להרגיע את האופוריה: הפועל מתכוננת לאשדוד

אחרי הדרבי, האדומים הגדירו את הקרב הבא כ"משחק העונה"

עמרי מנהיים  23.01.19 - 17:31
תחילת כתבה

הפועל תל אביב רשמה ביום ראשון האחרון את נקודת השיא שלה עד כה העונה, עם הניצחון הגדול בדרבי. אלא שהיא חייבת לרדת מהר לקרקע, כי מחר (חמישי) ב-19:25 מחכה לה משחק חוץ מול יריבה ישירה במאבקי התחתית - מכבי אשדוד/באר טוביה.

מיד לאחר הניצחון בדרבי, בהפועל כבר הגדירו את המפגש באשדוד כ"משחק עונה" - שניצחון בו ירחיק אותם מאד מהאיזור המסוכן ויקרב אותם לפתע לפלייאוף העליון. כ-350 אוהדים אדומים צפויים ללוות את הקבוצה להיכל הקריה. הפועל ת"א כבר התארחה באשדוד העונה, בשמינית גמר הגביע, ויש לה זכרונות טובים: היא לא התקשתה לנצח 73:101 במשחק חד צדדי לחלוטין, כאשר דבון אקון-פרסל הצטיין עם 20 נקודות.

הקבוצה של דני פרנקו מגיעה להתמודדות הזו ברצף של שני ניצחונות, כפי שכבר קרה לה פעם אחת העונה - אלא שבפעם הקודמת, היא הפסידה לאחר מכן חמישה משחקים רצופים, ותקווה שהפעם, שני הניצחונות הללו לא יהוו פתח למגמה שלילית נוספת.

אצל אשדוד הסיפור המעניין הוא שוב מי שלא ישחק: ג'וש קארטר, שעדיין לא התלבש מאז שהוחתם לפני כשלושה שבועות. באשדוד טוענים כי הוא עדיין לא בכושר משחק מלא, מה גם בשל העובדה שהוא הזר החמישי, עדיין קיימת התלבטות במקום מי לרשום אותו. מקומם של פול סטול ולנדון מילבורן מובטח, ליס שושי מוערך מאד על ידי בראד גרינברג ומארק טולפסן מגלה יכולת טובה עם 18.3 נקודות בממוצע העונה.

אשדוד, בדיוק כמו הפועל, נואשת לברוח מהתחתית, לאור העובדה שניצחה משחק אחד מתוך שבעת האחרונים. עם זאת, דווקא מול היריבות בחלק התחתון של הטבלה, אשדוד הסתדרה - כשרשמה ניצחון כפול על הרצליה בהפרש מצטבר של 26 נקודות וניצחון חוץ על נהריה.