הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

כוכבים בהתהוות: השחקנים שעתידים לפרוץ העונה ב-NBA

מג'ה מוראנט, דרך חברו של דני אבדיה ועד לאמלו בול: 10 שמות שעשויים להיבחר לאולסטאר בפעם הראשונה בקריירה שלהם. מתכוננים לעונת 2021/22 בליגת הכדורסל הטובה בעולם

יואב מודעי
יואב מודעי  11.09.21 - 14:25
תחילת כתבה

נתחיל עם נתון: מאז שנת 2000, בכל עונה נבחרו בממוצע 5.9 אולסטארים חדשים למשחק הכוכבים היוקרתי, כאשר ב-2004 נבחרו רק שני שחקנים חדשים וב-2002 ו-2020 – לא פחות מעשרה שחקנים חדשים. המשמעות היא שאם לא יקרה משהו בלתי צפוי, גם ב-2021/22 נראה כמה שחקנים עורכים את הופעת הבכורה שלהם במשחק עם הכי הרבה כוכבים בספורט. אז כדי להתכונן טוב יותר לעונה המסקרנת שתצא לדרך ממש בעוד חמישה שבועות, נבחן מיהם אותם שחקנים שעשויים לתת את קפיצת המדרגה ולקבל סטטוס של כוכבים מן המניין.

על מנת שנוכל להגיד מי ייכנסו לאולסטאר 2022, צריך קודם לענות על השאלה מי ייצאו מהסגלים של אולסטאר 2021, וכבר יש כמה מועמדים לא רעים. השמות מהעונה שעברה לפניכם:

האולסטארים במערב: סטף קרי, לוקה דונצ'יץ', לברון ג'יימס, קוואי לנארד, ניקולה יוקיץ', דווין בוקר (החליף את אנתוני דייויס), מייק קונלי (החליף את דווין בוקר), דמיאן לילארד, דונובן מיצ'ל, כריס פול, אנתוני דייויס, פול ג'ורג', זאיון וויליאמסון ורודי גובר.

השמות הבולטים הם אלו שכמעט בוודאות יהיה באולסטאר גם בעונה הבאה, ויש עשרה כאלו. קוואי לנארד מחוץ למשוואה בגלל הפציעה וגם קונלי הוותיק לא אמור להיבחר שוב, כך שאם פול וגובר ייבחרו פעם נוספת (סיכוי די טוב שזה יקרה) יש לנו 12 שחקנים ואפשר לסגור את הסגל. אבל אם הם לא ייבחרו/יהיו פציעות או קורונה – ייפתח לנו מקום לכמה שחקנים* שמיד נגיע אליהם, לא לפני שנראה מה קורה במזרח.
* צריך לזכור שראסל ווסטברוק במערב והוא אמור לתפוס לגארד אחד מהרשימה למעלה את המקום.

האולסטארים במזרח: קיירי ארווינג, בראדלי ביל, יאניס אנטטוקומפו, קווין דוראנט, ג'ואל אמביד, ג'יילן בראון, ג'יימס הארדן, זאק לאבין, בן סימונס, ג'וליוס רנדל, דומנטאס סאבוניס (החליף את קווין דוראנט), ג'ייסון טייטום וניקולה ווצ'ביץ'.

בחוף המזרחי יש לנו יותר מקום לשינויים, אך צריך לזכור שטריי יאנג קרוב לוודאי יהיה שוב אולסטאר (ואולי גם ג׳ימי באטלר ובאם אדבאיו). לאבין, רנדל, סאבוניס ובראון צפויים להיות אולסטארים גם השנה, אבל קשה לומר שאחד מהארבעה "נעול". אף אחד לא יודע מה קורה עם סימונס ופילדלפיה (בעונה שעברה הרבה אנשים לא הבינו את הבחירה בו) ולווצ'ביץ' יהיה יותר קשה להיבחר כשלצדו ישחקו לאבין, דמאר דרוזן ולונזו בול.

לפני שנדבר על השחקנים שעתידים לפרוץ העונה, חשוב לומר שלא מדובר בשחקנים אנונימיים שלפתע ייכנסו לתודעה. אלו כוכבים בהתהוות שיכולים לתת השנה את הקפיצה משחקנים מצוינים לכוכבים מהשורה הראשונה, ובשפה שלנו – להפוך לאולסטארים. גם כאן, נתחיל עם המערב.

1. סי ג'יי מקולום. השחקן הכי מבוגר ברשימה, וזה שעלול להיכנס לרשימה של השחקנים שנגיד עליהם בעתיד "איך הוא אף פעם לא היה אולסטאר?!". בגיל 30 (בשבוע הבא), מקולום חייב להציג עונת שיא כדי שדמיאן לילארד לא יצטער על ההחלטה להישאר העונה בפורטלנד. ואם לילארד יתחיל להצטער, מקולום עשוי לעבור בטרייד, אולי עוד במהלך 21/22.

