כבר לא חלום: הפועל ירושלים אלופה

היסטוריה בכדורסל: 72 שנים היא קיימת, במשך יותר מ-20 שנה היא מדברת על אלטרנטיבה, וכעת היא סוף סוף מספר 1 בישראל. הקבוצה של דני פרנקו, הטובה ביותר העונה, זכתה בצלחת מוצדקת אחרי 68:88 על אילת. הפרויקט של אורי אלון הניב פרי ראשון, האם תם שלטון היחיד בענף?

מערכת אתר ערוץ הספורט (צלם: אלן שיבר)  25.06.15 - 23:08
תחילת כתבה

אחרי 72 שנות קיום ולראשונה בתולדותיה: הפועל ירושלים אלופה המדינה! האדומים הביסו הערב (חמישי) 68:88 את הפועל אילת במשחק השני של גמר הפלייאוף ואחרי 65:80 במשחק הראשון בדרום, בבירה סוף סוף שמו יד על הצלחת לה חיכו אחרי עונות על גבי עונות של אכזבות. כשלאורך ציר הזמן היא נחשבה לאלטרנטיבה למכבי תל אביב, אבל מעולם לא הצליחה ללכת עד הסוף, זה נגמר.

קלעו לירושלים: סמית' (10 ריבאונדים) ורייט 20 נקודות כ"א, טוני גפני 11, אליהו 10, הלפרין 8, טימור 6 ותומפסון 6, מור 4, אריאל 3.
לאילת: יוטר 17 נקודות ו-11 ריבאונדים, ווייאט ושמחון 12 כ"א, כדיר 9 ו-8 ריב', אסברי 8, ברקוביץ' וניסים 5 כ"א.

זה הפרי הראשון החשוב שקוטפים בירושלים, מאז קבוצת הרכישה בראשות אורי אלון השתלטה על המועדון. ואחרי חתיכת עונה הפכפכה. בניגוד לכדורגל, "תסמונת המגרש החדש" לא הכתה בעולם הכדורסל. האדומים חנכו את הארנה, שהוכיח כוח ענק בגמר במופע ואווירה מרהיבים שסיפק הקהל הירושלמי. עונה שהתחילה בגביע ווינר ותבוסה ב-30 הפרש שהנחילו למכבי תל אביב, המשיכה עם כישלון באירופה עם הדחה במוקדמות היורוליג וכשסיימו במקום האחרון בבית ביורוקאפ. לאחר מכן הגיע משבר בליגה בבטן העונה, הפסד כואב בגמר הגביע לצהובים וחיזוק בומבסטי בדמות פופס מנסה בונסו שכשל. מכל זה, הקבוצה מהבירה יצאה מחוזקת, דרסה לכל אורך הפלייאוף, השיגה בו מאזן מושלם והוכתרה לאלופה בפעם הראשונה בתולדותיה.

האדומים הם אלופים ראויים בזכות העליונות הרבה שהציגו לאורך רוב שלבי העונה. כעת, הפנים של ראשי ירושלים לעבר העתיד, אחרי שסימנו וי על מטרה חשובה מאוד, הרגע הכי גדול מאז הזכייה בגביע יול"ב ב-2004. אלון טען שיש לקבוצה מטרות גדולות הרבה יותר מהאליפות וסביר להניח שהם ינסו להשתמש בה לקרש קפיצה כדי שגם היא תהיה חלק מהיורוליג. חלום אחד הם כבר הגשימו, עכשיו נצטרך לראות האם הבעלים ושותפיו יעמדו בעוד מילה ויובילו את המועדון לשינוי בענף, להציג באמת אלטרנטיבה לשולטת העיקרית בכדורסל הישראלי, אחרי שסוף סוף השלימה את המשימה בניסיון השישי שלה בגמר.

הפועל ירושלים היא האלופה השישית בתולדות הליגה אחרי מכבי תל אביב, הפועל חולון, מכבי חיפה, הפועל גלבוע/גליל והפועל תל אביב. דני פרנקו הוא המאמן השני שזוכה באליפות ובגביע ולא עשה זאת עם מכבי אחרי פיני גרשון. דונטה סמית' רושם אליפות שניה עם קבוצה שהיא לא האלופה היוצאת. כמו הקבוצה שלו, גם הפורוורד עבר חתיכת מהפך העונה, כשבתקופה הקשה שלה, נכנס למשבר עם האוהדים עם תקרית האצבע המשולשת הזכורה. במשחק ההכתרה, הוא שוב הוכיח את השינוי הגדול שעבר, סמית' הוא אחד הזרים היותר טובים שהגיעו לליגה, כשסיים עם דאבל-דאבל וכקלע המוביל לצד ברייסי רייט, שסיפק מופע ענק ודחף את החברים שלו קדימה, ברגעים שהיו מלחיצים עבורם מול אילת.

