"הגעתי לירושלים עם מטרה ברורה: לזכות ביורוקאפ"

"אבא שלי אמר לי שישראל זה מקום נהדר לשחק בו"; "נאבק על כל התארים". אוסטין דיי, הרכש המסקרן של י-ם, בראיון על המטרות, מאמנו בעבר, פופוביץ' ("האדם הכי טוב שהיה מאמן שלי"); דונלד טראמפ ("אני לא הצבעתי לו") ושחקן ה-NBA הכי טוב ששיחק נגדו

עמרי מנהיים
עמרי מנהיים  07.10.17 - 13:00

תגיות: אוסטין דיי

תחילת כתבה

"המחמאה האולטימטבית שקיבלתי מאבא שלי היתה בזמן התיכון כשאמר לי  'גבר, אתה ממש טוב'. לשמוע אותו אומר את זה אחרי שנים ששמעתי אותו אומר לי 'היי, אתה לא תגיע ל-NBA, תתרכז בזה, זה מאוד קשה', אני חושב שהוא עשה את זה כדי לדרבן אותי להשתפר, ככה שאני חושב שדברים שהוא אמר לי באותו זמן עזרו לי".

שני דורות של שחקני כדורסל גידלה משפחת דיי מארווין, קליפורניה, שניהם, עברו מתישהו בישראל. אבא דארן שיחק בראשון לציון ובגליל עליון בניינטיז, ועשרים שנה לאחר מכן, הבן אוסטין סוגר מעגל בהפועל ירושלים.

"אבא אמר לי רק דברים טובים על ישראל, הוא שיחק בכל אירופה וישראל זה אחד המקומות הטובים לשחק בהם. האווירה פה טובה", הרכש החדש של י-ם מספר, "אני לא נלחץ מדברים כאלה. שאיפות זה טוב ולהציב מטרות זה טוב. אם אין לך מטרות לפני העונה, אז מה יש לך לעשות כאן? אני באתי לפה עם מטרה לזכות ביורוקאפ, באתי לפה עם מטרה לזכות בליגה הישראלית ואני חושב שלכולם צריכה להיות אותה מטרה, כי ככה יש לך לאן לשאוף. אם הקבוצה שלך שמחה רק מלהגיע לפלייאוף, או לנצח מדי פעם פה ושם, זה לא יעזור לך בטווח הארוך. כקבוצה, אם זו הגישה שלנו, הדבר יעזור לנו להתקדם לשלב הבא. ניאבק על כל התארים".

מה הולך להיות התפקיד שלך?
"התפקיד שלי יהיה לרווח את המשחק, לקלוע ולקחת ריבאונדים. בהגנה אני אנסה להשתמש ברגליים ולהקשות את החיים על היריבים שלי. אני מאמין שתהיה לי השפעה טובה על הקבוצה. מבחינה התקפית אני מאוד מוכשר. אני יודע שבקבוצה הזאת היכולות ההתקפיות שלי יוכלו לבוא לידי ביטוי".

הופעת הבכורה של דיי באדום של ירושלים לא תיזכר כהצלחה גדולה. הוא אמנם סיים עם 11 נקודות ב-19 דקות, אבל ירושלים הופתעה בידי נהריה והודחה ברבע גמר גביע ווינר. "אני אוהב את השחקנים פה, הם מצוינים. יש לנו בסיס מצוין, יש לנו ישראלים וגם אמריקאים טובים, אנחנו מסתדרים טובים, פשוט צריכים להתאמן קצת יותר ולהיות קצת יותר ביחד", האמריקני דחה את הביקורות, "היו לנו שני אימונים של כולנו ביחד לפני שהמראנו למחנה האימונים בספרד ואז אנשים מסתכלים על התוצאות בקדם העונה ואומרים: 'לא ניצחתם אותה כמות משחקים שחשבנו שתנצחו', אבל בפועל היו לנו רק שני אימונים, על זה אף אחד לא מדבר".

ב-2009 דיי הגשים חלום כשנבחר במקום ה-15 על ידי דטריוט, והתחיל את קריירת ה-NBA שלו שלא ממש הצליחה להמריא. "אני משתדל לא לחשוב על העבר, כי זה עושה לך בלאגן בעתיד", הוא אומר, "אני יודע לאיפה אני שייך, שיחקתי עם שחקני NBA לאורך קיצים שלמים, והייתי טוב לפחות כמוהם, אם לא טוב יותר מחלקם, בוודאי בהתקפה".

