השמאל החדש: מנדי שרד את הקושי בדרך לריאל

גם פציעה שאיימה להפוך אותו לנכה, טרגדיה אישית ודחייה בפאריס סן ז'רמן לא עצרו את פרלאן מנדי מלהגיע לטופ האירופי. אז למה שהוא יעצור בקרב על ה-11 בריאל מול מרסלו?

מיכאל וינסנדט
מיכאל וינסנדט  15.06.19 - 17:20
תחילת כתבה

אל תתבלבלו. אמנם שם המשפחה זהה, שניהם מגנים שמאליים בעלי אופי התקפי, שניהם עוטים את מדי נבחרת צרפת ושניהם נולדו והתחנכו באקדמייה המפוארת של לה האבר, כמו פול פוגבה ודימיטרי פאייט לפניהם, אבל כאן מסתיים הדמיון בין בנג'מין מנדי ממנצ'סטר סיטי לפרלאן מנדי, המגן השמאלי החדש של ריאל מדריד. ליון רכשה את האחרון תמורת חמישה מיליון יורו לאחר שכיכב בליגה השניה וכעבור שנתיים הוא נמכר לענקית הספרדית תמורת כ-48 מיליון יורו.

בתקופה של מנדי במועדון מחבל הרוהן הוא ביסס את עצמו כאחת המניות הבטוחות בקבוצה, ולא לחינם עשה את הצעד שמעטים הצליחו - להשתחל לסגל נבחרת צרפת לאחר הזכייה בגביע העולם ברוסיה. "נמנמתי ומנהל הקבוצה התקשר אליי כמה פעמים", הוא סיפר על הזימון הראשון, "חשבתי שעשיתי משהו רע, שפספסתי אימון, אבל הוא הודיע לי שאני צריך להתארגן כדי לחבור לנבחרת".

לא בטוח שמנדי יוכל להיכנס לנעליים של מרסלו בריאל מדריד כ"כ מהר. מדובר בהעברה שהיא חלק מחילופי המשמרות שריאל מדריד עוברת: הבלם הברזילאי, אדר מיליטאו, יחליף בעתיד את סרחיו ראמוס אחרי שנרכש תמורת 50 מיליון יורו, החלוץ הסרבי, לוקה יוביץ', שנקנה הקיץ עבור 60 מיליון יורו, את קארים בנזמה, דני סבאיוס את לוקה מודריץ' ומנדי את מרסלו.

אם יש נקודה במשחק של מנדי שמזכירה את מרסלו, אלו הפריצות באגף השמאלי. מדובר באחד המגינים ההתקפיים ביותר כיום בכדורגל העולמי. שחקן שעולה להתקפה, גם אם זה אומר להפקיר את ההגנה. זידאן עקב אחריו מקרוב במשחק הראשון נגד ברצלונה בשמינית גמר ליגת האלופות בעונה החולפת והתרשם. ה-0:0 מול הקטאלונים במשחק הראשון בגרופמה סטדיום העניק לזידאן בטחון שהוא יכול לאייש את האגף השמאלי של מועדון כמו ריאל מדריד.

הדרך של מנדי לצמרת הכדורגל האירופי לא הייתה פשוטה. הוא נולד בעיירה הקטנה אקוואבילי, בה חיים כ-4,000 איש. בגיל 10 הוא הצטרף לאקדמיה המפוארת של פ.ס.ז' וחבר לדור הזהב של המועדון עם פרסנל קימפמבה והרווין אונגנדה, שהיו בני גילו וקינגסלי קומאן ומוסא דמבלה שהיו שנה אחת מתחתיו. אבל בעוד חבריו לאקדמיה התקדמו, מנדי חווה שתי טראומות שהשאירו צלקת.

בגיל 11 איבד מנדי את אביו, שהיווה עבורו מקור להשראה. "הרבה מהמוטיבציה שלו בקריירה נובעת מהרצון להצליח בשביל אביו", סיפר דודו, מארק גומיס. שלוש שנים בלבד לאחר הטרגדיה, גם המשך דרכו בכדורגל עמד בספק. מנדי נפגע בצורה קשה בירך, והיה חשש כי הוא לא יוכל ללכת יותר. "הייתי בגבס שלושה חודשים ואז אושפזתי לשישה חודשים. לאחר מכן עברתי לכיסא גלגלים ואז להליכון. הייתי צריך ללמוד ללכת בצורה איטית", הוא מספר על הפציעה.

למנדי נאמר כי הוא ייאלץ לשכוח מקריירה בכדורגל, אבל הוא מעולם לא ויתר. הוא הצליח להשתקם, וגם אחרי שבפ.ס.ז' הפסיקו להאמין בו בגיל 17 (על פי אחד המאמנים, איב גרגו, הוא נאלץ לישון בבית, בעוד שאר חבריו לקבוצה לנו באקדמיה), הוא המשיך לעבוד קשה ולחכות שהפריצה תגיע. מהבירה הוא עבר למנטואה הקטנה ומשם ללה האבר וב-2017 זכה להזדמנות הגדולה בליון.

בעונה שעברה מנדי רשם 35 הופעות ובישל ארבעה שערים, והעונה הנתון צמח ל-44 הופעות בכל המפעלים עם שלושה שערים ושלושה בישולים, תוך שהוא מוביל את ליון למקום בליגת האלופות בעונה הבאה. משם הדרך לנבחרת צרפת ואז לריאל מדריד היא קצרה. תשאלו את בנזמה.