יוסטון תפריש את הגופייה מספר 13 של הארדן

לפני משחק החזרה, הכוכב זכה לכבוד: "יצר זכרונות מדהימים"

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  03.03.21 - 05:04
תחילת כתבה

הסוף אמנם היה מכוער, אבל ביוסטון לא שוכחים את כל השנים היפות, והיו לא מעט כאלו. רגע לפני שיפגשו את ג׳יימס הארדן לראשונה מאז הטרייד (בין רביעי לחמישי), הבעלים של הרוקטס טילמן פרטיטה הודיע כי המועדון יפריש את המספר 13 שהיה משויך ל"זקן" במשך למעלה משמונה עונות.

"הארדן תמיד יהיה 'רוקט'", אמר פרטיטה לקראת משחק החזרה של הכוכב הגדול. "כמובן שנפריש את הגופייה של ג'יימס, בזכותו שלוש השנים הראשונות שלי כבעלי המועדון היו בלתי נשכחות. ההצלחה שהוא הביא ליוסטון במשך שמונה שנים והזכרונות שהוא יצר עבור האוהדים והקהילה כאן פשוט מדהימים".

הכוכב בן ה-31 יהפוך לשחקן השביעי בהיסטוריה של הרוקטס שיזכה לכבוד הזה, אחרי קלווין מרפי (23), מוזס מלון (24), האקים אולג'ואן (34), רודי טומיאנוביץ' (45), קלייד דרקסלר (22) והאחרון שברשימה הוא יאו מינג (11). הארדן היה השחקן ה-11 שלבש את הגופייה מספר 13 באדום, ומעתה ואילך - גם האחרון.

במשך התקופה של המזוקן מ-2012 עד 2020 ביוסטון, הוא העמיד ממוצעים של 29.6 נקודות למשחק, 7.7 אסיסטים ו-6 ריבאונדים. השחקן שנבחר לאולסטאר 9 פעמים זכה בתואר ה-MVP של הליגה ב-2018, והוביל את הרוקטס לפלייאוף בכל אחת מעונותיו במועדון. לקראת משחק החזרה שלו בטויוטה סנטר עם ברוקלין, אמר: "אני מתרגש לשחק מול האוהדים הללו שוב. קיבלתי מהם המון אהבה והערכה. הייתה לי שם קריירה מדהימה".