הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

שואף גבוה: ראיין טוראל יכול להגיע ל-NBA?

היהודי-דתי בן ה-23 אמנם נרשם לדראפט 2022, אך הדרך להיסטוריה עוד ארוכה. הסיכויים להשתחל לליגה הטובה בעולם, הניתוח בארה"ב, התחושות בישיבה והמסר לקהל הישראלי ("לא ראו דבר כזה")

יואב מודעי, שליח ערוץ הספורט לארה"ב
יואב מודעי, שליח ערוץ הספורט לארה"ב  18.03.22 - 10:50

תגיות: NBAראיין טוראל

בין כל הדיווחים השוטפים של כתב הכדורסל הבכיר אדריאן ווז'נרובסקי, היה דיווח אחד שתפס לכולנו את העין בשבוע החולף. ביום שלישי האחרון, כמה דקות לאחר השעה 10:00 בחוף המזרחי בארצות הברית, ווז'נרובסקי שיתף ציוץ של חברו מ-ESPN בו פורסם כי ראיין טוראל, סנסציית המכללות שחולם להיות היהודי-דתי הראשון אי פעם ב-NBA, נרשם לדראפט 2022 במטרה לעשות היסטוריה.

טוראל (23, קומבו-גארד, 2.00 מ') מוביל העונה את כל ליגות המכללות בארצות הברית עם 27.1 נקודות בממוצע למשחק (47% משלוש) ובין נובמבר 2019 לדצמבר 2021 סחף את אוניברסיטת "ישיבה" בניו יורק לרצף של 50 ניצחונות - השני באורכו בתולדות דיוויז'ן 3. המספרים המדהימים הללו, לצד העובדה שהוא חובש כיפה ושומר על אורח חיים דתי, הפכו אותו לאחד השמות היותר מסקרנים בקולג'ים.

עם הזמן סיפורו של טוראל הגיע לכמה מעמודי הכדורסל הכי גדולים ברשת, עוד ועוד אנשים נחשפו לכישרון המיוחד ששובר סטיגמות וגם בארץ שמו עלה לכותרות, כאשר השאלה הגדולה של הישראלים בימים האחרונים הייתה האם הוא באמת מסוגל לעשות את הקפיצה ולהגיע ל-NBA. על זאת ועוד, ננסה לענות.

שיעור בהיסטוריה
קודם כל ולפני הכל - ההיסטוריה מלמדת אותנו שאם שיחקת בדיוויז'ן 3, הסיכויים שלך להגיע לליגה הטובה בעולם לא גבוהים במיוחד. כיום ב-NBA קיים רק שחקן אחד שעבר בליגת המכללות הנמוכה וזהו דאנקן רובינסון ממיאמי, אך גם הסיפור שלו מעט שונה מפני שאת רוב דרכו בקולג' עשה במישיגן היוקרתית. שחקן נוסף ששיחק לאחרונה בליגה הוא פרדי גילספי, שגם כן התחיל בדיוויז'ן 3 והמשיך למכללה טובה בהרבה, ביילור. שניהם, אגב, לא נבחרו בדראפט.

ועד כמה זה נדיר להיבחר בסיבוב הראשון לאחר שהגעת מדיוויז'ן 3? ובכן, זה קרה רק פעם אחת בתולדות הליגה, כשדווין ג'ורג' נבחר במקום ה-23 בדראפט 1999 על ידי לוס אנג'לס לייקרס. עוד שחקנים שעשו את המעבר החד ושיחקו בליגה הבכירה הם מייקל הארפר, גרג גרנט, קלינטון ווילר, הוראס ג'נקינס, דרק רולנד ולמונט סטרות'רס. אל תחפשו שמות נוצצים, כי אין, אבל ברשימה הקצת יותר ארוכה שכוללת כמה שחקנים שהגיעו לאירופה מדיוויז'ן 3, תוכלו למצוא את ג'ון דיברתולומיאו שנחשב להפתעה גדולה. למעשה, הרוב הגדול של השחקנים ברמה הזו בכלל לא ממשיך לשחק כדורסל מקצועני.

טוראל לא נמצא באף אחת מהתחזיות לקראת דראפט 2022, כך שלפחות בשלב הזה ניתן לומר ששמו לא אמור להופיע על הלוח בין 60 השחקנים שייבחרו על ידי קבוצות הליגה השונות. ב-ESPN דווח: "טוראל לא צפוי להיבחר בדראפט כרגע, אבל הוא יכול להעלות את המניה שלו באימונים ובטורנירים לקראת הדראפט. הסקאוטים יעקבו אחריו ויבחנו כיצד הוא יבוא לידי ביטוי נגד שחקנים מוכשרים יותר".

סיפור סינדרלה?
טוראל, בניגוד לשאר השחקנים שראה מסביבו בשנים האחרונות, נמצא בדיוויז'ן 3 מבחירה. בראיון ל"ערוץ הספורט" לפני כשנה אמר: "היו לי הצעות מדיוויז'ן 1 אבל ידעתי שלא אוכל ללכת בגלל הדת, בסופו של דבר אם תהיה טוב ישימו לב אליך, ואני רוצה לסלול את הדרך עבור ילדים יהודים שיגיעו לאוניברסיטת ישיבה ועדיין יצליחו, מבלי ללכת לליגת המכללות המובילה". לכן, המקרה שלו שונה משל השחקנים הרגילים בליגה הזו.

