הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

מילה שלו שווה זהב: ההבטחה של טוני פארקר

13 שנים אחרי שהבטיח לחבריו כי יזכו יחד ביורובאסקט, הגארד של נבחרת צרפת השלים את משימתו בצורה הכי מרגשת שיש. "הקוסם" השאיר את פ.ס.ז' ומונאקו מאחור, שם את הכדורסל על המפה ונכנס לרשימה ששמורה לגדולים באמת

שי לוי
שי לוי  31.12.13 - 15:10

חובבי הספורט ברחבי צרפת חיכו ל-22 בספטמבר בקוצר רוח. לא כל יום נפגשות פאריס סן ז'רמן ומונאקו למשחק כל כך יוקרתי, בטח ובטח לאחר שהמועדונים הפכו לשניים מהעשירים בעולם. האתרים הגדולים והעיתונים בארץ הבאגט התעסקו רק במשחק המדובר. הם כמעט לא שמו לב שבמקביל – בשקט בשקט – התרחש אירוע לא פחות גדול.

1,200 ק"מ מפאריס, בלובליאנה בירת סלובניה, נערך גמר היורובאסקט בין צרפת לליטא. טוני פארקר וחבריו עשו היסטוריה והעניקו למולדתם מדליית זהב ראשונה בטורניר החשוב ביבשת. כדורגל הוא הספורט הפופולרי בעולם וגם בצרפת שולט ביד רמה כאשר הכדורסל נמצא הרחק מאחוריו ונופל גם מענפים כמו רוגבי וכדוריד, אך ביום שאחרי הזכייה, הל'אקיפ, עיתון הספורט המוביל במדינה והשלישי בגודלו בעולם, הקדיש את כל עמוד השער לתמונה של הקפטן, בוריס דיאו, מניף את הגביע ובקושי הזכיר את ה-1:1 בין הפריזאים למונאקו.

הניצחון המשכנע על ליטא (66:80) סגר טורניר גדול של הצרפתים אך המשחק שבאמת העניק להם את התואר היה חצי הגמר מול ספרד, אלופת אירופה היוצאת. אם 22 בספטמבר ייזכר כיום היסטורי עבור הכדורסל הצרפתי, 20 בחודש ייזכר כיום שבו הסתיימה ההגמוניה של הספרדים בכדורסל האירופי.

עם כל הכבוד לליטאים, חצי הגמר היה הגמר האמיתי של האליפות ואחד המשחקים היותר קסומים ומרתקים בתולדות האליפות. שנתיים לפני כן נפגשו שתי המעצמות בגמר האליפות הקודמת שנערכה בליטא והספרדים הוכיחו את עליונתם כשזכו בפעם השנייה ברציפות בתואר. הפעם זה הסתיים אחרת. הספרדים אומנם חסרו את פאו גאסול אך חסרונו של ג'ואקים נואה בצד השני איזן את הכוחות.

לאחר המחצית הראשונה בסלובניה, היה נראה שספרד עושה צעד נוסף לעבר זכייה שלישית ברציפות. כל הצרפתים, מלבד טוני פארקר, "זרקו לבנים" וספרד ירדה להפסקת המחצית ביתרון מבטיח - 20:34. גם צרכני היין הגדולים ביותר במדינה לא האמינו שנבחרתם תוכל לחזור למשחק ביום התקפי נוראי שכזה מול נבחרת כה חזקה כמו זאת של חואן אנטוניו אורנגה אבל פארקר וחבריו עשו את הבלתי נתפס. אחרי 0 מ-8 לשלוש בחצי הראשון, ברבע שלישי הם התחילו להפציץ מבחוץ ושינו את המומנטום של המשחק. אלופת אירופה החזירה מלחמה אבל יכולת אישית מדהימה של פארקר גררה את הספרדים להארכה, בה הצליח הרכז הענק להשלים את הקאמבק בדרך ל-72:75 בסיום ועם 32 נקודות אישיות אין ספק שהוא האבא של הניצחון הגדול ביותר בתולדות הכדורסל הצרפתי.

הנבחרת של וינסנט קולה זכתה לכינוי "12 הקוסמים" אך למרות שכללה גם שחקני NBA מצוינים כמו ניקולה באטום ובוריס דיאו, נשענה למעשה על קוסם אחד אמיתי – פארקר. אגדה אמיתית ואחד הווינרים הגדולים בתולדות הכדורסל האירופי והעולמי.

חודשיים לפני כן חווה האליל הצרפתי את אחד ההפסדים הכואבים בחייו במשחק מספר 7 של גמר הפלייאוף ב-NBA. לא הרבה שחקנים היו מתאוששים כל כך מהר מהפסד כזה דרמטי אבל פארקר קורץ מחומר אחר. חומר שממנו עשויים אלופים. עם הזכייה בתואר האירופי סגר פארקר מעגל. בקיץ של שנת, כשהוא בן 18, הוביל את נבחרת הנוער לזכייה באליפות אירופה וכבר אז הבטיח לבוריס דיאו, רוני טוריאף ופלורנט פיאטרוס שיבוא יום והם יביאו יחדיו את התואר האירופי הראשון לצרפת. זה אומנם לקח לו 13 שנה אבל בסופו של דבר הוא עמד במילה.

פארקר זכה בשלוש אליפויות NBA כשחקן מוביל בספרס, אך רק לאחר הזכייה באליפות אירופה נכנס באופן רשמי לרשימת הזהב של הספורט הצרפתי אשר כוללת את זינאדין זידאן, מישל פלאטיני, הכדורידן ניקולה קרבאטיץ' והאתלטית, מארי ז'וזה פרק.