הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

מירוץ נגד הזמן: לאן הולכת הקריירה של לברון?

אחרי ההדחה המוקדמת בפלייאוף, לברון ג'יימס בן ה-36 רוצה לשים את הפציעה מאחוריו, לענות לספקנים, להוביל את הלייקרס לאליפות, להתקרב לג'ורדן ולהתרחק מהסוף. וגם: השיאים שהוא עתיד לשבור השנה. מתכוננים לעונה מספר 19 של השחקן הגדול בדור האחרון

יואב מודעי
יואב מודעי  02.10.21 - 10:33
תחילת כתבה

לברון ג'יימס חייב טבעת חמישית. אין לנו עוד הרבה זמן להנות מהשחקן הגדול ביותר של הדור הנוכחי, אז ברשותכם נוותר על פתיח לא מתוחכם מדי וניגש ישר לעניין: בגיל 36 (שיהפוך בדצמבר ל-37), לברון עומד בפני אחת העונות החשובות בקריירה המפוארת שלו, אם לא החשובה שבהן, שעשויה לגלות לנו איך ייראה הפרק האחרון בסיפור שהוא החל לכתוב ב-2003. פרק שיכול להכריע את הדבר החשוב ביותר למספר 6 (התגעגענו) של לוס אנג'לס לייקרס – המורשת שלו.

דברים נראו אחרת לגמרי כשלברון פתח את עונתו ה-18 ב-NBA לפני עשרה חודשים. הוא היה אלוף NBA מכהן, לברוקלין לא היה סופר-טים עם בחור מזוקן שאוהב לקחת זריקות (כן היה לה רכז שלא אוהב לקחת זריקות), לא היו אוהדים ביציעים וכשהסתכלנו על גרף השיפור של LBJ ככדורסלן, הוא איכשהו היה בעלייה.
למרות העובדה שהוא היה השחקן החמישי הכי מבוגר בליגה אשתקד (רביעי העונה הודות לג'יי ג'יי רדיק שפרש), לברון הציג יכולת בלתי נתפסת ובשלב מוקדם של השנה אף נראה שהוא בדרך לתואר MVP היסטורי.

במהלך חודש פברואר האחרון דוויין ווייד, שמכיר לא רע את לברון, טען כך: "הגרסה הנוכחית של לברון היא הטובה ביותר שלו שראיתי. ראיית המשחק שלו השתפרה פלאים כי הוא כבר מכיר כל הגנה והגנה. יש לו חולשות בכלל?". המאזן של הלייקרס עמד על 6:21 וכמו ב-2009 ו-2010, האוהדים הצהובים-סגולים כבר ראו בעיניים את ה'ריפיט'. אלא שאז הגיע המשחק מול אטלנטה ב-20 במארס 2021, וכולנו היינו עדים לרגע שלא באמת הכרנו עד אותה עת: לברון חווה פציעה משמעותית.  

כל מי שאוהב בישראל את לברון או את הלייקרס או את הענף, סימן ביומן את אותו משחק משום שהוא שודר בשעה מוקדמת ביום ראשון (אירוע די נדיר בחוף המערבי), אך במקום לקבל הצגה של LBJ, קיבלנו את אותה פציעה בקרסול שהשביתה אותו ל-20 משחקים רצופים (הכי הרבה משחקים שהחמיץ ברצף בקריירה) ורדפה אותו בפלייאוף, שם הודח לראשונה בסיבוב הראשון.

אז למה העונה הקרובה כל כך גורלית? כי העונה נגלה אם הפציעה הזו תקרב את לברון לפרישה, או שאולי היא סידרה לו מנוחה חשובה (כמו ב-2019) שתוביל לאליפות חמישית ותחזק את ה'קייס' שלו בדיון הגדול בכל הזמנים.

טנק הדלק מלא
בסוף העונה האחרונה ראינו בפעם הראשונה את לברון מזדקן לנגד עינינו. לא מתבגר, מזדקן. פתאום גילינו תקלות טכניות ברובוט הבלתי ניתן לעצירה ומאז הפציעה שמו נעלם כמעט לגמרי מהאופציות בשאלה האמריקאית "מי השחקן הטוב בעולם?".

