הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

בין שאקיל ללברון: הכישרון שמטריף את ארצות הברית

סטיב קר השווה אותו לג'יימס, דוראנט טען שהוא שחקן שגדל פעם בדור ובארה"ב בטוחים: שהוא ירוויח לפחות מיליארד דולר בקרייירה. סיפורו של זאיון וויליאמסון, כוכב המכללות, שמתנשא לגובה של 2.01 מטרים ושוקל 129 ק"ג, וצפוי להפוך לדבר הבא בכדורסל העולמי

אלון אמסלם
אלון אמסלם  29.12.18 - 10:01

חשבתם פעם איך זה מרגיש לעמוד מול ג'יפ שמתקרב לעברכם במהירות של 20 קמ"ש? אין צורך לתהות עוד, פשוט תעמדו מול זאיון וויליאמסון כשהוא עושה את דרכו לסל. הפרשמן של דיוק, בסך הכל בן 18, וכבר מתחזק 129 ק"ג של שרירים דחוסים בתוך 2.01 מטרים, מזכיר לכם מישהו? בואו נעשה היכרות עם התופעה שמשגעת את כדורסל המכללות בארה"ב.

וויליאמסון, שנחשב לסלבריטי בקולג'ים של ארה"ב עם 1.2 מיליון עוקבים באינסטגרם, פרץ לתודעה האמריקאית עוד כשהיה בתיכון. האיש הגדול הפך לכוכב ויראלי בזכות סרטון מקרי שעלה ליוטיוב, בו הוא נראה מרחף לטבעת מעל ילד אומלל, כשהוא רק בן 15. "אם היית אומר לי אז, שהיום אני אהיה השחקן הכי טוב במדינה בליגות הקולג'ים, הייתי אומר לך 'אוקיי, בוא תהיה קצת יותר ריאלי ותרד לקרקע, אני אפילו לא נמצא על הרדאר של אף אחד עדיין"', הוא הצטנע בראיון על הפריצה שלו.

השמועה על זאיון החלה להתגלגל ומהר מאוד שמו נכתב בפנקסים של מרבית הסקאוטים בליגת המכללות, מה שפתח לו את הדלת למכללת דיוק היוקרתית, אל חיקו של מאמן נבחרת ארה"ב בעבר, מייק ששבסקי. "אין ספק שהוא השחקן הכי ייחודי שאימנתי במכללת דיוק", המאמן שיסגור בקרוב 40 שנות אימון החמיא, "למה? פשוט תסתכל עליו. יש לו שליטה מדהימה בגוף, יש לו יכולות של גארד, הוא יכול לשחק בכל עמדה. לפעמים אני מסתכל עליו ואומר 'זה לא יכול להיות', ואז הוא קופץ 45 אינץ' מהמקום - 114.3 ס"מ".

"חשבתי שלברון היה עניין חד פעמי, מסתבר שהבחור הבא בדרך"
השישה בנובמבר 2018 ,ערב פתיחת העונה החגיגי של ה-NCAA ,משחק הבכורה של וויליאמסון בליגת המכללות. לעיני 75 סקאוטים, שהגיעו מאולמות הפאר של הליגה הטובה בעולם לאולם ה"באנקרס לייף" באינדיאנפוליס, פגשה מכללת דיוק, עם ארבעה פרשמנים בחמישייה, את מכללת קנטאקי עמוסת הכוכבים של ג'ון קליפארי האגדי.

במשחק חד צדדי לחלוטין, שהצית את ההייפ סביבו, וויליאמסון הוביל את חבריו לניצחון מוחץ 84:118 ,כשהוא קולע 28 נקודות (ב-85%) וקוטף 7 ריבאונדים ב-23 דקות על הפרקט. אם זה לא מספיק, קחו עוד קצת נתונים על השליטה של דיוק באותו לילה: מדובר בהפסד השלישי בגודלו בהיסטוריית כדורסל המכללות בין שתי קבוצות טופ-חמש, כשארבעת הפרשמנים של דיוק קלעו יותר מקנטאקי כולה (84:89).

מאותו רגע, התחילה האגדה של זאיון להיכתב, כשבמכללות לא ממש הצליחו לעצור את ילד הפלא (אם אפשר לקרוא לו ככה), בגובה 2.01, ששוקל 129 ק"ג, שפשוט מתעלל משחק אחרי משחק בהגנות שמולו. בעונת הבכורה שלו, זאיון לוקח את דיוק למאזן 1:9, עם 20.4 נקודות ו-9 ריבאונדים בממוצע למשחק, לצד 1.2 חטיפות ו-2 חסימות.

