הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

ליל בוגי: קאזנס הפך מלוקסוס לשחקן מפתח

כשדמרקוס קאזנס הסכים לוותר על עשרות מיליוני דולרים ולהצטרף לאלופה גולדן סטייט, רבים תהו אם יוכל להשתלב במרקם הקבוצתי של סטיב קר. עכשיו, כשהיא חבולה וזקוקה לעזרה בצבע, הסנטר שחזר מפציעה מוכן להזדמנות חייו. סורוקה על האקס פקטור בגמר

ערן סורוקה
ערן סורוקה  05.06.19 - 18:30

תגיות: NBA

טורונטו ראתה את הצונאמי מגיע מרחוק, אבל עוד קיוותה שתוכל להינצל.

קוואי לנארד, הכוכב של פלייאוף 2019, לקח את הכדור וחיפש את הבידוד על דמרקוס קאזנס. דמרקוס האיטי, כבד התנועה, במשחקו השני בלבד אחרי קרע בשריר הארבע-ראשי שהיה עלול להשבית אותו לכל הפלייאוף. דמרקוס שלקח לו 18 דקות בסדרת הגמר כדי לקלוע סל שדה ראשון, דמרקוס במשחק הפלייאוף המלא השלישי בלבד בקריירה, דמרקוס שכמה ימים קודם לכן המשיל אותו דריימונד גרין ל"ילד שגדל בפרברים, ואז מורידים אותו באמצע שכונה עירונית והוא צריך לשרוד".

  • הלילה ב-04:00, ישיר ב-5SPORT: גמר ה-NBA בין גולדן סטייט לטורונטו

קוואי לקח את קאזנס שמאלה וקיווה שיצליח להיפטר ממנו, אבל ברגע בו לנארד עלה לזריקה, ידו הארוכה של דמרקוס הסתירה לו את הנוף. הריבאונד נפל לידיו של קאזנס, שהתחיל לכדרר בנחישות בעודו שועט לכיוון הצבע. לנארד חשב שהמסירה תלך פנימה וחתך לכיוון הזה, אבל קאזנס הישיר מבטו ומסר דווקא ימינה, לסטף קארי שעמד חופשי לגמרי על קשת השלוש. הכדור אפילו לא שאל את הרשת מה נשמע ואיך עבר עליה היום, לפני שצלל פנימה. על הלוח נכתב 59:61 לגולדן סטייט, חלק מריצת 0:18 ששינתה מומנטום של סדרה שלמה. טורונטו לא הובילה יותר, ואיבדה את הביתיות בגמר 2019.

שיחה מפתיעה באמצע הנסיעה
בתוך ים הכישרון של הווריורס, עם ששה אולסטארס שלפחות ארבעה מהם גם יגיעו להיכל התהילה, אין אדם שזוכה ליותר בוז והרמת גבות מאשר דמרקוס קאזנס. במשך שנים סקרמנטו היתה הממלכה שלו, שם היכולת הווירטואוזית שלו לעשות הכל מעמדת הסנטר היתה הסיבה הכי טובה לקנות כרטיס, והברגים המסובבים שלו עשו לא מעט רעשי רקע מיותרים במערכת שגם ככה לא היתה מאוד טובה בבניית קבוצת כדורסל תחרותית.

עד שקיבל הזדמנות אמיתית לתרום בקבוצה טובה, כשהועבר עם חברו הטוב עמרי כספי לניו אורלינס וכבר פיתח כימיה מצוינת עם אנתוני דייויס, הגיע קרע באכילס שלא רק מנע ממנו לשחק בפלייאוף לראשונה בחייו, אלא העמיד בספק את יכולתו לחזור להיות בוגי הקטלני מפעם. אם זה לא הספיק, הפליקנס הצטיידו מיד בניקולה מירוטיץ' והגיעו לסיבוב השני בפלייאוף, מה שגרם לרבים לשאול האם הם בכלל צריכים את קאזנס. וכך הגיע בוגי לקיץ בו קיווה לעשות קופה כשחקן חופשי בן 28, עם אכילס קרוע ושוק שלא ממש מחכה בזרועות פתוחות לבנאדם שלא יוכל לשחק חצי שנה.

במקום לחכות לשוק, בוגי החליט לקחת את גורלו בידיו, ויצר קשר עם בוב מאיירס, מנג'ר הווריורס. מאיירס המופתע הבהיר מיד שזה היה יכול להיות מעניין, אבל לווריורס יש רק את "חריגת השכר הבינונית", העומדת על 5,337,000 דולר, להציע לו. מאיירס היה מופתע עוד יותר לשמוע הסכמה, אפילו נחישות, מהצד השני של הקו.

השלב הבא מבחינת מאיירס, היה לבדוק אם המאמן מוכן לקחת עליו את תיק בוגי, ולהכניס עוד שחקן עם אגו שצריך את הכדור ביד לתוך סגל העמוס בכאלה. "הוא נהג מסן דייגו לאמו בלוס אנג׳לס", שיחזר מאיירס בראיון לפודקאסט של זאק לואו, "ואמרתי לו 'סטיב, יש לי דקה אחת, אני הולך להגיד לך שם אחד ולנתק. תחשוב על זה במהלך הנסיעה'. הוא אמר 'מה?', ואמרתי לו 'דמרקוס קאזנס. חייב לזוז'. וניתקתי".

