"אחרי פס אחד, ברקוביץ' בא ואמר לי 'אעשה ממך שחקן'"

בדיוק שנתיים אחרי שער הבכורה בבוגרים, אופיר מזרחי יארח את מכבי ת"א למשחק העונה. בראיון מיוחד הוא מספר על החלום הגדול ("תואר"), העתיד ("מעבר לריאל") והאכזבה מאוהדי ק"ש: "במקומם הייתי קונה כרטיס לכל המשפחה"

תומר לוי
תומר לוי  24.11.14 - 15:45
תחילת כתבה

בעוד קצת יותר משבוע, ב-4 בדצמבר, יחגוג אופיר מזרחי יום הולדת 21. עוד לפני כן, ירשום החלוץ של עירוני קריית שמונה שני ציוני דרך: הערב ב-20:55 יעלה למשחק העונה מול מכבי תל אביב, כשהוא וחבריו במקום הראשון בטבלה, וביום שלישי יחגוג שנתיים להופעת הבכורה שלו בליגת העל, ובמקביל גם לשער הבכורה שלו.

ב-25 בנובמבר 2012, עוד לפני שחגג יום הולדת 19, מזרחי פתח בהרכב, כבש מול בני יהודה (0:2) והפך באופן רשמי לחלק מהפרוייקט של איזי שירצקי בק"ש. "ידעתי שברק בכר ייתן לי את הצ'אנס בשלב כלשהו, ומול בני יהודה זה הגיע. התרגשתי, נתתי את המשחק שלי, הגעתי למצב וכבשתי", חוזר מזרחי לשער ההוא.

בראיון מיוחד לאתר ערוץ הספורט, רגע לפני משחק העונה מול הצהובים, מזרחי חוזר אחורה למחמאות מאייל ברקוביץ', מספר על האווירה בקבוצה, מפנטז על אליפות ומתבאס מדבר אחד, האוהדים. "כמובן שיש לנו עוד דרך ארוכה, אבל המטרה בסוף העונה היא לזכות בתואר", הוא לא חושש להכריז, אבל כשנשאל איזה תואר, הוא מחייך, לא יותר מכך.

בעונת 2008/9 הקריירה של אופיר מזרחי השתנתה. "התחלתי במחלקת הנוער של הפועל חיפה, הייתי שחקן מוביל, ואז הגיע מאמן חדש - אבל הוא לא ממש רצה אותי", מספר הכישרון הצעיר על הרגע בו לא הבין רצוי, ומנגד, הרגע שבו קיבל את המחמאה הכי גדולה בקריירה: "עברתי למחלקת הנוער של נשר, נתתי פס אחד, אייל ברקוביץ' בא אליי, חיבק אותי ואמר לי: 'אעשה ממך שחקן'".

באותה עונה, בנערים ב' של נשר, כבש 19 שערים. עונה אחר כך הגיע המפץ הגדול - 45 שערים כבש מזרחי בנערים ובנוער, לשם הוקפץ במהלך העונה, והוכיח שכישרון ענק צומח בצפון. בשתי העונות הבאות כבש 19 ו-16 בהתאמה, עד שבעונת 12/13 ערך את אותה הופעת בכורה בקבוצה הבוגרת.

אחרי שנתיים בצפון תחת ברק בכר, למזרחי יש רק מילים טובות: "אנחנו עושים הרבה ערבי גיבוש. על האש, צחוקים, נפגשים. יש אולי ערב אחד בשבוע שבו אנחנו לא נפגשים".

לקראת המפגש עם הצהובים, גם מזרחי מבין: "אם ננצח באמת ייפתח פער יפה בינינו, אבל קודם כל צריך לנצח. אנחנו לא מפחדים מהם - נבוא ונעשה את מה שאנחנו יכולים". ולמרות האופטימיות הזו, יש משהו אחד שמעיב על החגיגה: "הקהל הוא טיפה בעיה, ואני לא מבין את זה. משחק עונה, אנחנו במקום ראשון - אני הייתי רץ וקונה כרטיס לכל המשפחה. חייבים להבין שק"ש זה מועדון גדול לכל דבר. לא סתם אנחנו בצמרת ולא סתם במקום הראשון".

"אני רוצה להמשיך ולהתקדם, לצאת מק"ש לאירופה", מספר החלוץ לסיום: "הליגה הספרדית היא הליגה שהכי עושה לי את את זה. ריאל מדריד או ברצלונה? אני מעדיף את ריאל".