ההופעה של כוכב הבלו דביל'ס מול קנטאקי אפילו הצליחה להוציא התייחסות מסטיב קר, מאמנה של גולדן סטייט. "ראיתי איזה ילד אחד במשחק של דיוק שהיה די מרשים, ההוא ששוקל 285 פאונד", קר נזכר, "חשבתי שלברון היה עניין חד פעמי, אבל מסתבר שהבחור הבא בדרך".

דוראנט: "זה שחקן שגדל פעם בדור"
אמריקאים אוהבים השוואות, הם משווים בין פפסי לקולה, בין "הסנדק" ל"האזרח קיין", ובין דונלד טראמפ וברק אובמה. אם בכדורסל עסקינן, אז כשדיאנג'לו ראסל היה באוהיו סטייט, אנשי מקצוע ניסו לייצר השוואה בינו לבין ג'יימס הארדן, בעיקר בגלל העובדה ששניהם שמאליים, זה פחות או יותר הקשר היחיד שקיים בין הקריירות של השניים. במקרה של זאיון וויליאמסון קשה למצוא מקום להשוואה.

"הוא שחקן שגדל פעם בדור", העיד עליו קווין דוראנט, הסופרסטאר של גולדן סטייט, שהתייחס גם הוא לתופעה. "מעולם לא ראיתי מישהו שמאלי מובהק שיכול להטביע עם יד ימין בצורה כזאת. לקחת את הכדור אחורה ולקפוץ כל כך גבוה על שתי רגליים. ראיתי אנשים קופצים, אבל לא ככה".

ולמרות זאת, ברשותכם, נמשיך עם ההשוואות. מתוך 480 שחקנים פעילים ב-NBA היום, רק אחד עובר את ה-280 פאונד (127 ק"ג) והוא בובאן מריאנוביץ', שחקנה של הקליפרס, ששוקל 290 פאונד (131 ק"ג). אבל הסנטר הענק גם מתנשא לגובה של 2.22 מטרים, 21 ס"מ יותר מזאיון. יותר מכך, ל-22 קבוצות בליגה אין אפילו שחקן שעובר את ה-270 פאונד (122 ק"ג). אם שאלתם את עצמכם, לברון ג'יימס שוקל 250 פאונד (113 ק"ג), וגם הוא גבוה מוויליאמסון בכמה סנטימטרים.

אם בשחקן הטוב בעולם עסקינן, אז באופן טבעי האמריקאים נוטים לבחור טוען לכתר, אך האם זאיון עונה על ההגדרות? לברון עזב את התיכון באקרון עם הטייטל של השחקן הכי שלם שהעולם ראה בגילאים האלה. הוא פתח את הקריירה שלו בליגה הטובה בעולם עם 25 נקודות ו-9 אסיסטים מול סקרמנטו והמשיך לעונה של 20.9 נקודות למשחק בעונת הבכורה שלו, עד גיל 21 הוא העלה את הממוצע ל-31.4 נקודות. וויליאמסון יגיע לגיל 21 ביולי 2021 ואף אחד אחד לא יכול להבטיח שהוא יהיה שחקן של 30 נקודות למשחק ב-NBA ,אבל אין ספק שאם ישפר את הקליעה שלו, הוא יוכל להגיע לאיזור המספרים האלה.

לחובבי האולד סקול שבינינו, נחזור עם ההשוואה לתקופה קצת אחרת, ימיו של שאקיל אוניל ב-LSU, כשיש מי שמשווה את זאיון גם אליו. פראן פרסצ'ילה, אנליסט מה-ESPN. בכדורסל המכללות טען שכמו וויליאמסון, גם אצל כששאק היה משחק זה היה נראה כמו גבר שמלהטט עם ילדים, כשאף אחד לא הצליח להכיל את הנתונים הפיזיים שלו. "יכולת הכדורסל שלו הפתיעה אותי, לא האמנתי עד כמה הוא שחקן כדורסל טוב", פרסצ'ילה מסביר, "הילד הזה הולך לעשות מיליארד דולר מכדורסל בקלות".

בשעה שלברון ג'יימס במהלכה של העונה ה-16 שלו ב-NBA ושאקיל אוניל כבר לא נוכח על הפרקט לצערנו, נראה כי קהל הכדורסל צמא למשהו חדש. הילד בן ה-18 מקבל תשומת לב של רוק סטאר, אבל בכל זאת מצליח לשמור על תמימות וצניעות, ורק ממתין לרגע שאדם סילבר יכריז על הבחירה הראשונה בדראפט 2019.

"הוריי תמיד אמרו לי לא לשכוח מאיפה הגעתי ולא לתת לתהילה לפגוע בי", זאיון הצטנע, "אז אני מתרכז בכדורסל ובלימודים ונותן למשחק שלי לדבר במקומי. זאת חוויה מרגשת, אני מרגיש מיוחד".