ראש לשועלים

בבוסטון עשו מכירת חיסול, מילווקי החליפה קו אחורי וקליבלנד תלויה באיש אחד. חלק ב' של פרוייקט פתיחת העונה ב-NBA מציג את הקבוצות שאמנם לא הכי גרועות בליגה, אך עבורן הופעה בפלייאוף תיחשב להצלחה מסחררת

שי לוי
שי לוי  26.10.13 - 09:00
קאזינס, ארווינג ורונדו. עונה במבחן (gettyimages)
קאזינס, ארווינג ורונדו. עונה במבחן (gettyimages)
תחילת כתבה

מיאמי ולברון ג'יימס פותחים עונה עם מטרה ברורה; לוס אנג'לס לייקרס מחכה לשובו של קובי בראיינט; דווייט הווארד עבר ליוסטון והפך אותה למועמדת אמיתית לתואר; וגם בצד הישראלי לא משעמם - עומרי כספי כבר לא לבד כי גל מקל שהצטרף לדאלאס הפך לנציג השני שלנו ב-NBA. ביום שלישי הליגה הטובה בעולם יוצאת לדרך, וזה הזמן לקצת סדר.

אחרי שהתחלנו מהסוף ועשינו היכרות חמש הקבוצות החלשות ביותר בליגה, הגיע הזמן להכיר קבוצות נוספות - כאלה שלא יתבזו, אך גם סביר להניח שלא יגיעו לפלייאוף. פרוייקט פתיחת העונה נמשך.

הקבוצה: בוסטון סלטיקס
מאזן בעונה שעברה:
41 ניצחונות ו-40 הפסדים
מחלקת אבידות: פול פירס, קווין גארנט וג'ייסון טרי
החתימו דרכון: ג'ראלד וואלאס, מרשון ברוקס, קלי אוליניק, קית' בוגאנס וכריס האמפריז
על הפרקט: ראג'ון רונדו, אייברי בראדלי, ג'ף גרין, ברנדון באס וג'ארד סאלינג'ר
הצוות המסייע: ג'ראלד וואלאס, קלי אוליניק, מרשון ברוקס, פיל פראסי, קורטני לי, ג'ורדן קרופורד, קית' בוגאנס וכריס האמפריז
 
זרעי קיץ: הכישלון של העונה שעברה הביא את דני איינג' למהפכה כללית. זה התחיל עם המעבר של דוק ריברס לקליפרס ונמשך עם הטרייד המפתיע עם ברוקלין, בו ויתרה בוסטון על פול פירס וקווין גארנט תמורת מספר שחקנים בינוניים. בראד סטיבנס, מאמנה המצליח של מכללת באטלר, החליף את ריברס על הקווים אבל הסיכוי שלו להצליח כבר בעונתו הראשונה, כשלרשותו סגל שחקנים מוזר ולא מאוזן, נראה קלוש. הכוכב היחידי שנשאר מהקבוצה הגדולה שזכתה לפני ארבע שנים באליפות הוא ראג'ון רונדו, אבל השאלה הגדולה היא האם הרכז המצוין יצליח להסתדר עם חבריו החדשים לקבוצה, לאחר שהתרגל לחלק אסיסטים לכוכבים כמו גארנט ופירס.

תסתכלו במראה: על אף עזיבתם של גארנט ופירס, ההגנה של בוסטון עדיין נחשבת לאחת הטובות במזרח בזכות רונדו ואייברי בראדלי. הבעיה העיקרית תהיה בהתקפה. רונדו הוא אחד ממנהלי המשחק האיכותיים בליגה, אבל כולם מכירים היטב את הבעיה שיש לו בקליעה והוא יהיה חייב לשפר את יכולת צבירת הנקודות, מכיוון שהוא לא צפוי לקבל עזרה מיוחדת משאר הגארדים. מי שאמור להיות הסקורר המוביל לצידו של רונדו הוא ג'ף גרין, שבעונה שעברה הראה כמה כישרון יש לו, אך לא שמר על יציבות ויהיה חייב להמשיך בגרף השיפור. מתחת לסלים, בהיעדר סנטר אמיתי, תצטרך בוסטון לקבל תרומה משמעותית מברנדון באס ומשני הצעירים שלה: ג'ארד סאלינג'ר, שיכול להפוך לשחקן פנים לגיטימי בליגה למרות החיסרון בסנטימטרים והרוקי הוורסטילי, קלי אוליניק, שלמרות גובהו (2.13 מטר) מסוגל לקלוע מכל טווח ויכול להיות ההפתעה החיובית של העונה.
 