למי שהספיק לשכוח, בתחילת העונה שעברה סוף סוף נראה שמקולום נותן את קפיצת המדרגה שציפו ממנו (ממוצע של 26.7 נקודות למשחק ב-47% מהשדה ו-44% משלוש ב-13 המשחקים הראשונים), אלא שאז הוא נפצע בפעם השלישית בקריירה בכף רגל וכשחזר במארס הממוצעים שלו ירדו ל-21.8 נקודות ב-45% מהשדה ו-38% משלוש. ובפלייאוף? 20.7 נקודות בממוצע למשחק ב-44% מהשדה ו-33% משלוש. בהשוואה לשאר השחקנים ברשימה הזו, עליו יש הכי הרבה לחץ.

2. ג'ה מוראנט. את עונתו השנייה ב-NBA מוראנט פתח עם משחק ענק שכלל 44 נקודות ב-67% לצד תשעה אסיסטים, אבל הוא כמובן לא שמר על היכולת הזאת או התקרב אליה, וחזר לשיאו ברגעי המאני טיים אצל גולדן סטייט בפליי-אין, ובעיקר במשחק 2 של קריירת הפלייאוף שלו בו הפגיז 47 נקודות.

רק בשבועות האחרונים של העונה שעברה מוראנט הראה לעולם הכדורסל ממה הוא עשוי, ולמי שהיה ספק, הוא קורץ מהחומר של הגדולים. אם הוא יצליח לשמור על יציבות לאורך עונה שלמה, או לפחות עד פברואר, סיכוי לא רע בכלל שבגיל 22 הוא יהיה אולסטאר.

3. מייקל פורטר ג'וניור. ניקח הפסקה מהגארדים ונעבור לאחד השחקנים המוכשרים בעולם, שכבר בתיכון סומן ככזה. ממה שראינו עד עכשיו, גרף השיפור של פורטר ג'וניור מזנק בקצב מסחרר (לפחות בהתקפה). בבועה הוא נראה הרבה הרבה יותר טוב מאשר החודשים הראשונים של עונת הרוקי שלו, וגם בעונה שעברה ראינו שיפור ככל שהיא התקדמה.

עד ה-27 בפברואר MPJ קלע 14 נקודות למשחק ב-38.5% משלוש, ומאז ועד סוף העונה הממוצעים שלו עמדו על 21 נקודות למשחק ב-47% משלוש. הפציעה של ג'מאל מארי בוודאי השפיעה והיא תשפיע גם השנה. פורטר ג'וניור הוא האופצייה השנייה של דנבר אחרי ה-MVP ניקולה יוקיץ', הניצחונות יגיעו כך או כך וכל שנותר לפורטר ג'וניור כדי להגיע לאולסטאר זה לשים הרבה נקודות על הלוח. ולשמחתו, הוא טוב בזה.

4. דיארון פוקס. 15 שנה סקרמנטו לא הייתה בפלייאוף (הבצורה הארוכה בהיסטוריה) ורוב אוהדי ה-NBA הרימו ידיים, כך שאפשר להבין אם הקינגס לא מעניינים אתכם. אבל בתוך כל הכישלונות קיים דיארון פוקס אחד – התקווה של סקרמנטו ואחד השחקנים הכי פחות מוערכים בעולם. ואותו, לא כדאי לפספס.

בשקט שלו, פוקס רשם בעונה שעברה ממוצעים של 25.2 נקודות למשחק ו-7.2 אסיסטים. הוא שיפר כל אלמנט במשחק שלו, במהלך חודש מארס הוא הוביל את הקינגס לריצה של 7 ניצחונות ב-8 משחקים ולכמה רגעים חלום הפלייאוף נראה בהישג יד. בגיל 23, הרכז האדיר הזה רוצה לקבל את הכבוד שמגיע לו.

כדי להוסיף קצת פלפל, נחתום את הרשימה הזו ואת זו במזרח עם "Hot Take", ובתרגום חופשי – הימור נועז, מעניין, לא ממש ריאלי וכזה שיגרור תגובות בסגנון "אין לך מושג". בבקשה:

5. אנתוני אדוורדס. הגארד בן ה-20 של מינסוטה בדרך הבטוחה להפוך לאחד הסקוררים הקטלניים בעולם. מאז ה-24 בפברואר ועד סוף העונה שעברה (ב-40 המשחקים האחרונים שלו) אדוורדס דורג במקום ה-24 בטבלת הקלעים של הליגה, עם 23.5 נקודות בממוצע למשחק. דמיינו טרייד (לא מנותק מהמציאות) בו בן סימונס מגיע במקומם של דיאנג'לו ראסל ומליק ביזלי: אדוורדס זוכה לשחק לצד פליימייקר משובח, זורק יותר, קולע פתאום 27-30 נקודות למשחק ומינסוטה בתמונת הפליי-אין. אם זה יקרה, "אנטמן" יהפוך לאולסטאר הרביעי הכי צעיר בהיסטוריה.

ועכשיו, לפיינליסטים שלנו במזרח:

1. טוביאס האריס. ה"סי ג'יי מקולום" של המזרח, אם תרצו. גם האריס בן 29 וכמו גארד פורטלנד, הוא מתמודד על תואר השחקן הכי טוב ב-NBA שמעולם לא נבחר לאולסטאר. בשתי העונות האחרונות הוא קלע 19.5 נקודות למשחק שזה נחמד, אבל הוא יצטרך עוד דחיפה קטנה ואולי קצת מזל וכבוד מהמצביעים כדי לסמן 'וי' על משחק הכוכבים.

