באור ולא בצל: פורזינגיס פורח לצד דונצ'יץ'

קריסטפס פורזינגיס היה אמור להיות רק הסייד-קיק של לוקה דונצ'יץ' במאבריקס. אלא שהלטבי ניצל את הפציעה של הסלובני כדי להזכיר מדוע הוא זכה לכינוי "חד-קרן", הגדיר מחדש את תפקיד הסנטר ויצר צמד קטלני, שמוביל את ההתקפה השלישית בטיבה בליגה

כפיר שקד
כפיר שקד  10.03.20 - 20:30
תחילת כתבה

קצת יותר משנתיים עברו מאז אותה פציעה מחרידה ברצועת ברכו השמאלית של קריסטפס פורזינגיס. עד אותה נקודה, הכל היה נראה ורוד עבור הלטבי הענק. הוא היה אמור לרשום את הופעת הבכורה שלו במשחק האולסטאר 2018 שהתקיים בלוס אנג'לס ונחשב לפנים והעתיד של הניקס. אלא שאז הגיעה הפציעה ששינתה הכל. השיקום שעבר וההשבתה לכל אורך עונת 2018-19, הביאו בסופו של דבר להחלטה הזויה נוספת מבית היוצר של ג'יימס דולן ושות', ששלחו את פורזינגיס בטרייד לדאלאס.

העונה הנוכחית החלה ושלושת החודשים הראשונים של העונה במאבריקס, לא היו סוגה בשושנים עבור הסנטר בן ה-24. היה ברור שהחלודה שצבר ב-18 החודשים בהם לא שיחק היא משהו שצריך לנער היטב כדי שיחזור להעיף שוב אבק כוכבים לכל עבר. במיוחד כשלצידו נמצא כישרון עצום כמו לוקה דונצ'יץ'. בחודש האחרון, משהו השתנה. פורזינגיס חיזק את הכימיה עם לוקה, והצליח למצב עצמו כמנהיג בדאלאס מודל 2019-20, בהיעדרו של היהלום הסלובני ולעיתים גם בנוכחותו. מעל הכל נדמה שהלטבי הצליח לשים את סימני השאלה לגביו הרחק מאחור, כשהדרך לשם הייתה רצופה בקשיים.

אל תשכחו אותי
"אני תמיד מנסה להישאר בטוח ביכולת שלי. לעולם לא הטלתי ספק בעצמי על הפרקט, אבל כשדברים לא מסתדרים מההתחלה, אתה מפתח קצת לחץ", אמר הענק הלטבי אחרי שתפר 26 נקודות לסל של ממפיס בניצחון של המאבריקס, 96:121. "לקח לי זמן להבין דברים", סיפר KP על ההתאקלמות בטקסס, "עכשיו אני מרגיש בנוח לצאת ולשחק ורואים את זה בקצב שלי. אני יודע לאן הכדורים הולכים ואני יכול להיות אגרסיבי. הכל מרגיש פשוט וטבעי". המספרים של הלטבי תומכים באותו וייב חיובי שהוא מתאר. בשלושת המשחקים הראשונים של חודש מרץ הוא העמיד ממוצעים מפלצתיים של 32.7 נקודות 12 ריבאונדים ו-4.7 חסימות.

אחרי אותו ניצחון על הגריזליס, לוקה דונצ'יץ', הכוכב הענק של דאלאס היה מוקף כהרגלו בעיתונאים ואנשי תקשורת שהיו צמאים לשמוע את מוצא פיו. בצעד חריג, הודיעו המאבריקס שגם פורזינגיס יהיה זמין לשאלות. לפתע, קהל העיתונאים שהתגודד עד לאותה נקודה סביב היהלום הסלובני, נחצה לשניים. בפרנצ'ייז של מארק קיובן השכילו להבין שהלטבי חייב להיות בקדמת הבמה ולא רק כדי שדונצ'יץ' לא יסתנוור לבד מהאור הזרקורים. פורזינגיס, שנשכח מלבבות האוהדים במשך שתי עונות שלמות, הוא בדיוק האיש שיכול וצריך להוריד עומס מלוקה. בלי קשר לכישרון הסלובני, KP, אחד השחקנים הגבוהים בליגה, גם מזכיר לעולם שהוא כוכב ראוי בפני עצמו ולא משנה לצד מי הוא משחק.

"אני חושב שלעבור את מה שהוא עבר, עם הפציעה הקשה והשיקום ולחזור לרמות הגבוהות ביותר זה ראוי להערצה", ציין קורטני לי, שעבר איתו מניו יורק באותו טרייד מדובר לפני קצת יותר משנה. "הוא מצא את המקום שלו בהתקפה והוא יכול לבחור כיצד לנהל את האגרסיביות שלו בשני צידי המגרש". למרות הפריחה הנוכחית, נדמה שפתיחת העונה החלשה באופן יחסי, שכל כך הרתיעה את הכוכב הלטבי, הייתה צפויה, כשכל המשתנים עומדים לרעתו. "זה היה שילוב של חזרה מפציעה, מערכת חדשה, מאמן חדש, חברים חדשים לקבוצה, עיר חדשה, הכל חדש, זה בהחלט לא היה קל עבורי", שיתף, "עכשיו אני מרגיש שמה שאנחנו עושים פה נותן לי רעב ומוטיבציה, להשתפר".

