מכבי מול אילת בגמר הגביע, צפו ב-83:99 על מכבי ראשל"צ

הצהובים, שזכו בתואר ב-4 השנים הקודמות, חולמים להשיג ביום ה' זכייה חמישית ברצף ו-41 בתולדות המועדון. בלאט ושחקניו לא התקשו להביס את שרף בחצי הגמר בדרך לעימות פיקנטי עם האקס עודד קטש. רייס הצטיין עם 19 נקודות

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  03.02.14 - 22:47
תחילת כתבה

מכבי תל אביב מעולם לא פספסה גביע עם דייויד בלאט על הקווים (6:6), והיא לא מתכוונת שזה יקרה העונה. אחרי שהפסידה את התואר האחרון שהיה על המדף (אליפות), אין אצל הצהובים מקום לשאננות. מכבי ראשון לציון של צביקה שרף נתנה פייט במשך שני רבעים, אחר כך ההגנה התל אביבית התהדקה ופירקה את האופוזיציה - 83:99 בדרך להופעה חמישית ברציפות בגמר הגביע, ואולי גם הנפה חמישית.

הפועל אילת השלימה מוקדם יותר עליה ראשונה בתולדותיה למעמד היוקרתי, אבל המחזיקה הנוכחית לא מתכוונת לקחת שבויים. מכבי ת"א עוד לא הפסידה העונה בהיכל נוקיה (0:9), זכתה בארבעת הגביעים הקודמים ומחזיקה ברקורד מדהים של 40 הנפות ב-45 הופעות בגמר.

למרות האישור שקיבל ג'ייק כהן לשחק מול הקבוצה שמשאילה אותו, הוא לא הצליח לעזור לכתומים להתמודד עם העומק המשמעותי שעומד לרשות בלאט. ברגעי הבריחה היה זה טייריס רייס שניצל את הזריזות שלו וריסק את הגנת הטלאים של ראשון.

לצביקה שרף מחכה עוד עבודה רבה בניסיון לאחות את השברים שקיבל, בעוד שהספינה של בלאט ממשיכה לשייט במסלול המתוכנן. ביום חמישי הקרוב היא תנסה לאסוף גביע חמישי ברציפות מול הפועל אילת של עודד קטש. עם או בלי שון ג'יימס, קשה להאמין שזה לא יקרה.

קלעו למכבי ת"א: טייריס רייס 19 נקודות, דווין סמית' וריקי היקמן 14 כ"א, גיא פניני 13, אלכס טיוס 12, סופו שחורציאניטיס 11, ג'ו אינגלס 9, יוגב אוחיון 7. לראשל"צ: שון דאוסן 18 נקודות (7 ריב'), בראיין הופקינס 15, דווין ווייט (9 אס') ואור סולומון 11 כ"א, טזמין מיצ'ל 8, ג'ייק כהן (8 ריב') וג'יימס תומאס 7 כ"א, איגור נסטרנקו 4.

מהלך המשחק

דייויד בלאט פתח עם יוגב אוחיון, ריקי היקמן, דייויד בלו, דווין סמית' ואלכס טיוס, בעוד שצביקה שרף העלה בחמישיה את דווין ווייט, טזמין מיצ'ל, שון דאוסן, אור סולומון וג'יימס תומאס.

הצהובים דהרו לפער דו-ספרתי בתוך פחות מארבע דקות (4:14), לפני שמיצ'ל ו-ווייט דאגו להעיר את הכתומים. סופו עלה לפרקט ומיד החל לנצל את יתרון המאסה שלו בצבע. ראשל"צ צימקה ל-20:15, גיא פניני עלה מהספסל והגיב בשלשה. כל ניסיון של ראשון להתקרב יותר נענה בסל מומנטום של התל אביבים וטייריס רייס חתם את הרבע הראשון עם סל על הבאזר - 21:28.

הרבע השני נפתח עם מהלך גדול של דאוסן, שסיים התקפת מעבר בדאנק על פניני. ההפרש הצטמק עד 37:38 והמאבק נפתח באמת. טיוס סיפק הטבעה כוחנית מצד אחד, דאוסן ריחף לאלי-הופ מדהים מנגד ומעט הצופים שנותרו בהיכל קיבלו תמורה. שחקניו של בלאט רצו ל-42:49, עמית בן דוד צימק ובראיין הופקינס סגר את המחצית עם 4 מ-5 מהשלוש - 44:49 בהפסקה.

כמו בפתיחת המשחק, התל אביבים חזרו נחושים מאוד מחדר ההלבשה ופתחו פער של 11 נקודות כשראשל"צ התקשתה להשיג סל שדה. דאוסן המשיך להרשים עם יכולת אישית גבוהה, אבל הגנת הצהובים חנקה את שחקניו של שרף ורייס קבע 54:68, בדרך ל-62:80 בכניסה לרבע האחרון.

הרבע הרביעי היה כולו גארבג' טיים, למרות שהכתומים לא באמת הראו סימני ויתור. גם חסימה גדולה של ווייט על סופו וחדירה יפה של דאוסן לא שינו את זה. 83:99 בסיום למכבי ת"א, בדרך להופעה מספר 46 בגמר גביע המדינה.