באתר "Box and One" הציפו את השאלה האם טוראל מסוגל לעשות את מה שרבים לפניו לא הצליחו, וניתחו: "טוראל הפך לסנסציה, הוא הוביל את ישיבה למאזן 5:61 לאורך שלוש עונות ובגלל שהוא משחק בדיוויז'ן 3 מזלזלים ברמה שלו. למרות זאת, לא ברור איך טוראל יתרגם את היכולת שלו לרמה הגבוהה ביותר. מה הוא מביא לשולחן? קליעה יוצאת דופן בקאץ' אנד שוט, אין הרבה צלפים כמוהו בכל ליגות המכללות. בישיבה הוא עשה הכל מהכל, אבל בשלב הבא בקריירה הוא עשוי להתפתח לקלע שלשות".

העיתונאי ראיין סקוט שמסקר את דיוויז'ן 3 אמר ל"ערוץ הספורט": "טוראל מוכשר בצורה לא אופיינית לדיוויז'ן 3, הוא עבד קשה מאוד כדי להיות מוכן לרמה הבאה. ההרשמה שלו לדראפט לא הייתה מפתיעה, היו דיבורים על כך לאורך כל השנה האחרונה. אם טוראל ייבחר בדראפט זאת תהיה הפתעה, אבל יש לו את הקשרים הנכונים שיאפשרו לו לבוא לידי ביטוי מול סקאוטים ומאמנים".

"יש לו סיכוי להיבחר וזה משהו שלא נאמר על שחקן מדיוויז'ן 3 הרבה מאוד זמן. אני מאמין שהוא יקבל הזדמנות להוכיח את עצמו בליגת הקיץ. יש הבדל גדול בין הרמה שהוא הכיר ל-NBA, זאת קפיצה מדרגה ענקית. אלו שעוקבים אחרי דיוויז'ן 3 יודעים כמה פוטנציאל יש לטוראל, אפילו פוטנציאל של שחקן NBA עתידי. עדיין יש לו הרבה עבודה ואני בטוח שתהיה לו קריירה ארוכה". לגבי השילוב של אורח החיים הדתי עם ה-NBA, במידה שהחלום יתגשם, טוראל אמר שאין לו בעיה לשחק בשבת אך הוא לא מתכוון לנסוע בשבת.  

"הסלב של הישיבה"
על מנת להבין את הלך הרוח סביב הגיבור המקומי בתוך אוניברסיטת ישיבה, שוחחנו עם כתב קבוצת הכדורסל עקיבא פופרס ועם הכדורסלן הישראלי עדי מרקוביץ שמשחק לצד טוראל. "ה'הייפ' באוניברסיטה מטורף", סיפר פופרס. "אין בן אדם אחד בקמפוס או בדיוויז'ן 3 שלא יודע מי זה ראיין טוראל. הוא סלב. הנחתי שהוא יירשם לדראפט, אם הוא לא ייבחר אני מצפה שנראה אותו משחק בישראל בעונה הבאה".

"טוראל הוא ככל הנראה הכדורסלן הטוב ביותר בדיוויז'ן 3", המשיך. "יש כמה כישרונות נהדרים בליגה הזאת, אבל אף אחד מהם לא קולע ושומר כמו טוראל. לגבי הפרשי הרמות בין הליגות השונות, הייתי אומר שקבוצות הטופ בדיוויז'ן 3 יכולות להתמודד עם קבוצות התחתית בדיוויז'ן 1. טוראל ללא ספק יכול להתמודד ברמות הגבוהות של דיוויז'ן 1".

כשפופרס נשאל מה מייחד את טוראל, ענה: "הוא מבין את התפקיד שלו. ראיין הוא בן אדם נהדר שמבין את החשיבות בכך שהוא מודל לחיקוי עבור יהודים ברחבי העולם. בסיום כל משחק, הוא נשאר הרבה זמן באולם וחותם או מצטלם עם כל אחד שניגש אליו. הוא צנוע ויש לו את מה שדרוש כדי להיות שחקן משלים מצוין ברמה הבאה. מה התקרה שלו? תלוי בהגנה שלו על שחקנים פיזיים יותר שהוא יפגוש בקרוב. לא יצא לו לשמור על שחקנים כאלו בחייו".

מרקוביץ שיתף: "יום לפני ההודעה הרשמית ראיין דיבר איתי ואמר לי שהוא מתכנן להירשם לדראפט, כולם תומכים בו ומאמינים בו. הוא שחקן מטורף ובן אדם מדהים שמשאיר הכל על הפרקט. אני לגמרי מאמין שהוא ייבחר בדראפט, כל קבוצה שתבחר בו תזכה, ראיין שחקן לגיטימי לרמות הגבוהות ביותר. אם הוא היה משחק בליגת העל, אין לי ספק שהוא היה שחקן מרכזי. ראיין טוראל זה משהו שונה שהקהל הישראלי לא מכיר, יש לו רעב אדיר להשתפר".

טוראל בעצמו הצהיר שהוא שייך לטופ, אבל בשום שלב לא באמת הייתה לו הזדמנות להוכיח את זה. עכשיו, כשהעיניים עליו ועל דראפט 2022 שייערך ב-23 ביוני בברוקלין (שמלאה ביהודים), הוא יוכל להדהים את העולם ואולי להגיע בסופו של דבר ל-NBA.