והרי התחזית: לסטיבנס מצפה עונה קשה במיוחד עם אחת הקבוצות החלשות ביותר בתולדות המועדון מבחינה התקפית. רונדו יישאר בבוסטון וישפר את המספרים האישיים שלו, אך זה יספיק לפלייאוף רק אם גרין יהפוך פתאום לאול-סטאר, בראדלי ישפר את הקליעה ואוליניק יתמודד על תואר הרוקי המצטיין של העונה.
 
הקבוצה: מילווקי באקס
בעונה שעברה:
38 ניצחונות ו-44 הפסדים
מחלקת אבידות: ברנדון ג'נינגס, מונטה אליס, ג'יי.ג'יי רדיק, סמואל דאלמברט, לוק רישאר אמבה א-מוטה, מייק דאנליבי ג'וניור ודרו גודן
החתימו דרכון: או.ג'יי מאיו, ברנדון נייט, לוק רידנאוור, יאניס אנדטוקומבו, גארי ניל, קרלוס דלפינו, קארון באטלר, קריס מידלטון וזאזה פאצ'וליה
על הפרקט: ברנדון נייט, או.ג'יי מאיו, קארון באטלר, ארסאן איליאסובה ולארי סאנדרס
הצוות המסייע: לוק רידנאוור, ג'ון הנסון, קרלוס דלפינו, יאניס אנדטוקומבו, גארי ניל, זאזה פאצ'וליה, כריס מידלטון, אקפה אודו, נייט וולטרס ומירוסלאב ראדוליצ'ה
 
זרעי קיץ: הבאקס עברו מהפכה כללית גם בסגל השחקנים וגם בצוות המקצועי. ג'ים בויילן, שהחליף בעונה שעברה את סקוט סקיילס, הוחלף בלארי דרו, רכז העבר שאימן בשנים האחרונות באטלנטה. מילווקי היא אחת הערים הפחות אטרקטיביות וכך גם הקבוצה שלה. לכן, ההישג הגדול היה השארתו של הסנטר המבטיח, לארי סאנדרס, שאחרי עונת פריצה הוחתם לארבע עונות. גם ג'ון הנסון המוכשר וארסאן איליאסובה נשארו, אבל מלבדם כל שאר השחקנים הם פנים חדשות.

לרכז המוביל עדיין קוראים ברנדון כשבמקומו של ג'נינגס, שנשלח לדטרויט, הגיע נייט הצעיר, שאחרי עונת רוקי בינונית בפיסטונס, אמור לעשות את הפריצה בעזרתו של לוק רידנאוור. או.ג'יי מאיו הגיע במקומו של מונטה אליס ואמור לעזור בהובלת הכדור. קיירון באטלר שהגיע במקומו של מייק דאנליבי ג'וניור הוא סמול פורוורד לגיטימי בליגה אבל הרוקי היווני-ניגרי המבטיח, יאניס אנטדוקומבו, ינשוף בעורפו וצפוי לקבל לא מעט דקות העונה. התוספת של קרלוס דלפינו וגארי ניל לקו האחורי נותנת לבאקס אפשרות לפתוח את ההגנות של היריבות בעזרת קליעה מבחוץ והסנטר הגיאורגי, זאזה פאצ'וליה, יוסיף מאסה בצבע כמחליפו של סאנדרס הצנום.

