צפו במכבי חיפה מותחת את ראשל"צ בהארכה עם 84:93

חניכיו של גרינברג עלו לרבע הגמר בתום מותחן. סמית' הצטיין עם 29 נקודות ו-10 אסיסטים. יוטר החזיר מנגד 24 נקודות ו-9 ריבאונדים

מערכת אתר ערוץ הספורט  16.12.12 - 23:20
תחילת כתבה

המשחק המרכזי של שלב שמינית הגמר הפגיש שניים מהמאמנים המנוסים ביותר בליגת העל, בראד גרינברג ואפי בירנבוים. על אף ההפסד במחזור האחרון לירושלים, הירוקים נמצאים בתקופה טובה יותר, בעיקר מאז הגעתו של גל מקל. מנגד, הכתומים נראים רע והפסידו במהלך השבוע האחרון גם במשחק ההשלמה מול מכבי אשדוד. חיפה העפילה לגמר הגביע ב-2009, אבל מאז כשלה פעמיים בשמינית הגמר ופעם אחת ברבע הגמר. היום (ראשון) היא יצאה מהבוץ בדיוק בזמן כדי לנצח 84:93 בהארכה.

חיפה פתחה מצוין ורצה ליתרון 6:16, לפני שאדריאן יוטר הוביל קאמבק ל-20:20 בסיום הרבע הראשון. בשני הצטרף גם ג'וליאן רייט הנפלא למאמצים, אבל לראשל"צ לא הייתה תשובה ליכולות של פט קלאת'ס, שקבע 32:40 בשלשה בדרך ל-33:40 בהפסקה. הירוקים כבר רצו לפער דו-ספרתי מחדש (39:49), אבל אור סולומון הצעיר עלה מהספסל והכניס הרבה אנרגיות לאורחים, שרצו 0:8. דונטה סמית' פתח פער של 4 נקודות, אבל לזאריק ג'ונס צלף עם הבאזר לסיום הרבע השלישי והפיגור צומצם ל-55:53 בלבד.

יוטר הוביל למהפך בתחילת הרבע המכריע ויחד עם ג'ונס ורייט ראשון דהרה ל-61:68. האורחים כבר היו בדרך לניצחון בטוח עם יתרון 70:75 במרחק 38 שניות מהסיום, אבל סמית' פגע פעמיים מהקו, קלאת'ס חטף וסטול נעץ שלשה גדולה שכפתה שוויון. ואז, במהלכים שהיו יכולים להכריע את המשחק, הכל השתבש. בן דוד החטיא מצד אחד, מקל השליך כדור רשלני מהצד השני וגם קלאת'ס ביזבז את הצ'אנס האחרון. 75:75, הארכה ברוממה. לתוספת הזמן הגיעה רק קבוצה אחת, ובראד גרינברג השלים עליה דרמטית לרבע הגמר.

הרבו לקלוע לחיפה: סמית' 29 ו-10 ריבאונדים, קלאת'ס 27, 18 ריב' ו-5 אסיסטים, תומאס 14 ו-16 ריב', מקל 12 וסטול 11. לראשל"צ: יוטר 24, 9 ריב' ו-5 אס', ג'ונס 19 ו-6 אסיסטים, רייט 18 ו-11 ריב', סולומון 9.