רול: "השילוב של ווסטברוק ואבדיה יהיה פשוט פנטסטי"

החיבור עם ראסל בוושינגטון ("יעשה ממש טוב לדני"), הדמיון ("האופי שלהם מזכיר זה את זה"), התדמית המוטעית שנוצרה לכוכב הנוצץ ("הוא שחקן קבוצתי מצוין"), והדבר הראשון שהיה אומר לגארד על הישראלי. מייקל רול, האיש ששיחק עם שניהם, מנתח את ההתאמה

יואב מודעי
יואב מודעי  06.12.20 - 21:00
תחילת כתבה

בימים האחרונים יש שאלה אחת מרכזית שמעסיקה את עולם הספורט הישראלי - "האם הצטרפותו של ראסל ווסטברוק לוושינגטון תעשה טוב לדני אבדיה?". ווסטברוק כהרגלו הצליח לפלג את הדעות, כאשר האופטימיים בטוחים שהוא יוציא מדני את המיטב, והשאר בטוחים שהכישרון הישראלי לא יראה את הכדור.

כולנו יכולים לנסות לענות על השאלה הזאת ולנתח את הטרייד הגדול של פגרת ה-NBA, ואפילו רצוי, אך עם כל הכבוד אלינו, "פשוטי העם", יש בן אדם אחד בעולם שבאמת יידע לספק תשובה עניינית, וקוראים לו מייקל רול. למה? כי אין אדם בעולם שמכיר טוב את השניים כמו אקס מכבי תל אביב.

הגארד בן ה-33 של מילאנו שיחק לצד אבדיה במכבי ת"א בין 2017 ל-2019, ועשור קודם לכן, בין 2006 ל-2008, הוא שיתף פעולה ב-UCLA עם ווסטברוק הצעיר. בניגוד לכולנו, רול יכול לדמיין את השילוב של ראסל ודני על בסיס חוויות אישיות שלו, שעזרו לו להכיר את שניהם לעומק.

רול הוא לא נביא ואת התשובה האמיתית לשאלה שלנו נתחיל לקבל רק בראשון הבא כשהוויזארדס יפגשו את ברוקלין. אבל אם אתם בכל זאת מחפשים טעימה מהעתיד, הסיכוי הכי גבוה שלכם למצוא אותה היא באמצעות רול, שבראיון מיוחד לערוץ הספורט לקח אותנו אל מאחורי הקלעים של יד אליהו, אוניברסיטת UCLA ומה שביניהם.   

"לראות את דני מתבגר מול העיניים זה מטורף", סיפר רול. "אני זוכר אותו באימונים הראשונים עם הקבוצה הבוגרת, הוא היה ילד קטן. הוא פשוט היה ילד, וזה מדהים לראות איך הוא הפך לגבר צעיר שהולך להיות שחקן NBA מצוין. אני זוכר איך הוא היה משתפר מיום ליום, יש לו מוסר עבודה מיוחד. הוא השקיע יותר מכולם, העבודה שלו לא הייתה מסתיימת באימונים הקבוצתיים".

אקס מכבי ת"א המשיך לשתף על החוויה האישית שלו מהכוכב הצעיר: "הוא תמיד היה מגיע לאימונים ראשון והולך אחרון. הוא עבד שעות על גבי שעות באימונים, והיה כיף לראות את זה. יכולת לדעת שהוא יהיה טוב מאוד תוך מבט אחד על מוסר העבודה שלו. חוץ מזה, הוא התברך בגובה, אורך ואתלטיות, והוא תמיד רעב לעוד. זה המפתח, הוא תמיד רצה להיות ממש טוב ועכשיו הוא הופך לכזה".

במעבר חד, רול לקח "טיסה" מתל אביב לבירת ארצות הברית, כדי לדבר על הקבוצה החדשה של אבדיה, ועל חברו החדש והנוצץ: "לוושינגטון יש סגל מאוד מלהיב עם בראדלי ביל וראסל ווסטברוק. עברו הרבה שנים מאז שאני שיחקתי עם ראסל אבל הוא נשאר אותו דבר. הוא תמיד עבד מאוד קשה והקדיש יותר זמן ממה שהוא היה נדרש. כך הוא הפך ל-MVP של ה-NBA".