תסתכלו במראה: ניקוי האורוות היה כנראה הכרחי אלא שלמרות שעל פניו יש למילווקי סגל מאוזן שמשלב כישרונות צעירים עם ותיקים בעלי קבלות, ללארי דרו ייקח לא מעט זמן עד שהעסק ייתחבר. הרבה מאוד תלוי בשאלה האם ברנדון נייט ייכנס לנעליו של ג'נינגס והאם סאנדרס ימשיך להשתפר ויהפוך לאחד משחקני הפנים הטובים בליגה.
 
והרי התחזית: הבאקס יילכו וישתפרו ככל שהעונה תתקדם, נייט ומאיו יתקשו בהתחלה למלא את מקומם של ג'נינגס ואליס בקו האחורי, אבל רידנאוור יעזור בהולכת הכדור, ניל ימשיך לצלוף שלשות באחוזים מצוינים, אנטדוקומבו יראה ניצוצות מהכישרון הגדול שלו וסאנדרס יעשה שידרוג נוסף במשחקו. הבאקס יתקשו לסיים את העונה עם מאזן חיובי ובמקרה הטוב יעפילו לפלייאוף מהמקום השמיני במזרח.
 
הקבוצה: וושינגטון וויזארדס
בעונה שעברה:
29 ניצחונות ו-53 הפסדים
מחלקת אבידות: ג'ייסון קולינס
החתימו דרכון: אוטו פורטר ג'וניור, אל הרינגטון, אריק מיינור
על הפרקט: ג'ון וול, בראדלי ביל, טרבור אריזה, קווין סראפין, ננה הילאריו
הצוות המסייע: אוטו פורטר ג'וניור, מארטל וובסטר, אל הרינגטון, אריק מיינור, טרבור בוקר, כריס סינגלטון, יאן וסלי וגארט טמפל
 
זרעי קיץ: הפציעה של ג'ון וול חירבה לוויזארדס את העונה שעברה אבל מהרגע שהוא חזר לפרקט, וושינגטון נראתה כמו קבוצה אמיתית והחתמתו של הרכז הנהדר לחמש שנים נוספות תמורת 80 מיליון דולר היא ההישג הגדול של הקבוצה מהבירה הקיץ. השילוב בין וול לבראדלי ביל אמור להעניק הרבה רגעי אושר לקהל כאשר במשחקי טרום העונה ובליגת הקיץ הראה ביל שעונתו השנייה צפויה להיות מוצלחת. בדראפט בחרה וושינגטון את אוטו פורטר ג'וניור במקום השלישי והפורוורד עם הידייים הארוכות שהגיע מג'ורג'טאון ודומה מאוד במשחקו לטיישון פרינס, יכול להפוך לשחקן משמעותי בקבוצה כבר בעונה הקרובה אם יצליח להישאר בריא. 
 
תסתכלו במראה: בהתחשב במזל הרע של השנים האחרונות, כמובן שהמצב הבריאותי של שחקני הוויזארדס הוא המפתח העיקרי אבל לא היחידי. השחקן המשמעותי שאמור לפספס את פתיחת העונה הוא אמאקה אוקאפור ומי שיקבל את ההזדמנות למלא את מקומו הוא קווין סראפין. הצרפתי המאסיבי יעיל יותר בהגנה מאשר בהתקפה והשילוב שלו עם ננה הילאריו בקו הקדמי חשוב להצלחת הקבוצה וכך גם היכולת של יאן וסלי לשדרג את יכולתו.

והרי התחזית: וול נבחר לאול-סטאר, בראדלי ביל הופך לאחד הגארדים הטובים בליגה, פורטר ג'וניור משתלב היטב, וסלי מתקדם והוויזארדס חוזרים לפלייאוף אחרי חמש שנות היעדרות.
 
