת הכוכבים, הגיל הממוצע של השמות הגדולים בסדרה (יאניס אנטטוקומפו, דווין בוקר, קריס מידלטון, ג'רו הולידיי ודיאנדרה אייטון) הוא 26.4. פול בן 36, וזאת אולי ההזדמנות האחרונה שלו בקריירה להשיג טבעת שתגרום לכולם להסתכל עליו אחרת.

גם בעוד שנים קדימה, טבעת אליפות תענה על השאלה "עד כמה גדול כריס פול?". אותה טבעת תקנה לו יתרון שאי אפשר יהיה להתעלם ממנו בקטגוריית התארים בדיון מול סטיב נאש, ג'ון סטוקטון ואפילו ג'ייסון קיד שלא היה הכוכב של דאלאס באליפות היחידה שלו. פיניקס לא הייתה מגיעה לאן שהיא הגיעה ללא פול, והיא גם לא תנצח פעמיים את מילווקי ללא פול במיטבו. וכרגע, המנהיג שלה לא קיים.

דווקא אחרי משחק 1 יוצא מן הכלל, שהגיע לאחר משחק 6 עוד יותר מרשים בלוס אנג'לס, פול הוריד הילוך וכבר לא נראה כמו השחקן הטוב בסדרה. בשלושת המשחקים האחרונים הוא איבד 15 כדורים - הכי הרבה שאיבד בשלושה משחקים מאז 2012, ובמשחק האחרון הופעה רעה שלו (10 נק' ב-38%) קלקלה לבוקר ערב ג'ורדני.

הלחץ על הסאנס, המומנטום של הבאקס וזה הזמן של CP3 לקחת פיקוד במשחק הכי גדול בקריירה המפוארת שלו ולקרב את קבוצתו לאחת האליפויות הסנסציוניות שנראו אי פעם. אם הוא שוב ייעלם ומילווקי תנצח את הסדרה 2:4, נתקשה לשכוח לו את ההיחנקות הזו. ומגיע לו סוף אחר.

דבר אחרון בהקשר של הפוינט גאד - בימים האחרונים נוצר שיח על כך שההתדרדרות ביכולת של פול נובעת מהצבתו של הולידיי מולו החל ממשחק 2. הלחץ של המגן הנפלא (עוד לפני קו חצי המגרש) בוודאי משפיע, אבל שימו לב לנתון הבא: פול עומד על 14 מ-18 מהשדה (78%) בסדרה כשהולידיי שומר עליו. בנוסף, חלק נכבד מהאיבודים שלו הם בכלל כאלו שגורמים לנו לומר "מה עובר עליו?" (במיוחד האיבוד המכריע במשחק 3 כחצי דקה לסיום).

2. הגלגל של קריס מידלטון ימשיך להסתובב?
גלגל החיים של מידלטון: משחק מתחת לממוצע>>>סופג ביקורת מהתקשורת>>>משחק טוב יותר>>>נהיה אנדרייטד>>>הופך למייקל ג'ורדן בשיאו>>>משחק מתחת לממוצע וכן הלאה. במשחק האחרון הכינור השני של מילווקי הפגיז שיא קריירה בפלייאוף של 40 נקודות, כולל 10 ב-2:15 דקות האחרונות (לעומת 4 של כל פיניקס), אז אתם יודעים מה אמור לקרות הלילה...

זאת אמנם בדיחה שרצה ברשתות, אבל כמו שאתם יודעים בכל צחוק יש טיפת אמת. וכאן יש הרבה אמת. יציבות היא המילה שמפרידה בין מידלטון לטופ של הטופ והוא יצטרך להוכיח לנו ולחבריו שהוא יכול גם אחרת כדי להפוך לאגדת המועדון כבר ב-2021. 

עד כמה הבאקס זקוקים למידלטון? הם במאזן 1:11 בפלייאוף הנוכחי כשהוא קולע מעל 45% מהשדה, ו-6:3 כשהוא קולע מתחת ל-45%. הבעיה של הירוקים, או יותר נכון החשש, הוא היכולת שלו במשחקי חוץ. במשחקי חוץ בפלייאוף הזה מידלטון עומד על 22 נקודות למשחק ב-40% מהשדה, 31% משלוש וארבעה איבודים, לעומת 25 נקודות למשחק בבית ב-47% מהשדה, 38% משלוש ושני איבודים.   

