הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

בראיין רנדל: "לאמן באולסטאר בגיל 37? חשבתי שאעבוד בזבל"

מישראל לבמה הנוצצת מכולן: אקס ליגת העל ועוזר מאמן פיניקס ו"טים לברון" בראיון חגיגי לקראת משחק הכוכבים הלילה. מהדינמיקה עם השמות הגדולים, דרך טביעת האצבע שלו בקבוצה הלוהטת בליגה ("יגידו שאני עושה עבודה די טובה") ועד אבדיה ("יכול להיבחר בעתיד לאחת מחמישיות ההגנה")

יואב מודעי, שליח ערוץ הספורט לארה"ב
יואב מודעי, שליח ערוץ הספורט לארה"ב  20.02.22 - 15:00

כשבראיין רנדל מונה לעוזר מאמן פיניקס לפני בסך הכל 17 חודשים, הוא יכול היה רק לפנטז שבפברואר 2022 הוא יעמוד על הקווים במשחק האולסטאר הגדול של ה-NBA. אחרי עונה ראשונה מדהימה בה זכו באליפות המערב, רנדל והסאנס עשו קפיצת מדרגה בדרך למאזן הטוב בליגה (10:48) שסידר לאחד הזרים האהובים שידע הכדורסל הישראלי מקום בצוות האימון של "טים לברון" הלילה (בין ראשון לשני) במשחק הכי נוצץ שיש לענף להציע.

  • 03:00 ישיר ב-5SPORT: משחק האולסטאר של ה-NBA 

על אף שבעוד כמה שעות הוא יעמוד על פסגת עולם הכדורסל לצד המאמן הראשי של סגנית האלופה מונטי וויליאמס, רנדל, ששיחק כמעט עשור בישראל במדי גלבוע/גליל, הפועל ירושלים, הפועל ת"א, מכבי חיפה ומכבי תל אביב, לא שוכח "מאיפה הוא בא". בראיון חגיגי שנערך בקליבלנד, רנדל בן ה-37 סיפר ל"ערוץ הספורט" על התחושות לקראת משחק האולסטאר, על החלק שלו בהצלחה המסחררת של פיניקס ועל הדרך הוא גם התייחס להווה ולעתיד של דני אבדיה.

אחרי שפרשת מכדורסל, דמיינת שבגיל 37 תאמן במשחק האולסטאר?
"לא. לא היה לי מושג מה אעשה בגיל 37, התכנית ב' שלי הייתה לעבוד בזבל בשיקגו, אם לא הייתי מוצא משהו אחר הייתי מקווה לעבוד בעיר או משהו בסגנון. זה הרבה מעבר למה שחלמתי".

כבר ביום הראשון שלך בסוף שבוע האולסטאר הספקת לנצח במשחק הכוכבים העולים כעוזר מאמן ב"טים בארי". איך הייתה החוויה הזאת?
"זאת הייתה חוויה טובה, נהניתי. אני ובראיין גייטס שהיה המאמן הראשי של הקבוצה הסתדרנו מצוין בעונה השנייה שלי במינסוטה ואמרתי לו שאני כל כך שמח לראות אותו מאמן במשחק הכוכבים העולים. אמרתי לו שהרגשתי כאילו אני עומד על הקווים כמאמן מוביל. זה כמו למשל שג'רמי פארגו, דיון דאוול, אייזאה סוואן או דונטה סמית' יצליחו, ההצלחה שלהם היא ההצלחה שלי, אלו אנשים שמאוד קרובים אליי".

ראינו אותך באימון הכוכבים העולים עובד צמוד עם קייד קנינגהאם שבסופו של דבר קטף את ה-MVP, וחוץ ממנו אימנת עוד כמה כישרונות צעירים. יש שחקן אחד שהיה אפילו יותר טוב ממה שציפית?
"התרשמתי מדייסון דניאלס שמשחק בג'י ליג. אני חושב שהוא בלט ביחס לשאר השחקנים מהליגה שלו, גם ג'יישון טייט היה מצוין. הוא שחקן שהגיע ל-NBA מאירופה, הוא מכיר את העבודה הקשה. טייט לא שחקן שמרים ידיים ואני מעריך את התכונה הזאת, הוא מאוד הרשים אותי".

