פארקר: "הגמר יהיה אחד האירועים הגדולים בחיי"

למרות שזכה ב-3 טבעות עם סן אנטוניו, רכז צרפת מתרגש לפני גמר אליפות אירופה מול ליטא (22:00, ישיר באתר). מצ'יוליס: "רצינו להוכיח שהדור הזה לא פחות חזק מהדור הקודם של ליטא"

מערכת אתר ערוץ הספורט  22.09.13 - 20:46
תחילת כתבה

יותר משבועיים וחצי של כדורסל מאחורינו, ואוטוטו אירופה תכתיר מלכה חדשה. בראשון (22:00, שידור ישיר באתר), יורובאסקט 2013 יגיע לשיאו כאשר צרפת וליטא יילחמו על כל הקופה ועל התואר אלופת אירופה. השחקן שנמצא בשתי דרגות מעל כולם באליפות הזו ינסה להביא תואר היסטורי לארץ הבאגט, בעוד שהחבורה הלוחמת של יונאס קזלאוסקאס תנסה לשחזר את החגיגה מלפני 10 שנים.

לצרפתים יהיה זה הגמר האירופי השני ברציפות, זאת לאחר שבפעם הקודמת הם נכנעו לספרד. כעת, בסיומו של ה-72:75 הדרמטי על האלופה היוצאת בחצי הגמר, עושה רושם שהטריקולור הזיזו מדרכם את המשוכה הגבוהה ביותר. העליה לקרב על הזהב מול הליטאים הגיעה בזכות מופע מדהים של טוני פארקר, שסיפק תצוגת ושיא ו-32 נקודות על הראש של מארק גאסול וחבריו, ועשוי כאמור להוביל את הצרפתים לתואר האירופי הראשון אי פעם.

למרות שהרכז הפנטסטי כבר היה במעמדים גדולים בעברו, הוא עדיין נשמע נרגש במיוחד רגע לפני המפגש מול ליטא במדי הנבחרת. "זה יהיה אחד האירועים הגדולים בקריירה שלי", סיפר פארקר, שכבר לקח חלק בלא פחות מ-4 סדרות גמר ב-NBA וזכה בשלוש אליפויות. "אין לי ספק שיהיה קשה מאוד, מולנו תעמוד יריבה מאורגנת, שתגיע מוכנה לכל תרחיש".

פארקר הוא בערך המועמד היחידי לתואר ה-MVP של הטורניר כולו, כאשר הוא גם מוביל את טבלת קולעי הנקודות עם 19.7 כאלה למשחק. עם זאת, משחקו החלש ביותר בטורניר היה מול... ליטא, שעצרה אותו בשלב הבתים השני על 11 נקודות בלבד והמשיכה גם לניצחון של 62:76. "אנחנו נלמד מהטעויות שלנו מאותו משחק", המשיך הרכז, וסיכם: "זה נכון שכבר הבטחנו את מקומנו באליפות העולם, אבל השמחה שלנו מוגבלת. אנחנו רוצים את התואר".

מנגד, גם הליטאים מחפשים תואר - הרביעי במספר. עד כה, הם הופיעו בארבעה גמרים (1937, 1939, 1995 ו-2003) - כאשר רק ב-95' הם סיימו עם מדליית הכסף אחרי הפסד ליוגוסלביה. בכל מקרה, המדינה היחסית קטנה מרגישה שהיא ניצחה בכל מקרה: לפני האליפות, היא ממש לא נראיתה כמי שצפויה ללכת עד הסוף, לנוכח העובדה שלראשונה מזה שנים הסגל נראה די אפור.

"הרבה אנשים לא האמינו בנו והרבה דברים רעים נכתבו עלינו", אמר המאמן יונאס קזלאוסקאס וסתם כמה פיות. "עכשיו אנחנו בגמר וזה כל מה שחשוב. יהיה משחק קשה כי לשתי הקבוצות יש רק מטרה אחת מול העיניים והרבה מאוד מוטיבציה. תצפו לקרב על כל כדור".

הירוקים, כזכור, עברו בחצי הגמר את קרואטיה עם 62:77 משכנע ובזכות רבע שלישי מצוין שהסתיים ב-8:21. אחד המצטיינים היה יונאס מצ'יוליס, שקלע 23 נקודות, וגם התפנה כדי לסגור חשבון עם אלו שלא האמינו בנבחרת הנוכחית. "זה הישג חשוב מאוד עבורנו", סיפר שחקן פנאתינייקוס, והסביר: "עכשיו היה פה חילוף דורות ורצינו להוכיח שאנחנו לא פחות טובים מהדור הקודם". זה ייגמר עם התואר היוקרתי של היבשת?

סרביה עלתה לאליפות העולם
הבחורים של דושאן איבקוביץ' פגשו את איטליה לקרב על המקום השביעי, שקיבל משמעות מיוחדת בטורניר הזה: המנצחת בו עולה למונדובאסקט, המפסידה נותרת בלא כלום. בסופו של דבר, היו אלו הסרבים שחגגו בזכות 64:76 על הכחולים - שמסיימים בקול ענות חלושה אליפות שהתחילה בקול תרועה רמה. ננאד קרסטיץ' היה המוציא העיקרי לפועל עם 17 נקודות, נמניה בייליצה הוסיף 12 ו-10 ריבאונדים. 19 ללואיג'י דאטומה אצל המפסידים.