הקבוצה: טורונטו רפטורס
מאזן בעונה שעברה:
34 ניצחונות ו-48 הפסדים
מחלקת אבידות: אנדריאה ברניאני, לינאס קלייזה, מיקאל פייטרוס
החתימו דרכון: טיילר הנסברו, די.ג'יי אוגוסטין, אוסטין דיי וסטיב נובאק
על הפרקט: קייל לאורי, דמאר דרוזאן, רודי גיי, אמיר ג'ונסון ויונאס ולנצ'יונאס
הצוות המסייע: טרנס רוס, טיילר הנסברו, ארון גריי, די.ג'יי אוגוסטין, דווייט באייקס, אוסטין דיי, לנדרי פילדס, קווינסי אייסי וסטיב נובאק
 
זרעי קיץ: השינוי המרכזי ביותר בפגרה הוא מינויו של הג'נרל מנג'ר המוערך של דנבר נאגטס, מסאיי אוג'ירי, במקומו של בראיין קולנג'לו. הצעד הראשון של אוג'ירי היה שחרורו של אנדריאה ברניאני הלא יעיל תמורת שלוש בחירות דראפט עתידיות, מה שאמור לפנות את הצבע לכישרון הליטאי הגדול, יונאס ולנצ'יונאס. אחרי עונת רוקי סבירה שבה למד את סגנון המשחק, הסנטר צפוי לעשות השנה את הפריצה הגדולה. בנוסף חיזק אוג'ירי את הספסל עם צירופם של קלעים מוכשרים כדוגמת די.ג'יי אוגוסטין וסטיב נובאק ושחקן פנים קשוח בדמותו של טיילר הנסברו.
 
תסתכלו במראה: ההסתגלות של ולנצ'יונאס למעמדו החדש כסנטר מוביל חשובה אבל בראש ובראשונה צריכים הרפטורס את רודי גיי בשיאו ובמקביל לקוות שזה לא יעצור את ההתקדמות שעשה דמאר ד'רוזאן בעונה שעברה ולא יבוא על חשבונו של שחקן השנה השנייה, טרנס רוס, שיהיה חייב להראות שהוא יכול לעשות עוד דברים מלבד הטבעות מלהיבות.
 
והרי התחזית: השינויים שעשה אוג'ירי יחזירו את הרפטורס לפלייאוף אבל הקנדים עדיין חסרים כלים, בעיקר בהגנה, כדי להפוך לקבוצת צמרת במזרח. לכן צפו לעוד מספר טריידים של אוג'ירי בקיץ הבא או כבר במהלך העונה הנוכחית.

הקבוצה: סקרמנטו קינגס
בעונה שעברה:
28 ניצחונות ו-54 הפסדים
מחלקת אבידות: טייריק אוואנס וטוני דאגלס
החתימו דרכון: גרייויס ואסקז, קארל לנדרי, לוק רישאר אמבה א-מוטה, בן מקלמור
על הפרקט: גרייויס ואסקז, בן מקלמור, ג'ון סלמונס, פטריק פטרסון ודמרקוס קאזינס
צוות מסייע: מרקוס ת'ורנטון, אייזיאה תומאס, קארל לנדרי, לוק רישאר אמבה א-מוטה, ג'ימר פרידט, צ'אק הייז, ג'ייסון תומפסון, טראוויס אאוטלו וריי מקאלום

זרעי קיץ: הקינגס עברו מהפכה רצינית בצוות הניהולי והמקצועי. הבעלים המושמצים, האחים מאלוף, עזבו לשמחת האוהדים ומי שרכש את הקבוצה ודאג להשאירה בסקרמנטו הוא איש עסקים ההודי, ויוואק רנאדיב, שעד הקיץ החזיק במניות של גולדן סטייט. רנאדיב הביא איתו את פיט ד'אלסנדרו, אותו מינה לג'נרל מנג'ר וגם את מייק מלון, שמונה למאמן. סגל השחקנים לעומת זאת לא עבר מהפכות כמו בהנהלה ובצוות המקצועי, אבל הוא בהחלט שודרג עם צירופו של הרכז הוונצואליאני, גרייויס ואסקז, שהגיע מניו אורלינס תמורת טייריק אוואנס, החתמתו של הפורוורד הקמרוני, לוק רישאר אמבה א-מוטה, שאמור לחזק את משחק ההגנה הנוראי של הקבוצה והבחירה בדראפט בשוטינג גארד הסופר כשרוני, בן מקלמור, שבזכות אתלטיות ויכולת קליעה ברמה הגבוהה ביותר נחשב לפוטנציאל ענק.
 