יצא לך לשוחח באופן אישי עם אחד מהאולסטארים שתאמן ב"טים לברון"?
"לא כל כך. אנחנו ביחד בחדר ההלבשה אבל כל השחקנים מסתובבים. אימנתי קצת בעבר את ג'ימי באטלר במינסוטה לפני שהוא עבר לפילדלפיה, כך שאנחנו מכירים אחד את השני. צחקנו ביחד עם יאניס אנטטוקומפו בחדר ההלבשה, באטלר הוא בן אדם מאוד מרשים. יש לו דפוס חשיבה מגניב".

מה עובר לך בראש לקראת משחק האולסטאר הראשון שלך כמאמן של כל הכוכבים הגדולים בעולם?
"בכנות, פשוט לא לעמוד בדרך של השחקנים, אני בא ליהנות. השחקנים יבצעו את המהלכים שלהם כך שאנחנו המאמנים לא ממש מתכננים תרגילים, זה הזמן שלהם ליהנות מהכדורסל בצורה הכי טהורה שלו. בסופו של דבר זה משחק של אנשים שרוצים לחיות מחדש את הילדות שלהם, ובמובן מסוים זאת המשמעות של האולסטאר. אנסה לא לעמוד בדרכם, לקחת צעד קטן אחורה מהאימון וליהנות".

נעבור למערב - לפיניקס, אריזונה. בפעם האחרונה ששוחחנו איתך אתה רק חתמת על החוזה בסאנס, זה היה חודש אחרי הבועה, ואמרת שיש משהו מיוחד בקבוצה הזאת. עושה רושם שבאת מהעתיד...
"ניצחנו את כל המשחקים שלנו בבועה כך שניתן היה לזהות שקורה שם משהו, אך לצערי לא הייתי שם. כולם אומרים שזאת הייתה נקודת המפנה של פיניקס, שם הם ביססו את התרבות שלהם והבינו איך הם רוצים שדברים ייראו. עם הזמן הוספנו חתיכות לפאזל, ביניהם כמובן כריס פול וג'יי קראודר. ואז החתמנו את לנגסטון גלוויי, איטואן מור, ג'בון קרטר. אתה מחבר את החתיכות במטרה לנצח משחקים והצלחנו לעשות את זה די טוב בעונה שעברה. העונה ביצענו כמה שינויים, החתמנו את ג'בייל מגי ולנדרי שאמט, החזרנו את טורי קרייג וארון הולידיי הצטרף מוושינגטון. אלו צעדים קטנים עד שמוצאים את החבורה הנכונה. אני חושב שהשנה השתפרנו כאינדיבידואלים וכקבוצה, ננסה להמשיך את ההצלחה". לחצו לראיון הקודם עם רנדל>>

אם כבר הזכרת את כריס פול, בחודש מאי הקרוב גם הוא יהיה בן 37. יש ביניכם חיבור מיוחד?
"כולנו מסתדרים טוב. אני וכריס זוכרים אחד את השני מהימים שלנו בתיכונים, היינו באותה שכבת גיל ושיחקנו אחד נגד השני גם במכללות. אנחנו מכירים אחד את השני כבר זמן מה אבל אני לא יכול להגיד שזה משפיע עלינו, כל החבורה שלנו נהדרת".

באותו ראיון שלנו כשהצטרפת לסאנס, אמרת שאתה מקווה שיראו את טביעת האצבע שלך בקבוצה בחלק ההגנתי. אחרי כמעט שנה וחצי אתה מרגיש שעמדת במטרה שלך?
"למען האמת, אני לא יודע אם כן או לא. אני מכבד את היריבות שאני מתכונן אליהן ואני מניח שטביעת האצבע שלי היא ההכנה לכל משחק בפני עצמו. לא אגיד שטביעת האצבע שלי היא ההגנה או ההתקפה, אלא ההכנה למשחקים. אם אנחנו פוגשים למשל את סן אנטוניו, אז אני בוחן מה אנחנו יכולים לעשות ואיך נכון עבורנו לשמור נגדם. אני מנסה לחשוב כמה צעדים קדימה על מנת שנבצע את ההתאמות הנדרשות. זה הדבר הכי טוב שאני עושה. לא אשקר ואספר שהתרומה שלי גדולה או קטנה יותר ממה שהיא בפועל. אני פשוט עושה כמיטב יכולתי כדי שלשחקנים שלנו יהיה יתרון מול קבוצות אחרות".