כל כך הרבה זמן של קושי ותסכול עברו כל מי שקשור להפועל ירושלים, גם בגמר זה לא היה אחרת. אילת פתחה את המשחק בצורה נפלאה, שלשה של אפיק ניסים בפתיחת הרבע השלישי גרמה לאורחת להאמין שהיא מסוגלת למחוק את פער 15 הנקודות מהמשחק הראשון, בעוד שהיה נראה שההגנה הירושלמית ממשיכה את הקו הנורא שלה מהחצי הראשון של המשחק. זה התהפך מהר מאוד בהובלה של סמית', רייט וליאור אליהו, שרושם הישג משמעותי ראשון מאז עשה את המעבר המתוקשר ממכבי, האיש והגויאבה שהיה נהדר לאורך כל העונה קטף את תואר ה-MVP בצדק.

אליהו רשם את האליפות הרביעית שלו, יותם הלפרין חגג את השישית שלו, ועושה זאת בפעם הראשונה כקפטן. הבשורה לירושלים העונה הגיעה גם מכיוון השחקנים הישראלים הצעירים, בראשם בר טימור, לצידם של אדם אריאל, דניאל גור אריה וגם איתמר מור, שזכה לקלוע את הסל האחרון. מנגד, אילת בסופו של דבר תקח את המחמאות על עונה מדהימה, בה הגיעה לגמר אחרי שהדיחה את מכבי תל אביב, כשיצאה מפיגור של 2:0 בסדרת חצי הגמר לניצחון 2:3. לאורך החצי הראשון, באמת הייתה תחושה שהקבוצה של אריק שיבק מסוגלת לעשות זאת, אבל עם הלחץ של ירושלים והתמיכה העצומה של האוהדים שלה, נגמר לה האוויר.
מהלך המשחק
הפועל ירושלים פתחה בחמישייה עם יותם הלפרין, טייוויון מקי, דונטה סמית', ליאור אליהו ודיון תומפסון. אילת עלתה עם אפיק ניסים, קאליף וייאט, בריאן אוסברי, אלישי כדיר ואדריאן יוטר. אוסברי הוביל את אילת ל-0:6 בפתיחה, ניסים הגדיל ל-4:10, סמית' הכניס את ירושלים למשחק עם שלשה שקבעה 10:7. אוסברי המשיך להגדיל את ההפרש עבור האילתים, אבל גפני, בשלשה משלו, צימק את הפער ל-16:14. וייאט הקפיץ את היתרון של האורחת ל-15:23, אליהו הוריד ל-23:20, לפני שעמית שמחון קלע עם הבאזר שלשה, 20:26 בסוף הרבע הראשון.

דווקא כשנראה שירושלים תקח את ההובלה, היא הציגה הגנה רעה, וייאט ויוטר הגדילו את הפער ל-27:33. ברייסי רייט וסמית', במהלכים יפים, צימקו ל-35:31, אבל אילת המשיכה לשמור על הפער שלה, כששמחון קבע 33:40. רייט וגפני ניסו לקחת את העניינים לידיים עם צמצום הפער, אבל הקבוצה שלהם המשיכה להיראות בלחץ ולהציג הגנה רעה, אותה ניצלה האורחת. כדיר קבע 36:44, מה שהייתה גם תוצאת המחצית.

ניסים פתח את הרבע השלישי בסערה עם שלשה נהדרת, אבל רייט שוב היה שם בשביל ירושלים, ולצד אליהו קלע נקודות חשובות, הובילו לריצת 0:8 וצימקו את הפער ל-47:44. הקהל הירושלמי נכנס לטירוף והמומנטום עבר למארחת, רייט, סמית' ותומפסון מחקו פיגור 11 והעלו אותה ל-49:54. האדומים המשיכו לרוץ, שמחון ניסה לעצור אותם כשקלע שלשה והוריד ל-60:54, אליהו הוסיף 2, תומפסון דייק מהעונשין, 54:63 לירושלמים בסוף הרבע השלישי.

הלפרין הצטרף לחגיגה ברבע הרביעי כשהעלה את ירושלים ל-57:72. רייט המשיך במשחק הענק שלו ועם שלשה הקפיץ את הפער ל-60:79. האדומים המשיכו לחגוג, גם אדם אריאל עלה על הלוח עם שלשה שקבעה 66:84. גם איתמר מור הצעיר השאיר את חותמו על ההיסטוריה עם נקודות משלו, שסגרו את החגיגה, 68:88 בסיום, הפועל ירושלים אלופה!!!
הדפס