תסתכלו במראה: אם מייק מלון, שנחשב למאמן שחושב קודם כל על הגנה, יצליח להיכנס לראש של קאזינס ולהכניס קצת משמעת הגנתית לקינגס, אז לסקרמנטו יש סיכוי להצליח. על הכישרון של קאזינס אין עוררין וכשהוא מרוכז בכדורסל נטו, אי אפשר לעצור אותו, אבל בינתיים זה כמעט ולא קרה. מפתח נוסף הוא מהירות ההתאקלמות של מקלמור, שלשמחתם של הקינגס נפל להם לידיים בבחירה השביעית.
 
והרי התחזית: משחקי חוץ בסקרמנטו כבר לא יהיו טיול ונראה שהקינגס בדרך הנכונה בחזרה למעלה. קאזינס יתבגר (קצת), ההגנה תשתפר בזכות הנוכחות של קארל לנדרי ואמבה א-מוטה כאשר התוספת של ואסקז, אחד המוסרים הטובים בליגה בשנה שעברה, תשדרג את משחק ההתקפה של הקינגס, גם אם בהתחלה האוהדים וחבריו לקבוצה יתבלבלו לנוכח העובדה שסופסוף יש להם רכז אמיתי שקודם מחפש את המסירה ולא את הזריקה לסל.
 
הקבוצה: קליבלנד קבאלירס
בעונה שעברה:
24 ניצחונות ו-58 הפסדים
מחלקת אבידות: וויין אלינגטון, עומרי כספי, שון ליבינגסטון, מאריס ספייטס ולוק וולטון
החתימו דרכון: אנדרו ביינום, אנטוני בנט, ג'ארט ג'ק, ארל קלארק וסרגיי קראסב
על הפרקט: קיירי ארווינג, דיון ווייטרס, אלונזו ג'י, טריסטן תומפסון, אנדרסון ורז'או
צוות מסייע: ג'ארט ג'ק, סי.ג'יי מיילס, אנטוני בנט, אנדרו ביינום, ארל קלארק, טיילר זלר, ג'רמיין טיילור, סרגיי קראסב, מת'יו דלאדובה

זרעי קיץ: הקאבס לקחו הימור לא קטן הקיץ עם צירופו של אנדרו ביינום, אולי סימן השאלה הגדול ביותר בליגה כיום. גם הבחירה המפתיעה באנטוני בנט, במקום הראשון בדראפט נחשבת להימור, אבל עם סיכון קטן יותר בהתחשב בפוטנציאל הגדול של הפורוורד מקנדה. דווקא בחירת הדראפט השנייה של קליבלנד, הרוסי סרגיי קראסב, נחשב להשקעה בטוחה יותר ויכול להפוך במהרה לסמול פורוורד המוביל. הרכז, ג'ארט ג'ק, שהגיע אחרי עונה טובה מאוד בגולדן סטייט, הוא החתמה חשובה נוספת ויוסיף ניסיון לקו האחורי הצעיר של הקבוצה.
 
תסתכלו במראה: השחקן החשוב ביותר הוא ללא ספק קיירי ארווינג, שנחשב לאחד מהכוכבים הכי גדולים בעולם למרות גילו הצעיר, אבל ההבדל בין עונה מוצלחת לעונה בינונית הוא דווקא שחקני הפנים. אם ביינום יבריא ויחזור לעצמו, אנדרסון ורז'או ירשום סוף-סוף עונה מלאה בלי להיפצע ובנט ירשום עונת רוקי מוצלחת, לקליבלנד יש סיכוי טוב להצליח.

והרי התחזית: באמת שאי אפשר לדעת כמה משחקים ישחקו העונה ביינום ו-ורז'או ולכן כל כך קשה להמר מה יעלה בגורל הקאבס. אם כולם יישארו בריאים עד לתום העונה, הקאבס יכולים להגיע לפלייאוף ממקום טוב באמצע ואם לא, אז לאנטוני בנט תהיה הזדמנות להפוך לשחקן מוביל כבר בעונתו הראשונה.