רוב האנשים יתנו את הכבוד לקווין דוראנט, אחרים ל-MVP של הגמר יאניס אנטטוקומפו, ואי אפשר להתעלם גם מסטף קרי, לוקה דונצ'יץ' וניקולה יוקיץ'. אבל מלברון? מסתבר שכן אפשר להתעלם, והוא לא אוהב את זה. כשעשרה סקאוטים ומנהלים מרחבי ה-NBA הצביעו לפני מספר שבועות לשחקן הטוב בליגה ולא העניקו קול אחד ללברון, האחרון צייץ: "תודה לכם! כאילו שלא הייתי צריך עוד דלק!". לקראת עונתו ה-19 בליגה, קינג ג'יימס מתכוון לחזור להיות הפנים של ה-NBA, בידיעה שחובת ההוכחה עליו.

ביום שלישי האחרון לברון התעורר בבוקר בשעה 05:30, בהתרגשות אדירה לקראת ה"מדיה דיי" המסורתי. הכוכב לא יכול היה לחכות להגיע למתחם האימונים ולפגוש את חבריו הישנים והחדשים, ולטענתו – הוא התרגש גם מהראיונות עם העיתונאים. על פי כלי התקשורת בעיר המלאכים לברון חזר 'צעיר יותר עם כוחות מחודשים והרבה אנרגיות', ואפילו כלפי חוץ הוא הזכיר את מספר 6 של ההיט, גם בגלל המספר על הגופייה וגם בגלל שהשיל מספר ק"ג מגופו על מנת לחזור להיות שחקן זריז ואקספלוסיבי יותר.

אפשר להבין את החששות לגבי פציעה נוספת של ג'יימס, אך מצד שני אפשר גם להבין מדוע היא הגיעה דווקא בעונה שעברה, ולקוות שזה היה בלת"ם חד פעמי. לעונת 20/21 לברון נכנס אחרי הפגרה הקצרה אי פעם: חודשיים ו-11 יום שהפרידו בין המשחק האחרון של גמר 2020 לבין המשחק הראשון בעונה שעברה. לכן, ייתכן שה"ריסטארט" יעיר את המערכות ויחזיר את לברון שכולנו הצלחנו מעט לשכוח.

נוגע בשיא המיתולוגי של קארים עבדול ג'באר
את דיון ה-GOAT ניתן לפרק לכמה וכמה נושאים שיכריעו מי הגדול מכולם, ומבלי להיכנס לשם, נאמר שיש קרב אחד בו למייקל ג'ורדן אין סיכוי מול לברון – וזה אורך הקריירה. בעוד שג'ורדן נפרד באופן סופי מהכדור הכתום לאחר 15 עונות (מתוכן אחת קצרה כשחזר מהפרישה לפני פלייאוף 95', ועוד שתיים בוושינגטון), לברון יפתח בעוד כשבועיים את עונתו ה-19, וזה לא נראה שהפרישה קרובה.

לדבר יש משמעות מתמטית פשוטה: כשמסתכלים על כל הסטטיסטיקות במונחים של "בסה"כ" ולא של "ממוצע", לברון משאיר אבק ל-MJ (ולרוב המוחלט של השחקנים לאורך ההיסטוריה), וככל שהזמן עובר, אותו פער רק גדל וגדל.

בואו נצלול לתוך המספרים, וראשית, נביט בכל שחקני ה-NBA שרשמו 19 עונות ומעלה בקריירה שלהם: וינס קרטר (22), דירק נוביצקי (21), קווין גארנט (21), קווין וויליס (21), רוברט פאריש (21), ג'מאל קרופורד (20), קובי בראיינט (20), קארים עבדול ג'באר (20), טייסון צ'נדלר (19), ג'ייסון טרי (19), פול פירס (19), טים דאנקן (19), ג'ואן הווארד (19), שאקיל אוניל (19), ג'ייסון קיד (19), קארל מלון (19), צ'ארלס אוקלי (19), ג'ון סטוקטון (19), ג'יימס אדוורדס (19), מוזס מלון (19). אף אחד מהרשימה, כפי שיכולתם לנחש, לא התקרב לרמה של לברון בשלב כ"כ מאוחר בקריירה.