מאז שנבחר בדראפט, שמונה מקומות מעל עומרי כספי, דיי הספיק לעבור ב-12 קבוצות שונות, באירופה, בארצות הברית ואפילו בבחריין. "אחרי שעזבתי את דטרויט, הגעתי לקבוצות מלאות בשחקנים. קבוצות שהיו להן שאיפות אליפות ושאיפות פלייאוף והיו להם סגלים גדולים", הוא משחזר, "הייתי בסן אנטוניו למשך שנה וחצי, אבל באותו זמן שיחקו שם דיאו, ספליטר, דאנקן, ג'ינובילי, לנארד. אם הייתי מגיע לקבוצה לא כל כך מלאה בשחקנים, אולי קבוצה שלא היתה בפלייאוף, הייתה לי הזדמנות לשחק עוד ויכולתי לשחק יותר, להשאיר חותם גדול יותר, אבל אני שמח מהדברים שעשיתי ומי יודע - אם אני שחקן טוב אני יכול לחזור לשם".

בספרס הוא פגש את המאמן הטוב ביותר בעולם ככל הנראה, גרג פופוביץ'. פופ הוא הכל חוץ מטיפוס פשוט, אבל את ההערכה כלפיו אפשר לשמוע מטקסס ועד ירושלים. גם דיי מודה שהנוכחות לצד המאמן הוותיק הייתה משמעותית מאוד להמשך הקריירה שלו. "הוא בכנות היה המאמן הטוב ביותר שהיה לי. מדובר גם באדם הטוב ביותר שהיה המאמן שלי. יש כאלו ששופטים אותו על הדברים שהוא אומר, אבל הם לא מבינים מה זה לעשות את זה בשבילו. פופ מקלל ואומר דברים לכולם ובגלל זה כולם כל כך מעריכים אותו. וזה יכול להיות טים דאנקן ששיחק אצלו מעל 10 שנים, וזה יכול להיות טוני פארקר שזכה באליפויות בשבילו וזה יכול השחקן האחרון על הספסל. זה לא משנה. כולם מקבלים יחס שווה ובגלל זה כולם מעריכים אותו כל כך".

גם דיי לא נותר אדיש למתרחש בארצות הברית וסערת הספורטאים סביב דונלד טראמפ. אם תהיתם, הכוכב האמריקני שייך למחנה המתנגדים לנשיא ארה"ב, הוא מודה שלא הצביע לו ותומך בכל מי שמתבטא נגדו.

"כשאני שומע אותו את פופוביץ' מדבר בראיונות על כל העניין של דונאלד טראמפ, על הגזענות ה"שקטה" שיש בארצות הברית בימים האלה, זה גורם לי להעריך אותו יותר", הוא סיפר, "הבעיה היא שזה הפך למאבק שקורה עכשיו. עבורי, זה מאבק שהיה כבר קודם, כשקולין קאפרניק (שחקן הפוטבול) כרע ברך לראשונה. הוא עשה את זה בזמן הנכון, בסיטואציה הנכונה, ועכשיו כל מי שהצטרף למאבק הזה עושה את זה כי זה נחשב בעניינים. אני מסכים איתם ומעריך את זה שכולם עומדים זה לצד זה ומנתבים את האנרגיות שלהם נגדו וגם נגד גזענות בכלל וכל הדברים שאנשים עוברים, דברים שקבוצות מיעוט בארצות הברית עברו. אני חושב שזה מצוין שקאפרניק עשה מה שעשה".

רגע לפני סיום, נדמה שאי אפשר לסיים ראיון עם שחקן בעל טבעת אליפות ב-NBA מבלי שיספר את רשמיו על הליגה הטובה ביותר, כמי שחווה אותה מקרוב. שלב השאלות הקצרות.

מי השחקן הכי טוב ששיחקת מולו?
טים דאנקן
היריב הכי קשה?
"הכי קשה לשמור על כרמלו אנתוני. שמרתי על לברון וקובי, אבל כרמלו היה הכי קשה עבורי".
מי המודל לחיקוי שלך?
"אבא שלי. אין לי מודל מסוים במשחק שלי, אבל צפיתי הרבה בדירק נוביצקי, בלארי בירד ובקווין דוראנט. הרבה שחקן גדולים ו-ורסטיליים שהם בגובה שלי. רציתי לראות איך משלבים את החבילה ההתקפית".
מה הדבר הכי טוב שאמרו עליך?
"אמא שלי קוראת לי "מהמם" כל יום, אלו המחמאות שאני נהנה מהן".

הדפס >