י-ם מול חיפה בגביע. סמית': "שומע בטהובן כדי להירגע"

20:50: הפועל ירושלים מול מכבי חיפה בחצי גמר הגביע. הסנטר: "אתגר גדול". קלאת'ס: "מחכה לזה בקוצר רוח"

רועי גלדסטון ואסף אקרמן  05.02.13 - 08:50
תחילת כתבה

עם כל הכבוד למשחק הידידות של נבחרת הכדורגל מול פינלנד, במוקד הספורט הישראלי השבוע יעמוד הכדורסל. אחד מערבי השיא של השנה ייערך הערב (שלישי), כאשר 4 קבוצות יילחמו על שני כרטיסים לגמר גביע המדינה שיתקיים בחמישי בהיכל נוקיה.

במשחק הראשון (17:50) מכבי תל אביב אמורה להשיג את הכרטיס למעמד הגמר בפעם המי יודע כמה ללא יותר מדי בעיות כשתפגוש את מכבי אשדוד, אולם המשחק השני (20:30) צפוי להיות מותח ומרתק. הפועל ירושלים ומכבי חיפה, שתי הקבוצות הטובות בליגה מלבד האלופה הנצחית, ייפגשו לקרב שמבטיח הנאה רבה לחובבי הענף.

קרייג סמית', סנטר ירושלים ואחד הזרים הטובים בליגה, נשמע נרגש: "זה משחק חשוב לכולנו. ברבע הגמר מול אילת באמת עשינו משחק מצוין והראנו למה אנחנו מסוגלים. עכשיו זו הבמה הגדולה, כולנו מוכנים וצריכים להגיע מרוכזים לעשות את מה שאנחנו יודעים".

ואיך "הקרנף" מתכונן באופן אישי? "אני בעיקר שומע בטהובן כדי להירגע ולהוריד את רף העצבים, כי אני יודע שזה יהיה קרב קשה ואגרסיבי. חיפה היא הקבוצה מספר אחת בריבאונד ההתקפה, אז זה יהיה מבחן גדול לי ולג'וש דאנקן ואני מאוד שמח על האתגר הזה".

מהעבר השני, פט קלאת'ס אמר: "אנחנו מגיעים אחרי ניצחון על בני הרצליה, מרגישים נהדר ומלאי בטחון. אני יודע שזה נחשב לאחד מאירועי השיא בכדורסל הישראלי, שמעתי על זה הרבה, אז אני מחכה לזה בקוצר רוח".

בליגה הפסידה מכבי חיפה לירושלים, אך שיחקה ללא שניים משחקניה הבכירים, דונטה סמית' וג'יימס תומאס. "ירושלים קבוצה נהדרת, יש להם שחקנים טובים וצוות אימון טוב, אבל ברור שאנחנו קבוצה טובה יותר עם דונטה וג'יימס", סיכם הפורוורד שקלע 19 באותו משחק.