"לדני תהיה זכות גדולה לצפות מקרוב וללמוד מווסטברוק וביל", הוסיף רול. "הוא ילמד מהם את הלך הרוח ב-NBA ובאמריקה. אני חושב שהם יהיו מנטורים טובים בשבילו. מהיכרותי עם ראסל אני חושב שהוא יעשה ממש טוב לדני. ווסטברוק גם כל הזמן רעב לניצחון, ולמרות מה שאנשים אומרים - הוא שחקן קבוצתי מעולה. הוא תומך בחבריו לקבוצה ועושה הכול בשבילם. הוא יהיה פשוט פנטסטי עבור אבדיה והם ייהנו אחד מהשני כי שניהם רוצים לנצח. השילוב הזה יהיה נפלא".

"אני חושב שהדבר שראסל הכי יאהב בדני זה הרצון שלו לנצח", טען רול. "הוא עושה הכול על הפרקט, בין אם זה בהתקפה או בהגנה. שניהם משחקים חזק ולא עוצרים לרגע, כך שיש ביניהם דמיון. הזיכרון הכי גדול שלי מווסטברוק בקולג'? פשוט להיות סביבו כל יום. זה היה משהו מיוחד".

"לא אשכח את כל ההטבעות שלו על יריבים שהיו נכנסים לפוסטר שלו", שיתף. כשרול נשאל האם ווסטברוק ילמד את דני ויגרום לכך שג'יג'י דאטומה יהפוך פתאום לג'ואל אמביד, הוא צחק וענה: "לדני יהיו את ההזדמנויות שלו להטביע על שחקנים אחרים. אם הוא יכניס כמה מהשמות הגדולים לפוסטר זה יהיה מדהים מבחינתו".

"אני וראסל נפגשים בדרך כלל מדי קיץ. אני משתדל לא להפריע לחברים שלי ב-NBA במהלך העונה, כי הם כל כך עסוקים עם הלו"ז העמוס. אני רואה את כל החבר'ה האלה בקיץ, אנחנו משחקים ביחד באולם כלשהו, לפעמים חוזרים למגרש של UCLA, כך שזה תמיד כיף לפגוש את כולם. מה הייתי אומר לווסטברוק על אבדיה אם הייתי פוגש אותו בזה הרגע? שהוא הרוויח חתיכת ווינר שמזכיר אותו. לדני יש מנטור בדמותו של 'ראס' והם יעזרו אחד לשני תוך כדי העונה".

בהמשך רול דיבר על התקרה של אבדיה ב-NBA, ואיך נאמר, הוא בטוח שיש ליהלום עתיד מזהיר לפניו: "אין ספק שלדני יש את הפוטנציאל להיות אולסטאר בעוד כמה שנים. יש לו כבר את הכלים, וברגע שהוא ישתלב בכדורסל של ה-NBA שקצת שונה מהיורוליג - הוא בהחלט יוכל להפוך לאולסטאר".

לסיום, מייקל רול התייחס למכבי תל אביב, ליכולת של הקבוצה העונה ולחוויה המוזרה שחווה לפני כשבוע וחצי, כששיחק בהיכל ללא האוהדים ביציע. "קודם כל אין לי הסבר לכך שהם מפסידים הרבה משחקים צמודים. שוחחתי עם כמה מהשחקנים והמצב לא פשוט עבורם, כמו כל פעם שמפסידים משחק צמוד. אני בטוח שהם עובדים על זה".

"האוהדים בהיכל מדהימים, הם מייצרים את יתרון הביתיות של מכבי ועוזרים לקבוצה כשהיא צריכה אותם. המצב הנוכחי מבאס, גם לקבוצה היריבה שרוצה לשחק נגד קהל. האווירה יותר מהנה עם האוהדים, כך שלמרות ההרתעה - יש שחקנים יריבים שהיו מעדיפים להגיע להיכל מלא ורועש".

"נהניתי מאוד מהתקופה שלי בישראל", סיכם רול, שגם שלח מסר לאוהדים הצהובים, אותם הוא כמובן לא ראה במשחק הבית האחרון של מכבי ת"א ביורוליג נגד מילאנו: "אני מעריך את כל התמיכה שלכם. היה לי כיף להנחות את תכנית האירוח 'Open Mike', זה היה אחד הדברים המהנים שעשיתי בקריירה".