העתיד של עמדה מספר 5 כבר כאן
בחודש פברואר האחרון חווה פורזינגיס ריצה מטורפת של תשעה משחקים שהסתיימו עם ממוצעים אדירים של 25.2 נקודות ו-10.2 ריבאונדים למשחק. אחת הסיבות לשינוי הגדול זו העובדה בניגוד לתחילת העונה בה לרוב מצא עצמו בעמדה מספר 4, הלטבי תופקד בעמדה מספר 5 אחרי הפציעה מסיימת העונה של דווייט פאוול. "זאת תמונה מדויקת על העתיד של עמדה מספר 5", ניבא מאמן דאלאס ריק קרלייל אחרי ש-KP תפר את מינסוטה עם 38 נקודות, 13 ריבאונדים ו-5 חסימות, "בעתיד כולם יהיו כמוהו. ארוכים, מסוגלים לקלוע ממרחק, להוביל כדור, למסור, להגן על הטבעת, לקטוף ריבאונדים ולהבין את המשחק מכל צדדיו".

פורזינגיס, מצדו, נשאר ביקורתי כלפי עצמו, "בכנות אני חושב שלא קלעתי כל כך טוב היום", הצטנע הלטבי, "למשחק הזה יש תחושה מתוקה-חמוצה כי החטאתי 12 פעמים מהשדה. אם הייתי קולע קצת יותר היה לנו יותר קל לקראת הסיום". המשחק, אגב, הסתיים בניצחון ב-20 נקודות. היעילות ההתקפית בשילוב הגודל הבלתי נתפס (2.21 מ') והאתלטיות של הסנטר בן ה-24 קיבלו דגש בעמדה החדשה. העלייה במספרים היא ההוכחה הסופית לניצחון הקטן שרשם קרלייל עם כניסתו של KP למרכז העניינים עם 23.9 נקודות בממוצע כסנטר לעומת 17 בלבד כפורוורד. בשבוע האחרון של החודש הכל כבר התחבר לחלוטין עבור ה"חד-קרן" של דאלאס, ולראייה הזכייה בפרס "שחקן השבוע" אותו קטף לראשונה מאז עונת 2017.

רובין ובאטמן - הגרסה האירופאית
עוד הרבה לפני שנפצע ונעדר שנה וחצי מהמגרשים, היה פורזינגיס האופציה ההתקפית מספר אחת בניו יורק. בניקס ידעו שהבחור הגבוה, שנבחר רביעי בדראפט 2015, יכול לספק 30 נקודות ו-10 ריבאונדים בכל ערב נתון, תוך כדי שהוא צומח להיות אחד מהכוכבים הגדולים של המשחק. כשעבר לדאלאס, נכנס KP לקבוצה שכבר החזיקה כוכב מוכח וגדול ממנו לראשונה בקריירת חמש העונות שלו בליגה הטובה בעולם.

הלטבי נחת בטקסס כדי להיות העוזר של לוקה דונצ'יץ' בתהליך הבנייה של המאבריקס. מעין רובין עבור באטמן, כשבתפקיד איש עטלף נמצא הסלובני בן ה-21. אלא שבניגוד לבאטמן ורובין, שתמיד צריכים לפעול יחדיו, הלטבי הארוך חיכה להזדמנות שלו ליטול את המושכות והשכיל להסתדר גם כשלוקה נעדר בגלל פציעות. וזה לא שהיו חסרות לו כאלה עד כה העונה. במהלך חודש פברואר החמיץ דונצ'יץ' חמישה משחקים בעקבות פציעה בקרסול ופורזינגיס דאג לעשות את קפיצת המדרגה.

ממוצע של 28.8 נקודות ו-10 ריבאונדים במהלך חמשת המשחקים האלה הקפיצו את המניות של הלטבי. בהיעדרו של דונצ'יץ', הפך פורזינגיס למה שכולם ציפו ממנו להיות כשרק עשה את צעדיו הראשונים בליגה הטובה בעולם, אי שם לפני ארבע וחצי שנים. נגד יוסטון, אינדיאנה וממפיס הצליח KP לרשום שלושה משחקים ברציפות עם 30+ נקודות, אחרי שעשה זאת רק פעם אחת מתחילת העונה כשלוקה על הפרקט. כשדונצ'יץ' חזר, הקסם קרה.

לכולם היה ברור שברגע שהכישרון הסלובני יחזור לכושר משחק מלא, יהיה פיל ענק בחדר ושמו, "איך לוקה ופורזניגיס יסתדרו?" דונצ'יץ' והלטבי הצליחו לתת תשובה מוחצת בדמות כימיה משתפרת ושיתוף פעולה שנראה טוב יותר ממשחק למשחק. "אנחנו מתחברים ככל שהזמן חולף", אמר KP. "הוא מבין ומרגיש אותי ואני מרגיש אותו על הפרקט. נוח לי יותר לשחק במרכז ובכלל אנחנו נהנים כקבוצה. זה יפהפה".  הלטבי הענק לא רק שלא איבד את מה שגרם לנו להתפעל ממנו כל כך כשהיה בניו יורק, כיום הוא נראה אפילו טוב יותר כשלצידו יש סופרסטאר ענק. המאבריקס כבר מחזיקים בהתקפה השלישית בטיבה בליגה, וכשהנטל מתחלק בין צמד כוכבים, נראה שהעתיד של פורזינגיס ודאלאס ורוד.