"צ'יליץ' העניק לפדרר הגדול שיעור בטניס"

עידן חדש בטניס העולמי? שעות ספורות אחרי שנישיקורי הדהים את ג'וקוביץ', הקרואטי מחץ את המדורג 3 ועלה לגמר בארה"ב: "זה היה המשחק הכי טוב בחיי". השווייצרי: "מקווה שיהיה לי עוד צ'אנס לזכות בתואר גרנד סלאם". וגם: המספרים מסביב לסנסציות

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  07.09.14 - 08:00
צ'יליץ', לא השאיר סיכוי לפדרר (GETTYIMAGES)
צ'יליץ', לא השאיר סיכוי לפדרר (GETTYIMAGES)
תחילת כתבה

הרבה, הרבה מאוד זמן חיכו חובבי טניס רבים ליום הזה. הכל היה מוכן לגמר אדיר נוסף בין רוג'ר פדרר לנובאק ג'וקוביץ', אלא שלמארין צ'יליץ' וקיי נישיקורי היו תכניות אחרות לחלוטין. שתי הפתעות ענק באליפות ארה"ב הפתוחה שלחו את שני הפייבוריטים לזכיה הביתה, וקבעו כי לראשונה מאז 2005 (אז היו אלו מארט סאפין ולייטון יואיט) ייערך גמר גראנד סלאם ללא פדרר, ג'וקוביץ' או רפאל נדאל.

כמובן שעבור צ'יליץ' ונישיקורי תהיה זו הופעה ראשונה בקריירה במעמד הגמר בטורניר גראנד סלאם. צ'יליץ' (16 בעולם) הוא הקרואטי הראשון שמגיע למעמד זה מאז עשה זאת גוראן איבניסביץ', מאמנו כיום, ב-2001 בווימבלדון, בעוד שהיפני (11 בעולם) הפך לראשון בהיסטוריה מארצו שמעפיל לקרב על התואר.

רוצים עוד נתון מהלילה הסנסציוני בניו יורק? בבקשה. הגמר בין צ'יליץ' לנישיקורי יהיה הראשון מאז 2002 שבו לוקחים חלק שני טניסאים מחוץ לעשירייה הראשונה בדירוג העולמי. ב-2002 היו אלו אלברט קוסטה (20) וחואן קרלוס פררו (11) שהתמודדו על הכתר ברולאן גארוס.

אז האם באמת מדובר בתחילת עידן חדש בטניס העולמי, תחילת הסוף של שחקני היכל התהילה העתידיים, או שמא רק בהבלחה נדירה? תשובה ברורה לכך לא נקבל בזמן הקרוב (אליפות אוסטרליה הפתוחה, הגראנד סלאם הבא, תיערך רק בינואר 2015), אך העובדה ששחקנים אשר שלטו בענף ביד רמה לאורך כל כך הרבה זמן נראים פתאום פגיעים, היא בהחלט שינוי מרענן.

"זה פשוט יום מדהים בשבילי. אני מרגיש מדהים", סיפר מארין צ'יליץ' אחרי שדרס את רוג'ר פדרר עם 3:6, 4:6, 4:6. "להיות מסוגל לשחק בצורה הזאת... לא חלמתי על זה בכלל, ואני חושב שזאת היתה ההופעה הטובה ביותר בקריירה שלי. זה היה המשחק הטוב בחיי - מהכדור הראשון ועד לאחרון. זה לא יכול להיות יותר מיוחד מזה". לקראת הגמר מול נישיקורי אמר הקרואטי: "זה עומד להיות יום מיוחד מאוד עבורינו. לשנינו יש הזדמנות פז בתואר גראנד סלאם, להיכנס להיסטוריה".

צ'יליץ', כיאה לטניסאי פעיל, שמר על פאסון גם אחרי הניצחון הראשון בקריירה על מי שנחשב לגדול הטניסאים בכל הזמנים, אבל מאמנו הרשה לעצמו לא לשמור יותר מדי בבטן. "אני גאה מאוד במארין. בהופעה השנייה שלו בסך הכל בחצי גמר גראנד סלאם הוא העביר שיעור בטניס לאחד השחקנים הגדולים אי פעם, זה פשוט בלתי ייאמן. צ'יליץ' ניצח את פדרר בכל אספקט של המשחק", קבע איבניסביץ'.

ועם כל הכבוד להיסטוריה הפרטית של צ'יליץ', ההפסד של פדרר היה סיפור גדול לא פחות. השווייצרי, שהגיע לארה"ב בכושר פשוט נהדר, פיספס אמש הזדמנות נדירה - אולי אחרונה - להוסיף לארון העמוס תואר מייג'ור מספר 18 בקריירה. "אני עובד קשה מאוד כדי לזכות בתארים, לא רק בשביל ה-18", הבהיר פדרר. "בכל מקרה, אני אנסה שוב באוסטרליה. אני מקווה מאוד שתהיה לי עוד הזדמנות לזכות בגראנד סלאם. אני לא יכול לעשות יותר מאשר לנסות מאוד חזק".