הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

מיד: מילווקי תבטיח אליפות אחרי 50 שנה?

הבאקס יארחו את פיניקס למשחק ה-6 בסדרה. כל מה שצריך לדעת

יואב מודעי
יואב מודעי  20.07.21 - 23:32
תחילת כתבה

מלחמת עולם. לאחר עונה סדירה, פלייאוף וחמישה משחקים בסדרת הגמר שהתפתחו למקומות מרתקים ובלתי צפויים, מילווקי ופיניקס ייפגשו הלילה ב-04:00 (בין שלישי לרביעי) למשחק השישי ואולי האחרון בגמר הגדול של ה-NBA. אליפות על הפרק, בואו נצא לדרך.

עד לא מזמן נראה שהסאנס בדרך לטבעת כשהובילו 0:2, יתרון שהספיק ל-31 מתוך 35 הקבוצות שהחזיקו בו בהיסטוריה, אך הבאקס הפכו את הסדרה עם שלושה ניצחונות רצופים כולל אחד בחוץ במשחק הקודם שטרף את כל הקלפים וקירב את הירוקים לאליפות ראשונה מאז 1971.

בעוד שיאניס אנטטוקומפו, קריס מידלטון, ג'רו הולידיי ושאר השחקנים של מייק בודנהולזר ינסו להניף את הגביע לעיני הקהל הביתי שלהם בוויסקונסין, רוב חובבי הכדורסל מסביב לגלובוס יתמקדו בכריס פול, שמשחק על קריירה שלמה.

פול, שאכזב במשחקים האחרונים (למרות שורה סטטיסטית נאה במשחק 5), יהיה חייב לחזור להיות בעל הבית כדי שפיניקס תשלח את הסדרה למשחק 7 שייערך בין חמישי לשישי. אם זה לא יקרה, הוא יהפוך לשחקן הראשון בהיסטוריה שמפסיד ארבע סדרות בהן הוביל 0:2, ובגיל 36, כלל לא בטוח שהוא יקבל עוד הזדמנות כל כך גדולה להשיג את הדבר היחיד שחסר במורשת האדירה שלו. לפני שניכנס לפרטי הפרטים לקראת אחד המשחקים הכי גורליים שידעו שני המועדונים הללו (הכי גורלי שידעה פיניקס), נתחיל עם סקר. הבמה שלכם:

למה מילווקי תזכה הלילה באליפות?
1. המומנטום בצד שלה.
עשרות אלפים בתוך הפייסרב פורום ומחוצה לו, כשישה מיליונים תושבים בוויסקונסין שצמאים לאליפות ועוד שלל אוהדים מרחבי העולם. תוסיפו לטירוף הזה שלושה ניצחונות רצופים בגמר, ביטחון בשמיים, מאזן 1:9 בפלייאוף בבית ותקבלו הר געש בצבע ירוק שיתפרץ בעוד מספר שעות. אם לא עכשיו, אחרי 50 שנות בצורת, אימתי?

2. הביג 3 בכושר שיא. ספק אם אנטטוקומפו, מידלטון או הולידיי היו בכושר טוב יותר במהלך כל הקריירה שלהם. כל אחד מהשלושה ניפץ שיאים אישיים בפלייאוף הזה בכלל ובסדרת הגמר בפרט, ובמשחק האחרון הם היו אחראים באמצעות נקודות או אסיסטים על 115 מתוך 123 הנקודות של הבאקס וכן הפכו לטריו הראשון שקולע 27 כ"א באותו משחק גמר. למעלה מחצי מיליארד דולר מילווקי משלמת לשלישייה הזו, שיכולה כבר הלילה להצדיק את סכומי העתק הללו.

3. ההגנה התייצבה. במשחק הראשון בסדרה פול ובוקר חיסלו את מילווקי מחצי מרחק ובמשחק השני 20 שלשות ב-50% לא הותירו לבאקס סיכוי. מאז בודנהולזר החליט לחיות עם אותן זריקות מחצי מרחק (בכל זאת, 2 זה פחות מ-3) ולצמצם את הנעת הכדור, החדירות לצבע ומספר השלשות. המספרים החלו לצנוח ובמשחק האחרון פיניקס זרקה 19 שלשות בלבד (הכי מעט העונה), לקחה רק שתי שלשות מהפינות (לעומת 17 במשחק 2) והלכה לקו 11 פעמים, בדיוק כמו אנטטוקומפו לבדו.