השיא היוקרתי ביותר שבוודאי ישרת את לברון בקרב נגד ג'ורדן – הוא שיא הנקודות בכל הזמנים ששייך לקארים עבדול ג'באר (38,387), והוא מתקרב אליו בצעדי ענק. לברון, שמדורג שלישי, רחוק רק 1561 נקודות מקארל מלון השני ו-3020 מקארים.

כדי לעקוף את מלון, לברון צריך לקלוע 25 נקודות בממוצע (מה שעשה בשתי העונות האחרונות) ב-62.44 משחקים, כך שה"דוור" בהחלט עלול לרדת ברשימה עוד העונה. לגבי השיא הגדול, LBJ זקוק לממוצע של 25 נק' למשחק לאורך 120.8 משחקים.

* לברון אמור לעקוף את קארים ולהפוך לשחקן עם הכי הרבה נקודות בהיסטוריה של העונה הסדירה + פלייאוף. כדי שזה יקרה, הוא צריך לקלוע 25 נק' בממוצע ב-47 המשחקים הבאים שלו.

*לברון יכול להפוך ל-MVP המבוגר בהיסטוריה, לאחר שמלון קטף את התואר בגיל 35. אם יעשה זאת, הוא ישתווה במספר הזכיות (5) למייקל ג'ורדן וביל ראסל, וימצא את עצמו ביחד איתם במקום השני – זכייה אחת מתחת לקארים (6).

* לברון צפוי להפוך לשחקן השביעי במועדון ה-10,000 אסיסטים, לצד סטוקטון, קיד, סטיב נאש, מארק ג'קסון, כריס פול, מג'יק ג'ונסון ואוסקר רוברטסון. הוא זקוק לעוד 304 אסיסטים, מספר שהשיג בכל אחת מעונותיו לאורך הקריירה.
* לברון צריך עוד שני טריפל דאבלים בפלייאוף כדי להשתוות למג'יק ג'ונסון שמחזיק בשיא הטריפל דאבלים ב'פוסט סיזן' (30).

כל השיאים האלה נחמדים, אפילו מאוד, אבל כשמייקל מחכה לך מעבר לפינה עם 6 מ-6 בגמר, אין מנוס מלחזור לאותו משפט איתו התחלנו: לברון חייב טבעת חמישית. כי למרות שקיימים לא מעט כאלו שמגדירים את קינג ג'יימס כמספר 1 אי פעם, הרוב הגדול עדיין ילך עם האגדה משיקגו, ועד שלברון לא יזכה בחמש אליפויות (לפחות) אותם אנשים יתקשו לעבור לצד שלו.

ולברון יכול לעשות את זה מול יריבה בסדר גודל שג'ורדן לא פגש, בדמותה של ברוקלין. נסו לדמיין בעצמכם איך תיראה המורשת של לברון אם הוא יצליח בגיל 37 לסחוב את הלייקרס לאליפות מול קווין דוראנט, ג'יימס הארדן וקיירי ארווינג. עם הצוות המסייע מסביב, שהוא בחר בקפידה, המשימה הזו נראית אפשרית.

כמה מילים לסיום על טיימינג: ספייס ג'אם המקורי יצא לאקרנים ב-1996, חמישה חודשים אחרי האליפות הרביעית של ג'ורדן שזכה גם ב-1997 ו-1998, ולמעשה הצדיק את העלילה הדמיונית המוכרת. כעבור 25 שנה, ספייס ג'אם 2 יצא לאחר נקודת שפל בקריירה של לברון, שראה את המנייה שלו צונחת והפך מהדוגמא המושלמת ליציבות לסימן השאלה הכי גדול של העונה ב-NBA. עכשיו, הוא רוצה להוכיח לעולם שהסרט שלו רחוק מלהסתיים.