הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

בדרך הקשה: מה מביא קמרון טיילור למכבי תל אביב?

הוא לא נבחר בדראפט, עבר בליגה הגרמנית השלישית ובליגה ההונגרית, אבל הצליח לפלס לעצמו מקום בקבוצת יורוליג. האם יסיים כמו היקמן או כמו היינס? על החיזוק המסקרן בצהוב

סער שהם
סער שהם  01.07.21 - 11:00
תחילת כתבה

לפעמים נדמה שפשוט אין כמו סיפור סינדרלה איכותי. התסריטים המרגשים ביותר כמעט תמיד יהיו אלה של השחקנים, שעל אף כל הקשיים והדרכים העקלקלות, הפכו משום דבר לשם דבר אמיתי. לא חסרות דוגמאות בעולם הכדורסל לסיפורים ענקיים כאלה, בהם הגיבור עובר מסע פתלתל במדרגות התלולות של הענף, כל הדרך אל פסגת השאיפות. כעת, מי שנמצא מרחק נגיעה משם ויקווה לנצל את ההזדמנות האדירה שנפלה לידיו הוא קמרון טיילור (26, 1.98), שחקנה החדש של מכבי תל אביב.

הקריירה של טיילור מעולם לא הייתה טריוויאלית, ובמהלכה נאלץ לקחת עיקופים משמעותיים על מנת לפלס את דרכו. כבר בתחילת הדרך דבר לא הגיע עבורו בקלות, כשלא הצליח להשיג מלגה מהליגה הבכירה ב-NCAA, ונאלץ לשחק עבור אוניברסיטת סטון היל מדיוויז'ן 2. לאחר 4 שנים טובות, בסיומן לא נבחר בדראפט 2016, טיילור הבין שעליו לארוז את חפציו ולהתחיל את הקריירה המקצוענית שלו באירופה. באותה תקופה השחקן ניצב בפני צומת דרכים עם שתי אופציות לא מפתות במיוחד - לשחק בליגה האנגלית, או בליגה הגרמנית השנייה. בסופו של דבר בחר להגיע לאדמת גרמניה, כשחתם באהינגן מליגת המשנה. במהלך עונת הבכורה שלו, הרוקי רשם בממוצע 10.8 נקודות, להם הוסיף גם 3.9 ריבאונדים, 2.3 אסיסטים ו-1.3 חטיפות, אך למרות המספרים הנאים, מדובר הייתה בעונה לא פשוטה בכלל עבורו.

"התקופה הזו הייתה קשה", הוא סיפר בראיון שערך בגרמניה, "החברים שלי לקבוצה היו אנוכיים. לא הייתי מסוגל להתפתח והנחיתו עליי תפקיד שבכלל לא תאם לי". על מנת לחזור וליהנות שוב מהמשחק, ב-2017/18 האמריקאי נאלץ לרדת לליגה הגרמנית השלישית, כשחתם בדרגונס רואנדורף. הפעם, טיילור הצליח להשתלב בצורה נפלאה, והפך לשחקן הדומיננטי ביותר בליגה, במה שהפך לצעד הראשון בכיוון הנכון. ההצלחה הכתה גלים , עד כדי כך שלאחר חצי עונה בלבד, מצא את עצמו בעיצומו של מעבר לא שגרתי, כשהוזנק היישר אל הבונדסליגה, שם קיבל את ההזדמנות במדי וירצבורג. הגארד לקח חלק ב-8 משחקים בתקופה שנותרה עד לסיום העונה, ואף הציג יכולת לא רעה, אך בקיץ נאלץ בכל זאת לנדוד פעם נוספת אל התחנה הבאה - הונגריה.

למרות ששוב נאלץ לרדת לליגה פחות איכותית, טיילור לא נתן לכך לעצור אותו, ועם עונה ענקית בה קטף את תואר ה-MVP, תוך שהוא רושם 18.7 נקודות, 8 ריבאונדים, 3.8 אסיסטים ו-2.4 חטיפות בממוצע למשחק, הצליח לחזור לגרמניה מהדלת הראשית, כשחתם בבאמברג. לאחר עונה אחת בלבד בקבוצה הבווארית, טיילור המשיך לנדוד, והפעם הצטרף לפרוייקט של המבורג טאוורס, המועדון הצעיר שנוסד ב-2014 ועלה לליגה הבכירה רק לפני שנתיים.

