הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

שון ג'יימס: זו ההוכחה שלעולם אסור להספיד את מכבי תל אביב

אחרי שהשלימו חזרה מדהימה מהקבר, הצהובים כבר לא יכולים לחכות למשחק הראשון מול ריאל בסדרת ההצלבה. לנדסברג: "נגיע עם ערימות של מוטיבציה". קיינר מדלי: "מאמין בקבוצה הזאת". מכבי תפגוש את הספרדים ברביעי ובשישי

רועי גלדסטון  05.04.13 - 10:45

מכבי ת"א השלימה אמש סיבוב שני דרמטי עם העפלה לשלב ההצלבה מהמקום השלישי בבית. הצהובים השלימו קאמבק היסטורי והיסטרי, ולמרות הפסד לברצלונה 74:71 בחוץ, השלימו את המלאכה. לאורך כל המשחק השחקנים היו מעודכנים פחות או יותר בתוצאות המשחקים האחרים, ורובם הבינו שעלו להצלבה עוד לפני סיום המשחק, וזאת בעקבות הניצחון של אולימפיאקוס על חימקי, שהגיע מעט מוקדם משריקת הנעילה בברצלונה.

סדרת ההצלבה בשבוע הבא בין ריאל מדריד למכבי ת"א, תחל ביום רביעי הקרוב (21:45), כאשר משחק מספר 2 יתקיים ביום שישי. בשבוע שלאחר מכן, משחק מספר 3 יתקיים ב-16 באפריל, יום שלישי (מוצאי יום העצמאות), כשהמשחק הרביעי, אם יהיה בו צורך, ישוחק יומיים אחר כך ביום חמישי. מכבי ת"א, שתחזור היום אחה"צ מברצלונה לאחר טיסת המשך מציריך, תמריא שוב לאותה מדינה, אך הפעם לעיר הבירה מדריד - והיא תעשה זאת כבר ביום שני הקרוב. משחק הליגה הקרוב צפוי להיות מול הרצליה רק בשבת הבאה.
 
הסנטר שון ג'יימס, אולי השחקן היציב ביותר של מכבי ת"א העונה, קלע אתמול 10 נקודות והוריד 7 ריבאונדים, ובכך סיים את הטופ 16 עם ממוצע של 12.2 נק' למשחק - ואולי חשוב מכך - עם למעלה מ-2 חסימות למשחק. לאתר ערוץ הספורט אמר הסנטר הנרגש: "זאת ההכוחה שאתה לעולם לא יכול להספיד את מכבי, בטח לא כל עוד יש לה סיכוי. תמיד נילחם ונלבש את הגופייה הצהובה עם גאווה".
 
על היריבה ריאל מדריד והמאבקים מול ניקולה מירוטיץ' (2.08 מטר, 12 נק' בממוצע בטופ 16), ו-מירזה בגיץ' (2.16 מ') אמר הסנטר: "מדובר בקבוצה מוכשרת ועמוקה מאוד. היא מצויינת השנה והייתה כך לאורך כל השנים האחרונות ביורוליג".
לגבי ריקי היקמן, כמעט אפשר לשכוח שמדובר בעונתו הראשונה בלבד ביורוליג. הגארד, שבשנה שעברה עוד שיחק בפזארו הצנועה והיה מועמד ללב השרון מהליגה הלאומית בישראל לפני שנתיים, ממשיך להתקדם והעמיד ממוצעים של 14.6 נק' ו-2.5 אסיסטים למשחק ב-30 דקות בממוצע בטופ 16. אתמול הוא קלע 16, ואמר לאתר ערוץ הספורט: "ההפסד קשה לנו, אבל החדשות הטובות על ההעפלה להצלבה כבר השכיחו מאיתנו את המשחק ועזרו לנו להתפקס לקראת המשימה שלנו - ריאל מדריד. מדובר באחת הקבוצות החזקות באירופה כיום. יש לנו כמה ימים להתכונן ולהכיר אותם היטב, עד למשחק הראשון".
 
לאחר שהיה בתרדמת לאורך רוב שלבי העונה, במחזורים האחרונים ניק קיינר מדלי התעורר ותרם רבות, במיוחד במשחקים שבהם ליאור אליהו נעדר בגלל פציעות. שני המשחקים האחרונים היו אלה שבהם קיבל קיינר מדלי את מירב הדקות (24 מול בשיקטש, 27 מול ברצלונה): "אני מאוד נרגש מכך שהעפלנו לרבע הגמר", אמר מי שהופיע עם ולנסיה מול חימקי בגמר היורוקאפ אשתקד. "כקבוצה, ביחד, עבדנו מאוד קשה כדי לחזור לעניינים בסיבוב השני ואני מאוד שמח לחזור לספרד כבר בשבוע הבא ולהתמודד מול מדריד. אני מאמין בקבוצה שלנו, שאנחנו יכולים להשיג כל דבר, אם נשחק הגנה גדולה ועם הרבה לב".
 
אצל סילבן לנדסברג המספרים עדיין לא גבוהים, אבל אחרי העונה הנוכחית, הפוטנציאל כבר ברור לכולם. הסמול פורוורד של מכבי יחגוג ביום פתחית הסדרה מול ריאל את יום הולדתו ה-23, ובעונת הראשונה ביורוליג הוא שמח להגיע להצלבה: "המשחק מול ברצלונה היה קשה במיוחד. הם קבוצה פנטסטית ושיחקנו נגדם בצורה טובה מאוד באולם קשה. חבל שלא הצלחנו לנצח אחרי מאמץ כ"כ גדול שהשקענו, אבל אנחנו מאוד שמחים שהצלחנו להתקדם ל-8 הגדולות ואנחנו מגיעים לסדרה הזו עם דליים מלאים במוטיבציה. אני מרגיש שאנחנו משחקים טוב לאחרונה ואם נמשיך לשחק כך גם בסיבוב הבא, נהיה קבוצה שמאוד מאוד קשה לנצח אותה".

מי שללא ספק ביסס את מעמדו העונה כמנהיג של מכבי ת"א הוא דווין סמית'. יכולות הגנה פנומנליות יחד עם 13.5 נק' בממוצע ב-30 דקות משחק בטופ 16, כשמעל כולם הסל שייזכר יהיה אותה שלשה גדולה בפיראוס מול אולימפיאקוס: "אני מאושר שעלינו לשלב הבא. עבדנו מאוד קשה כדי להפוך את העונה שלנו על פיה אחרי התחלה מאוד לא פשוטה. נמשיך לעבוד קשה, אני סומך על המאמנים שיכינו אותנו הכי טוב שאפשר לריאל מדריד. הם החדירו בנו את האמונה לכל אורך הדרך ואני שמח שהחזרנו עם נצחונות וקאמבק נפלא. העבודה שלנו כקבוצה מאוחדת עשתה את ההבדל בסיבוב השני בטופ 16. עכשיו הכי חשוב להגיע מוכנים למדריד".

לאור לוח הזמנים החדש של מכבי תל אביב, המשחק מול בני הרצליה, שנדחה בשל שביתת השחקנים ייערך ביום ראשון הבא בצהריים. יש לציין שבערב של אותו יום יחול יום הזיכרון לחללי מערכות ישראל. כזכור, ב-2011 מכבי ת"א שיחקה בגמר היורוליג מול פנאתינייקוס שהחל בשעה 16:00 והסתיים ממש לפני כניסת יום הזיכרון.