2. ג'ון קולינס. הממוצעים של קולינס אמנם ירדו בעונה הסדירה האחרונה (מ-21.6 ל-17.6), אבל במסע הקסום של אטלנטה בפלייאוף הוא הוכיח כמה שהוא חשוב לקבוצת כדורסל מנצחת, גם אם זה לא תמיד מתבטא במספרים מפוצצים.

בשתי העונות האחרונות 444 שחקנים שיחקו ב-40 משחקים ומעלה, מתוכם רק אחד קלע 15+ נקודות בממוצע למשחק ב-50%+ מהשדה ו-40%+ מחוץ לקשת, וזהו קולינס. אחרי שהאריך את חוזהו בהוקס, הוא ינסה לסיים אלי-הופים מטריי יאנג גם במשחק האולסטאר.

3. לאמלו בול. כבר בעונת הרוקי שלו לאמלו הראה לכולנו שהוא רוקסטאר מהזן שהיה חסר לליגה הזאת. הוא משפר את השחקנים סביבו, מוסר יוצא דופן ובכלל משדר ומייצג אולסטאר.

ב-21 המשחקים שלו כשחקן חמישייה לפני הפציעה בשורש כף היד בחודש מארס, הרכז הצעיר של שארלוט העמיד ממוצעים של 19.5 נקודות למשחק לצד 6 אסיסטים ו-6 ריבאונדים. כדי להשתחל למשחק הכוכבים לאמלו יצטרך ניצחונות וממוצעים שמתקרבים לטריפל דאבל. ורצוי כמה שיותר מהלכים אייקוניים שיטריפו את הליגה, כפי שהוא יודע לספק.

4. ספנסר דינווידי. חברו החדש של דני אבדיה בוושינגטון לא שיחק כדורסל כמעט שנה, אבל כשהוא שיחק הוא היה על גבול האולטסאר. ב-2019/20 הוא רשם 21 נקודות ו-7 אסיסטים בממוצע למשחק, והעונה המספרים האלו יכולים לעלות עוד יותר.

דינווידי נכנס לנעליים של ווסטברוק ששיחק כמו MVP בחודשים האחרונים של העונה והוא מגיע על תקן האדריכל שבא לעשות סדר לצד ביל. עמדת הרכז לא חזקה במיוחד בוויזארדס (המחליפים הם ראול נטו וארון הולידי), כך שדינווידי ישחק הרבה מאוד בקבוצה שעשויה להיות אחת מהפתעות העונה במזרח. חוץ מזה, לאחר מותו הטראגי של קובי בראיינט דינווידי סיפר בראיון מרגש שכחודש קודם לכן, קובי אמר לו שמבחינתו הוא אולסטאר. השנה, הוא ינסה להוכיח לו את זה.

5. קייד קנינגהאם. ה"Hot Take" במזרח הוא הבחירה הראשונה בדראפט, שמיועד להיות האיש שיחזיר את דטרויט לטופ. מן הסתם כדי להיות אולסטאר מומלץ לא להיות חלק מקבוצה שניצחה 20 משחקים בעונה שעברה, אבל כאן נשאלת שאלה חשובה – ייתכן שהפיסטונס לא גרועים כמו שאנחנו חושבים?

דטרויט לא תגיע לפלייאוף העונה, וכנראה שגם לא לפליי-אין, אבל האם המאזן שלה מהעונה שעברה (52:20) משקף את המציאות? התשובה היא לא. דטרויט הפסידה אשתקד 25 מתוך 32 המשחקים הצמודים שלה (פחות מ-5 הפרש 5 דקות לסיום), כלומר 22% הצלחה. זה לא נתפס. הקבוצה שסיימה במקום ה-29 בליגה במשחקים צמודים, לשם השוואה, היא טורונטו עם 28%.

בדיוק באותו זמן שדטרויט "נחנקה" פעם אחר פעם, קנינגהאם בנה לעצמו שם של שחקן הקלאץ' הטוב בכדורסל המכללות. הכישרון בן ה-19 קלע 103 נקודות קלאץ' ב-93 פוזשנים ב-45% מהשדה ו-94% מהעונשין. עכשיו תרגמו את המספרים הללו ל-NBA, שימו את דטרויט בתמונת הפליי-אין בחודש פברואר ותקבלו סיפור מדהים על כוכב שהקדים את זמנו.

שחקן נוסף שלא נכנס לרשימה אבל ה-NBA מאוד הייתה רוצה לראות על הפרקט של האולסטאר בקליבלנד, הוא כוכב קליבלנד קולין סקסטון. הגארד בן ה-22 קלע 16.7 נקודות בממוצע בעונתו הראשונה, 20.8 בשנייה ו-24.3 בעונה שעברה. עם הקצב בו סקסטון משתפר, הוא צריך עוד קצת ניצחונות ומעט מזל כדי שהמסיבה בביתו לא תיערך בלעדיו. נסו לזכור את השמות הללו, החל מה-19 הם שוב על הפרקט.