כמו ילד בחג המולד
קר - אולי המומחה הגדול בליגה כיום לניהול אגו - חשב, לא נרתע, ואחד המהלכים המטורפים של העונות האחרונות יצא לפועל. הווריורס לא ממש היו זקוקים לקאזנס כדי להיאבק על מקום בפלייאוף, ונתנו לו את כל הזמן שבעולם כדי לחזור. כשהוא היה כשיר, במשחק עונה רגילה נגד הקליפרס, הכדורים הראשונים הוכנסו ישר אליו, ו-80 שניות לתוך הופעת הבכורה שלו, הוא קיבל מסירה מקווין דוראנט וגמל לחבריו בדאנק מהדהד. בוגי חזר, והמוראל הקבוצתי התרומם באוויר.

החזרה לא היתה מושלמת. הממוצעים שלו, 16.3 נקודות ו-8.2 ריבאונדים לערב, היו רחוקים ממה שהתרגלנו לראות (הכי מעט ריבאונדים בממוצע בקריירה, הכי מעט נקודות מאז עונתו השנייה בליגה), ובמהלכים רבים הוא מצא את עצמו משוטט על קו השלוש כמרווח התקפות. עדיין, היו לו משחקים מצוינים, וכשהגנות יריבות הצליחו כבר להאט את המכונה, קר הורה לקאזנס להחזיר את הגוף המסיבי שלו לצבע ולהתחיל לחפור - כמו שעשה עם 27 נקודות נגד יוסטון. בוגי הבולדוזר, כך היה ברור, זמין למקרי חירום.

"לא יכולתי לישון לפני משחק הפלייאוף הראשון", סיפר לאתר The Undefeated, "הרגשתי כמו ילד שמתעורר לחג המולד. כל הקריירה עבדתי כדי להגיע לרגע הזה". רק שאז, הגיעה הדקה הרביעית במשחק 2 נגד הקליפרס. קאזנס קרא מסירה של דנילו גלינארי לאיביצ'ה זובאץ, יירט אותה והתחיל לרדוף אחרי הכדור. כמו בפציעה הקודמת, כשזינק להציל כדור העושה דרכו החוצה, גם הפעם מהלך של הקרבה הרס לו חודשים ארוכים של מאמץ ושיקום. קאזנס נפל, השריר נקרע, ובוגי, הילד המאושר מחג המולד, שוב עשה את דרכו לחדר הטיפולים. "אמרו לי", שיחזר, "שיש סיכוי קטן שאשוב לשחק עוד העונה".

"הגיע הזמן!"
כחצי שעה לפני משחק 2 בסדרת הגמר, הודיע סטיב קר לקאזנס שהוא פותח בחמישייה. "הגיע הזמן!", הגיב הסנטר באמוציונליות ופרץ בצחוק משחרר. הזדמנות חייו הגיעה. לקח לו קצת זמן להיכנס לעניינים, אבל אחרי ההפסקה, כבר ראינו את בוגי במלוא תפארתו, עושה דברים שלא היה אמור לעשות על פי דו"ח הסקאוטינג – מזיז רגליים היטב בהגנה, למשל – וגם את מה שכולם ידעו שהוא מביא לשולחן.

איתו ועם דריימונד כשני מובילי כדור ומוסרים מצוינים מעמדת ההיי-פוסט, הנעת הכדור הגיעה לשיאים חדשים של יעילות. בעוד הרפטורס מתמקדים בלקחת מהאחים ספלאש את השלשות, הרי שהחיתוכים לצבע, כאשר קאזנס מוצא במסירות חדות שחקנים לליי-אפים פעם אחר פעם, היו אלה שניפצו את הסכימות ההגנתיות של ניק נרס ואיפשרו לווריורס לבצע את הדבר הקטלני ביותר בארסנל שלהם, הנשק שחילץ אותם כמעט מכל בור משמעותי בשנים האחרונות: ריצת רבע שלישי שמפילה את היריבה לקרשים.

בנתון המדהים ביותר מהמשחק השני, 22 סלי שדה מ-22 אסיסטים בחצי השני, היה לדמרקוס, שמסר 6 אסיסטים במשחק 2, חלק מכריע. חלק מכריע אף יותר היה לו בהגנה על הצבע: בדקות בהן הוא שיחק, הווריורס לקחו 78 אחוז מריבאונדי ההגנה מתחת לסל שלהם. בדקות בהן ישב בצד, המספר הזה ירד ל-48 אחוז בלבד, והרפטורס חגגו בריבאונד ההתקפה.

ערב משחק 3 וחזרתה של הסדרה לאוקלנד, קוון לוני היעיל מושבת כנראה לשאר הגמר וקאזנס הופך פתאום מלוקסוס ללחם והחמאה של הווריורס. דוראנט עדיין פצוע, קליי - גם אם ישחק - יעלה חבול, איגודאלה משקיע המון אנרגיות בהגנה, ומישהו יצטרך לייצר נקודות וליצור מצבים. בוגי חסר נסיון הפלייאוף מקבל כעת את הזדמנות חייו, מול יריבה מצוינת שנאבקת בשדים משלה, להכריע סדרה על אליפות.

"אני לא אחד שמוותר בקלות", הצהיר קאזנס באותו ראיון ל"The Undefeated", "צריכים לקרות הרבה דברים כדי שאפול. צריך צבא וחיל ים ביחד. גם אם אפול, זה יהיה תוך כדי מאבק". ומאבק זה בדיוק מה שמצפה לו הלילה, מול גאסול וסיאקאם ואיבקה וקוואי, וכשהוא צריך להחזיק את המבצר לאורך 30 דקות לפחות. וזו, גם קאזנס יודע, ההזדמנות לה חיכה קריירה שלמה.