4. גם ההתקפה בסדר. מילווקי קלעה 120+ נקודות מול פיניקס בשניים מתוך שלושת המשחקים האחרונים, דבר שלא קרה לכתומים פעם אחת בפלייאוף עד הגמר. במפגש האחרון כל שחקני החמישייה של הסאנס קלעו ב-50% ומעלה, אבל גם כל שחקני החמישייה של הבאקס קלעו ב-50% ומעלה. ההבדל - אלופת המזרח גם קיבלה סיוע מהספסל, מה שמוביל אותנו לנקודה הבאה.

5. הספסלים. כמו בכל פלייאוף ובכל גמר גם הפעם הרוטציות הצטמצמו, ואנחנו נשארנו עם קרב זוגות בין הצמד פאט קונאטון ובובי פורטיס לקאם ג'ונסון וקמרון פיין. אלו הם ארבעת שחקני הספסל המשמעותיים ולמרות יכולת טובה של ג'ונסון - השניים בירוק תורמים יותר. לפני שלושה ימים פורטיס וקונאטון קלעו 23 נקודות משותפות ב-58% מהשדה, כולל שש שלשות. כל הספסל של הסאנס לא קלע יותר מארבע שלשות מאז משחק מס' 2 נגד דנבר. קחו עוד נתון: פורטיס וקונאטון עם מדד פלוס מינוס מצטבר בגמר של 40+, ג'ונסון ופיין עם 65-.  

6. הגודל בצבע. פיניקס אמנם קלעה באופן מפתיע יותר נקודות בצבע ממילווקי במשחק הקודם (46:52), אבל בממוצע בסדרה הבאקס מנצחים את הקרב הזה 41:49. לאנטטוקומפו כבר יש למעלה מ-100 נקודות בצבע בסדרה, יותר מכפול מספר הנקודות בצבע של דיאנדרה אייטון שמוליך את הסאנס בקטגוריה הזו. אייטון בעצמו נראה רך יותר במשחקים האחרונים, אין לו מחליף ואין למונטי וויליאמס שחקן שישמור על החבר'ה הגדולים של מילווקי או שיסגור ברמה גבוהה לריבאונד.

עוד נקודה בקטנה: קנדריק פרקינס מ-ESPN היה הראשון שקרא למידלטון "באטמן" וליאניס "רובין" וסטיבן איי סמית' מ-ESPN אמר אתמול שמידלטון מועמד לתואר ה-MVP של סדרת הגמר. אז נעשה סדר - מידלטון יכול להיות השחקן הכי חשוב של מילווקי וזה שהופך אותם מקבוצת טובה למצוינת, אבל אם היא תזכה באליפות ה"גריק פריק" יזכה ב-MVP בלי לחשוב פעמיים. צריך לתת קרדיט לאנטטוקומפו שנותן סדרה א-לה שאקיל אוניל.

למה פיניקס תשלח את הסדרה למשחק 7?
1. כריס פול. פול לא יכול להרשות לעצמו להפסיד. במשחק ההדחה האחרון שלו, בבועה במדי אוקלהומה סיטי נגד יוסטון, הוא הפך לשחקן המבוגר בהיסטוריה שרושם טריפל דאבל במשחק 7 (19 נקודות כולל 10 ברבע הרביעי, 12 אסיסטים ו-11 ריבאונדים), אבל זה לא הספיק לחבורה הצעירה של OKC שנכנעה בתום מותחן. אם הוא יספק משחק דומה, כמו במשחק 6 בלוס אנג'לס נגד הקליפרס, חבריו יחזירו את הסדרה לאריזונה.