העבודה שלך בפיניקס זהה למה שציפית? היא קלה או קשה יותר?
"הייתי אומר שונה. העונה העבודה יותר קשה מכיוון שיש מאיתנו יותר ציפיות. כולנו רוצים להיות טובים יותר ולעשות את קפיצת המדרגה מהעונה שעברה, עד עכשיו זה עובד לנו די טוב".

היה מהלך או רגע ספציפי משמעותי תוך כדי משחק שלכם שאתה רשום עליו ומתגאה בו?
"אתם מכירים אותי בשלב הזה, גם אם היה אחד כזה כנראה לא הייתי אומר. אני אסיר תודה ואני מנסה להשתפר עבור השחקנים שלנו".

כולם יודעים שאתה לא אוהב להאדיר את עצמך, אבל בכל זאת אילו מחמאות אתה שומע מהאנשים סביבך?
"שאני עושה עבודה טובה. הכל מצוין, אבל אם תשאלו אותי אני אגיד שאני עושה עבודה בסדר ושאני צריך להיות טוב יותר. אם תשאל אנשים אחרים - הם יגידו לך שאני עושה עבודה די טובה".

באילו אלמנטים אתה צריך להשתפר?
"בהכל. הגישה היא אותה גישה מהתקופה בה שיחקתי, תמיד אפשר להשתפר. זה יכול לבוא לידי ביטוי בתרגילים שאני רוצה שנבצע, בתפקוד שלנו לאחר פסקי זמן, בהתאמות ובקריאת ההתאמות של היריבה. לעולם לא אהיה מצוין, גם אם אחרים יגידו שכן ואני מקווה שיגידו, כי תמיד יש את השלב הבא".

שוחחת עם דני אבדיה במשחקים שלכם נגד הוויזארדס?
"לא, אבל היום יש לדני את אותו סוכן שלי היה בעבר, דאג נוסטאט, אז אני מדבר איתו עליו. הוא מספר לי שדני נהדר, שהוא ילד טוב. שמעתי עליו, אני יודע שהוא מוכשר, הוא לומד את הליגה ואני שמח שהוא מקבל הזדמנות לשחק. לפעמים יש סיטואציות בהן שחקנים נבחרים לקבוצה שהיא כבר מוכנה וקשה להם למצוא את עצמם ולקבל דקות. במקרה שלו, אני חושב שזה נפלא שהוא מקבל דקות ומרגיש את הפרקט".

אין הרבה אנשים ב-NBA ש"נושמים הגנה" כמוך, והעונה ראינו את אבדיה עושה קפיצת מדרגה משמעותית בחלק הזה של המגרש. אתה חושב שבעתיד הוא יוכל להיבחר לאחת מחמישיות ההגנה של העונה?
"אני לא רואה סיבה שלא. הגנה מורכבת מ-IQ, קראודר הוא דוגמא מצוינת לכך אצלנו. האם הוא השחקן הכי אתלטי בליגה? כנראה שלא, אבל הוא ללא ספק אחד השומרים הטובים בליגה. הוא שומר על לברון, יאניס, באטלר, דמאר דרוזן וכו' ועושה עבודה פנטסטית. ככל שאבדיה יתבגר ככה גם ה-IQ שלו יצמח, כבר היום הוא מראה את האופי המנצח שלו וברגע ששני הדברים הללו יתחברו - אין סיבה שהוא לא ייבחר לחמישיות ההגנה".

אילו שחקנים ששמרת איתם על קשר מהתקופה שלך בישראל בירכו אותך על הופעת הבכורה שלך על הקווים באולסטאר?
"שון ג'יימס, הוא כמו משפחה. אני והמשפחה שלי היינו בבית שלו בשארלוט. הייתי אומר שהוא וג'רמי פארגו החברים הכי טובים שלי מהתקופה בישראל. גם אייזאה סוואן ודונטה סמית' כתבו לי. עוד כמה שחקנים שלחו לי הודעות, זה היה מגניב".

ולסיום, מה יש לך לומר לכל חובבי הכדורסל בישראל שמתגעגעים אליך?
"לכל האוהדים, גם אלו שאולי לא מסתדרים כל כך טוב אחד עם השני, אני רוצה לומר שאני כרגיל אסיר תודה. אני מודה על ההזדמנות שקיבלתי לייצג את המועדונים ואת ישראל, בין אם זה ביורוליג או ביורוקאפ. אני מקווה שאמשיך לייצג אותם בכבוד כאן כחלק מצוות האימון של פיניקס סאנס. תודה לכם".