"הקריירה שלי הייתה במגמה חיובית, ורציתי להגיע למועדון שנמצא בדיוק באותו מצב כמוני - בדרך למעלה. כשהמבורג צלצלו לא חשבתי פעמיים", סיפר טיילור, שמיד הרגיש בנוח בחדר ההלבשה אותו חלק עם אקס ליגת העל, ג'ורדן סווינג. על המגרש הוא הפך במהירות לבעל הבית של הקבוצה, והוביל אותה למאזן 13:21, שהעניק למועדון את הכרטיס לפלייאוף, לראשונה בתולדותיו. את משחק השיא שלו, טיילור סיפק בניצחון על אלבה ברלין לפני כחודשיים, בו הציג שורה סטטיסטית נדירה שכללה 23 נקודות, 8 חטיפות, 5 ריבאונדים, 4 אסיסטים וחסימה. במהלך העונה הסדירה טיילור בלט עם 14.3 נקודות, 5.3 ריבאונדים, 3.4 אסיסטים ו-1.7 חטיפות, בדרך לסנסציה אדירה בדמות הכרטיס לסדרת רבע הגמר, בה קבוצתו הודחה על ידי אותה אלבה.

"האישיות שלי לא מאפשרת לי להיות דבר מלבד הכי טוב", סיפר טיילור בעבר, "אני רוצה להיות מסוג השחקנים שיכולים להתאים לכל מצב במשחק, ומשפיעים בצורה משמעותית גם בהתקפה וגם בהגנה". ואכן, נראה שעם התפתחות הקריירה שלו, האמריקאי הצליח להשיג לעצמו את תדמית השחקן הוורסטילי, בדיוק כפי שפילל. "ההגנה היא הלחם והחמאה שלו, והיא תגיע איתו לכל מקום בו ידרוך", התרשם מרקו פרוסקו, סקאוט המתמחה בכדורסל האירופי, "טיילור הפך למגן ברמה הגבוהה ביותר בזכות המהירות, האורך והקשיחות שלו. הידיים שלו תמיד פעילות, וגם כשהוא נאלץ להחליף ולשמור על הגבוהים הוא תמיד נלחם ומתמודד איתם. הוא שחקן שיכול להגיע לכל קבוצה שהיא ומיד להפוך לשחקן ההגנה המוביל בקו האחורי".

באשר להתקפה, הרכש החדש של יאניס ספרופולוס אומנם קלע בעונה החולפת כמעט 35% לשלוש, ובזו שלפניה 44% מרשימים, אך על מנת להפוך לכלי נשק רציני בצד הזה של המגרש נראה שעוד נותר לו על מה לעבוד. "הוא חייב לשפר את השליטה שלו בכדור, כשגם הקליעה שלו מכדרור לא מספיק טובה. בכל אופן, הוא מסוגל לקלוע באחוזים גבוהים כשהוא מקבל את הכדור למצב של תפיסה וזריקה. בנוסף, יש לו את היכולת לבצע את החיתוכים הנכונים שישימו אותו במצבים נוחים", קבע פרוסקו.

עבור הצהובים זו כמובן לא הפעם הראשונה בה מגיע לקבוצה שחקן שמוכר כמעט אך ורק לעכברי הענף, וללא ניסיון מוקדם נשלח היישר אל תוך קלחת היורוליג. כזכור, בשנים האחרונות האלופה הצליחה להבריק עם פגיעות אדירות כמו טייריס רייס וריקי היקמן, אך גם לא אחת חוותה אכזבות, דוגמת מרקיז היינס ודי ג'יי סילי.  בכל אופן, באשר לטיילור, הוא יקווה להמשיך בגרף ההתקדמות בסיפור הסינדרלה האדיר שלו, שהתחיל אי שם בליגה הגרמנית השלישית ב-2018, וזינק כל הדרך עד החתימה במכבי תל אביב ב-2021.