2. החמישייה שלה טובה יותר. דיברנו על העליונות של מילווקי בספסלים, אז נקדיש כמה שורות ליתרון של פיניקס בחמישיות. ב-101 הדקות בגמר בהן פול, בוקר, מיקל ברידג'ס, ג'יי קראודר ואייטון שיחקו ביחד, הסאנס הובילו ב-34 נקודות. בוקר, אגב, מוביל את כל הגמר במדד הפלוס מינוס עם 27+. וויליאמס לא יכול לתת יותר מדי מנוחה לכוכבים שלו כפי שכבר עשה בסדרה הזו והוא יצטרך לתת יותר קרדיט לברידג'ס שלא חצה את רף 38 הדקות עד כה נגד מילווקי.

3. טרם הפסידה ארבעה משחקים ברצף. בכל פעם שפיניקס של העונה הפסידה, היא דאגה להרגיע את האוהדים שלה עם ניצחון שהזכיר להם כמה אופי יש לה. הסאנס לא הפסידו ארבעה במשחקים ברציפות לאורך כל העונה הזאת, ואם זה יקרה דווקא במשחק האחרון של המסע, זה יהיה אכזרי במיוחד.

4. העצבים ידברו = פחות מתפרצות. אף שחקן שיעלה הלילה על הפרקט לא מכיר את המעמד. הלחץ חל על כולם, מהשחקנים הצעירים דרך ה-MVP לשעבר ועד פול בן ה-36, ובהרבה מקרים זה אומר משחק איטי יותר, פחות מתפרצות ויותר עצבים. אם זה יהיה המקרה במשחק 6, לפיניקס יש יתרון. הבאקס הורגים את הסאנס במשחק המעבר - 45:86 בסדרה, אך במשחק העומד הכתומים עוצרים את היריבה שלהם על 96.9 נק' לכל 100 פוזשנים, שזה פחות מהממוצע של הבאקס בעונה הסדירה (102). אפילו שני הסלים הכי מכריעים של מילווקי בסדרה, הסל של מידלטון אחרי חטיפה במשחק 4 והדאנק של יאניס אחרי חטיפה במשחק 5, הגיעו במתפרצת.

5. מילווקי לא תקלע כמו במשחק הקודם. הבאקס קלעו במשחק 5 ב-57.5% מהשדה לעומת 55% של הסאנס, כאשר הדבר המרשים ביותר מאחורי הנתון הזה היה רמת הביצוע. שתי הקבוצות קלעו מכל עבר, אבל מילווקי דייקה בזריקות הקשות. הבאקס לקחו 44 זריקות תחת שמירה צמודה (פחות מ-1.2 מטר מהשומר הקרוב) במשחק הקודם וקלעו ב-59% (19% יותר מהסאנס), בעוד שבמשחקים 1-4 הם קלעו את אותן זריקות קשות ב-46%.

6. פיניקס במיטבה כשלא סופרים אותה. בין אם זה בסיום העונה שעברה, בעונה הסדירה או בפלייאוף, פיניקס יודעת לספק את הסחורה כשכל עולם הכדורסל מסתכל עליה ומרים גבה. לפני שאתם שולחים אותם לחופשה, תזכרו שלאותה חבורה ללא פול היה סיכוי של 0.03% לנצח את כל שמונת משחקיה בבועה.

עוד נקודה בקטנה: גם אם פול יפסיד הלילה, אל תייחסו יותר מדי חשיבות לנתון שהוא הראשון אי פעם שמפסיד ארבע סדרות בהן הוביל 2:0 (מה גם שהיו פציעות בחלק מהסדרות הללו). כן תייחסו חשיבות לכך שהוא הוביל 0:2 בגמר (!) עם קבוצה שאף אחד לא ספר והוא במו ידיו שינה. אם נזכור לפול בעיקר את הסוף, המאכזב ככל שיהיה, נפספס את הגדולה שלו.

לפני משחק 4 ביקשתי כאן משחק צמוד אחרי שמונה רצופים בדו ספרתי ולפני משחק 5 ביקשתי עוד רגע אייקוני. אז הפעם, כדי להשלים 3 מ-3, אבקש סל ניצחון שיצליח להתעלות גם על הבלוק וגם על הפוסטר. לא לשכוח לכוון שעונים, תבלו!