יחיד בדורו

קולומביה הפכה בשנים האחרונות לאומת אופניים, אבל עד שהגיע אגאן ברנאל לא טעמה מהקצפת של הטור דה פראנס. הרוכב הצעיר (22) עמד בציפיות ועשה היסטוריה כשהוכתר למנצח במרוץ החשוב בעולם. סיפורו של האלוף הראשון בהיסטוריה של המדינה התוססת

גבריאל היידו
גבריאל היידו  29.07.19 - 13:40

תגיות: אגאן ברנאל

תחילת כתבה

קשה להפריז בחשיבות הזכיה של אגאן ברנאל בטור דה פראנס עבור קולומביה. מעצמת הרכיבה שהצליחה לייצר זוכים ב-ג'ירו וב-וואלטה הבטיחה אתמול זכיה היסטורית בגרנד טור היוקרתי מכולם, והפכה את הרוכב בן ה-22 לאליל לאומי, ולצעיר ביותר שזוכה בטור דה פראנס מזה  110 שנים.

כשאומרים שההפסד יתום ולניצחון אבות רבים, מתכוונים לתמונת הניצחון המושלמת שסיפקה קבוצת "אינאוס"-האלוף היוצא גרנט תומאס והאלוף הנכנס אגאן ברנאל חוצים ביחד את קו הסיום כשהם מדורגים במקום הראשון והשני הכללי.

גם למהדורה ה-106 של הטור - קבוצת "אינאוס"- סקיי לשעבר הגיעה כפייבוריטית. בכל זאת מדובר בקבוצה ממנה יצא הזוכה בטור בשש מתוך שבע השנים האחרונות. הטוויסט השנה הגיע כשכריס פרום, שחתום על ארבע מהזכיות האלו נאלץ לוותר על השתתפות בגלל פציעה והקבוצה הכתירה שני רוכבים למובילים - האלוף תומאס, וברנאל, בטור השני שלו בסך הכל בקריירה

לאורך רוב המירוץ השניים רכבו יחד ועבדו אחד עבור השני, אבל היו אלו דווקא הצרפתים שהכתיבו את הטון. ג'וליאן אלאפיליפ לבש את החולצה הצהובה במשך ארבעה עשר ימים , ותיבו פינו המטפס המצטיין, נמצא בעמדת תקיפה שנתנה תחושה שאולי השנה תגיע זכיה מקומית ראשונה מאז 1985.

אבל ביום שישי -בקטע התשעה עשר הכל השתבש עבור הצרפתים. פינו פרש בגלל פציעה ביום הקודם, ואלאפיליפ שהתקשה בטיפוס באלפים ונקלע לפיגור מול המובילים נתקל גם בתופעת טבע. הקטע קוצר בגלל תנאי שטח קשים במיוחד, וברנאל, שהוביל בשלב בו הופסק הקטע, לקח את ההובלה הכללית לפני אלאפיליפ, וחשוב יותר - גם לפני חברו לקבוצה תומאס. השלב הלפני אחרון קוצר גם הוא בגלל תנאי השטח וזה הספיק כדי שברנאל ישמור על ההובלה ויבטיח זכיה, למרות שלא זכה באף קטע בטור.

הקפיצה של ברנאל מרוכב צעיר בהרי קולומביה למי שחוצה את השאנז אליזה בחולצה הצהובה, מטאורית במיוחד. רק בשנה שעברה ערך בכורה בטור, ועשה את העבודה השחורה עבור פרום ותומאס, כשהוא משתדל ללמוד מהטובים ביותר.

השנה הכוכבים כבר הסתדרו לברנאל בשורה. שבר בעצם הבריח מנע מהקולומביאני שהיה אמור להוביל את הקבוצה בג'ירו להתחרות באיטליה אבל זה דווקא סידר לו השתתפות בטור. במקביל, פציעות של פרום ותומאס הציבו את ברנאל בכושר הטוב מכולם כדי להשיג זכיה היסטורית במרוץ היוקרתי והמפרך מכולם. ואם לשפוט לפי קצב ההתקדמות שלו, והמזל שרודף אחריו, נראה שזו תחילתה של קריירה מופלאה.