החיה: איך נגרדו הפך לחלוץ הכי מפחיד ביבשת?

מנואל פלגריני לא רצה אותו בריאל מדריד והציל ל"חיה" את הקריירה. נגרדו קרע רשתות בסביליה, ואחרי שהתאחד עם הצ'יליאני בסיטי, הוא בדרך הנכונה להיות החלוץ הפותח של נבחרת ספרד במונדיאל

רם חיים
רם חיים  18.01.14 - 09:00
מכונת שערים בפוזה אופיינית העונה. נגרדו (GETTYIMAGES)
מכונת שערים בפוזה אופיינית העונה. נגרדו (GETTYIMAGES)
תחילת כתבה

"בדיוק כשצריכים אותו, 'החיה' מופיע ומעלה את התכולים ליתרון", נכתב בטוויטר הרשמי של מנצ'סטר סיטי כשאלבארו נגרדו הבקיע את השער הראשון שלו (סיים עם צמד) ב-0:5 על בלקבורן במשחק החוזר בסיבוב הרביעי בגביע האנגלי. מה שנראה כמו ציוץ פשוט למדי, מספר את אחד הסיפורים הכי גדולים של העונה באנגליה: הספרדי מצדיק משחק אחרי משחק את הכינוי המחייב שקיבל בדרך ל-21 שערים העונה, הראשונה שלו מחוץ לספרד מאז ומעולם.

סיפור אהבה לטיני
חלוצים מאוד מעריכים את המאמנים שנותנים להם הזדמנות, אבל מתי שמעתם על שחקן שאמר תודה על צ'אנס שלא קיבל? זה בדיוק מה שקרה לנגרדו עם מנואל פלגריני: בתקופה בה הצ'יליאני אימן את ריאל מדריד, שיחקו שם בנזמה, כריסטיאנו רונאלדו, רוד ואן ניסטלרוי, ראול וקלאס-יאן הונטלאר. ובקיצור: מקומו של נגרדו היה נמוך מאוד בהיררכיה. "כשפלגריני מכר אותי, הוא הסביר לי שהוא רוצה שאהיה במקום בו אוכל להתפתח", חשף נגרדו.

המאמן מאוד העריך את החלוץ ורצה להתאחד במלאגה, אך בדיוק אז החלה הפסקת התמיכה של הבעלים הקטארי. כשפלגריני קיבל את הג'וב בסיטי, אחד הדברים הראשונים שהוא דרש לעשות הוא לסגור מעגל והנחית את נגרדו באיתחאד תמורת 25 מיליון ליש"ט. "כשהייתי בריאל הוא היה שחקן מאוד צעיר ומהרגע שהוא עזב הוא בכל שנה הפך לשחקן יותר ויותר חשוב בספרד, וכך גם יהיה באנגליה", הצהיר פלגריני ולא תיאר לעצמו עד כמה הוא יהיה צודק.

נגרדו שהיה כינור שני לשחקנים כמו פרדי קאנוטה לואיס פביאנו, היה בשנה שעברה מכונת שערים בסביליה כחלוץ פותח. רק בשנה שעברה הוא הבקיע 34 פעמים, אבל איכשהו תמיד הוא נתפס ככישרון אפור. כך גם היה בנבחרת - הוא זומן לא פעם, אבל מעולם לא היה שחקן מוביל. העונה, פלגריני דאג לשנות זאת.

שפשוף נעים
הנוכחות של השניים בסיטי הקלה על ההתאקלמות של שניהם, וכבר במחזור הראשון שער של נגרדו נפסל מול ניוקאסל. אבל שם זה לא נעצר. ההתמצאות של נגרדו ברחבה מושלמת. הוא יודע תמיד איפה לעמוד כדי לשים את הכדור ברשת, במיוחד בכדורי הקרן הקטלניים של הסיטיזנס ולא פחות חשוב מכך - הוא פיתח היטב את השימוש בגוף שלו לשמירת הכדור והובלתו גם מחוץ לרחבה לתוכה ולא פעם לסיים את המהלך עם שער.

הקו הקדמי של סיטי עבר מתיחת פנים רצינית מאז עונת האליפות, עם מכירתם של מריו באלוטלי וקרלוס טבס. עזיבתו של האחרון הייתה אבידת כוח רצינית, אבל עונתו הראשונה של נגרדו היא טובה בהרבה מזאת האחרונה של "קרליטו", שסיים אותה עם 12 כיבושים בלבד. פלגריני גם מצא שילוב נהדר בין אדין דז'קו ל"חיה", והספרדי מסביר זאת: "נוח לנו לשחק יחד, השגנו תוצאות כי אנחנו רק מחפשים אחד את השני".

הסיפור הגדול ביותר הוא דווקא סרחיו אגוארו, שביסס את עצמו ככוח העיקרי בתכולים ופציעתו ב-3:6 על ארסנל נראיתה כמו מכה קשה. חודש שלם העבירו בסגנית האלופה בלעדיו עד שחזר וכבש מול בלקבורן, אבל אף אחד לא הרגיש בחסרונו בזכות נגרדו שדאג להבקיע גם במשחקים חשובים מהם הארגנטינאי נעדר, כמו בניצחונות על ליברפול וניוקאסל ובמיוחד בשלושער שכבש ב-0:6 על ווסטהאם בגביע הליגה. עם כלים כאלה, זה נשמע הגיוני שהסיטיזנס כבר הבקיעו 99 שערים ב-33 משחקים כל המסגרות העונה, ממוצע של 3 שערים למשחק. מטורף.

מסר לדל בוסקה
אחד הדברים הראשונים שאמר נגרדו בן ה-28 עם המעבר למנצ'סטר היה "בגילי זאת כנראה ההזדמנות האחרונה שלי לעשות משהו גדול בקריירה". עד כה הוא עומד במילה שלו, אבל הוא לא מתכוון לעצור שם ומאמין ביכולותיו להיות הבחירה הראשונה של ספרד לעמדת החלוץ במונדיאל הקרוב: "אני משוכנע שאם אמשיך ביכולת הזאת אהיה החלוץ הבכיר של הנבחרת בגביע העולם. להיות החלוץ הראשון בסיטי זה קשה בדיוק כמו להיות זה שבספרד".

השם החם אצל אלופת העולם הוא כמובן דייגו קוסטה. העונה של חלוץ אתלטיקו מדריד היא אדירה, אבל נגרדו נותן לו פייט רציני וצריך לקחת אותו בחשבון, במיוחד שבעוד קוסטה כבר קרוב לחודש לא מצא את הרשת – ומעולם לא לבש את מדי הנבחרת – "החיה" לא מפסיק לשאוג.

פלגריני אמר לא פעם שנגרדו הוא "החלוץ שסיטי הייתה זקוקה לו", ועכשיו רק נותר לראות אם גם דל בוסקה ישתכנע בעקבות היכולת שלו, ירכיב אותו בשפיץ ויהפוך אותו סוף-סוף לשחקן חשוב בנבחרת. אם נגרדו יהיה אחראי גם על השער ה-100 שתבקיע הקבוצה שלו העונה, הוא בדרך לשם.