3. פיניקס תשיג נקודות קלות?
אחת הבעיות הכי גדולות של מונטי וויליאמס בסדרה הזו היא שחניכיו לא מסוגלים להגיע לטבעת ולרשום נקודות קלות, לא במתפרצת ולא במשחק העומד. נתחיל עם המתפרצת - במשחק 3 פיניקס קלעה שש נקודות במעבר לעומת 16 של מילווקי. חשבתם שזה גרוע? אז במשחק 4 פיניקס לא קלעה אפילו נקודה אחת במעבר ומילווקי קלעה 15.

בשני המשחקים האחרונים רק 19.5% מהזריקות של פיניקס הגיעו מתחת לסל, שזה אחוז יותר נמוך מהממוצע של הכתומים בעונה הסדירה (27%), שהיה הנמוך בליגה. בשני המשחקים הללו הבאקס קלעו 46 נקודות יותר מהסאנס בתוך חצי העיגול שבצבע (ה"Restricted Area"), אחרי שבמשחק הראשון בסדרה פיניקס קלעה ארבע נקודות יותר באיזור הזה וניצחה באופן מפתיע את הקרב בצבע.

גם אם מילווקי תהיה יותר דומיננטית מתחת לסלים, מה שכנראה יקרה, ניתן לצפות מפיניקס בכלל ומדיאנדרה אייטון בפרט (3 מ-9 מהשדה ואפס זריקות עונשין במשחק הקודם) לתקוף יותר את הטבעת ולהשאיר את הרכות בבית. כדי לרוץ המארחים יצטרכו לכפות יותר איבודים, כי אם הבאקס שוב יאבדו את הכדור רק חמש פעמים, למקומיים מחכה ערב ארוך. בפעם האחרונה שפיניקס שיחקה בבית היא צלפה 20 שלשות ב-50%, כולל 10 מ-17 מהפינות, אבל בשני המשחקים בוויסקונסין היא זרקה שש פעמים במצטבר מהפינות. עוד נתון שיהיה חייב להשתנות מבחינתו של וויליאמס.

4. מילווקי שוב תזרוק הרבה יותר?
במשחק הראשון פיניקס לקחה את אותו מספר זריקות כמו מילווקי, אבל מאז הירוקים השתלטו על הפרמטר הזה. במשחקים הבאים הבאקס לקחו חמש פעמים, שבע פעמים יותר ובמפגש האחרון 19 (!) פעמים יותר. והקרב עדיין הלך על הסוף, כך שניתן רק לדמיין מה היה קורה לו פיניקס הייתה מאבדת פחות כדורים (17) או מצמצמת את מספר הריבאונדים בהתקפה של מילווקי (17).

אם אתם שואלים את עצמכם איך קבוצתו של מייק בודנהולזר הפכה לראשונה אי פעם שמנצחת משחק גמר על אף שקלעה ב-42% ומטה ואפשרה ליריבה שלה לקלוע ב-50% ומעלה, התשובה בפסקה הראשונה. ההפרש העצום באיבודים ובכדורים החוזרים בהתקפה (12+ בשניהם לבאקס) עושה את ההבדל. וויליאמס יכול לחיות עם חמישה ריבאונדים בהתקפה של יאניס אנטטוקומפו, אבל לא עם שלושה של הולידיי (כולל אחד קריטי במאני טיים), שלושה של פי ג'יי טאקר ושלושה של פאט קונאטון. אליפויות מוכרעות בדיוק על הדברים הקטנים הללו.

5. מי יהיה האקס פקטור?
במשחק הראשון מיקל ברידג'ס, קאם ג'ונסון וקמרון פיין קלעו 34 נקודות משותפות, במשחק השני ברידג'ס הפציץ שיא קריירה בפלייאוף של 27 נק', במשחק השלישי בובי פורטיס (11 נק' ו-8 ריבאונדים) היה מצוין ובאחרון קונאטון (11 נק' ו-9 ריב') קלע שלשה גדולה בקלאץ' וסיים עם מדד פלוס מינוס של 21+, הגבוה במשחק בפער.

ברידג'ס קלע 11 נק' במצטבר בשני המשחקים האחרונים ולקח שמונה זריקות בסה"כ, שבע פחות מהכמות שלו במשחק השני, כך שהוא המועמד המוביל לזכות פעם נוספת בתואר האקס פקטור לעיני הקהל הביתי. לפני המשחק הקודם ביקשנו משחק צמוד אחרי ששמונה רצופים הסתיימו בהפרש דו ספרתי, וקיבלנו. אז הפעם, אחרי החסימה של אנטטוקומפו שפתחה לנו את התיאבון, נבקש עוד רגע אייקוני שייחקק לנו בזיכרון.